Máscaras, aventais e outros equipamentos de proteção individual (EPI) são essenciais para proteger os profissionais de saúde – no entanto, os tecidos e materiais usados ​​nesses itens podem absorver e transportar vírus e bactérias, espalhando inadvertidamente a doença que o usuário procurava conter.

Quando o coronavírus se espalhou entre os profissionais de saúde e deixou os EPI escassos, foi fundamental encontrar uma maneira de oferecer melhor proteção e permitir a reutilização segura desses itens.

Felizmente, pesquisadores do Laboratório LAMP da Escola de Engenharia da Universidade de Pittsburgh Swanson podem ter uma solução. O laboratório criou um revestimento têxtil que pode repelir líquidos como sangue e saliva, além de impedir a aderência de vírus à superfície. O trabalho foi publicado recentemente na revista ACS Applied Materials and Interfaces .

“Recentemente, tem havido foco em superfícies repelentes de sangue, e estávamos interessados ​​em conseguir isso com durabilidade mecânica”, disse Anthony Galante, estudante de doutorado em engenharia industrial em Pitt e principal autor do artigo. “Queremos forçar o limite do que é possível com esses tipos de superfícies e, especialmente devido à pandemia atual, sabíamos que seria importante testar contra vírus”.

O que torna o revestimento único é sua capacidade de resistir à lavagem, lavagem e raspagem ultrassônicas. Com outros revestimentos semelhantes atualmente em uso, lavar ou esfregar a superfície do tecido reduzirá ou eliminará suas habilidades repelentes.

“A durabilidade é muito importante porque existem outros tratamentos de superfície por aí, mas eles são limitados a têxteis descartáveis. Você só pode usar um vestido ou máscara uma vez antes de descartá-lo ”, disse Paul Leu, co-autor e professor associado de engenharia industrial, que lidera o LAMP Lab. “Dada a escassez de EPIs, é necessário revestimentos que possam ser aplicados a tecidos médicos reutilizáveis ​​que possam ser adequadamente lavados e higienizados”.

Galante testou o novo revestimento, passou-o por dezenas de lavagens ultrassônicas, aplicou milhares de rotações com uma esponja (não muito diferente do que poderia ser usado para esfregar panelas e frigideiras) e até raspou-o com uma lâmina afiada. Após cada teste, o revestimento permaneceu tão eficaz.

O tratamento consiste em nanopartículas de politetrafluoretileno (PTFE) em um solvente sinterizado termicamente para microfibras de polipropileno. O PTFE é estável e não tóxico a temperaturas inferiores a 260 ° C (500 ° F).

Os pesquisadores trabalharam com o diretor de pesquisa do Laboratório de Microbiologia Charles T. Campbell, Eric Romanowski, e o diretor de Pesquisa Básica Robert Shanks, no Departamento de Oftalmologia de Pitt, para testar o revestimento contra uma cepa de adenovírus.

“Como esse tecido já demonstrava repelir sangue, proteínas e bactérias, o próximo passo lógico era determinar se repele vírus. Escolhemos os adenovírus humanos tipos 4 e 7, pois são causas de doenças respiratórias agudas e conjuntivites”, disse Romanowski. “Esperava-se que o tecido repelisse esses vírus de maneira semelhante à forma como repele proteínas, que são essencialmente esses vírus: proteínas com ácido nucleico interno. Como se viu, os adenovírus foram repelidos de maneira semelhante às proteínas. ”

O revestimento pode ter amplas aplicações na área da saúde: desde roupas de hospital até cadeiras de sala de espera podem se beneficiar da capacidade de repelir vírus, particularmente os que se espalham com mais facilidade que os adenovírus.

“O adenovírus pode ser captado inadvertidamente em salas de espera de hospitais e em superfícies contaminadas em geral. Ela se espalha rapidamente nas escolas e nas casas e tem um enorme impacto na qualidade de vida – mantendo as crianças fora da escola e os pais fora do trabalho ”, disse Shanks. “Esse revestimento dos móveis da sala de espera, por exemplo, pode ser um grande passo para reduzir esse problema.”

O próximo passo para os pesquisadores será testar a eficácia contra os betacoronavírus, como o que causa o COVID-19.

“Se o tecido tratado repelir os betacoronavírus, e em particular o SARS-CoV-2, isso pode ter um enorme impacto para os profissionais de saúde e até para o público em geral se EPI, esfoliantes ou mesmo roupas puderem ser feitos de proteínas, sangue, bactérias – e tecidos repelentes de vírus ”, disse Romanowski.

No momento, o revestimento é aplicado usando a injeção de gotas, um método que satura o material com uma solução de uma seringa e aplica um tratamento térmico para aumentar a estabilidade. Mas os pesquisadores acreditam que o processo pode usar um método de pulverização ou imersão para acomodar pedaços maiores de material, como vestidos, e pode eventualmente ser ampliado para produção.

Reproduzido da Universidade de Pittsburgh / Crédito da imagem:
Universidade de Pittsburgh

COMENTÁRIOS




Revista Saber é Saúde
Ter saber é ter saúde.