Marcel Dicke , pesquisador da Universidade de Wageningen, na Holanda, não comeu uma iguaria de inseto que não gostasse. “Já comi formigas na Colômbia, libélulas na China, gafanhotos, cupins… Já comi toda uma diversidade” , conta ao IE o entomologista, coautor de The Insect Cookbook .

Por mais de 20 anos, Dicke tem atestado por insetos como uma fonte confiável de alimento. “O estado nutricional de vários insetos é semelhante, se não superior, aos encontrados na carne bovina ou suína”, diz ele. Não é isso.

A população global deverá aumentar para mais de nove bilhões até 2050 , o que significa que a produção agrícola terá que aumentar em cerca de 70% para alimentar a todos. O consumo de carne aumentou ao longo dos anos e, em breve, é provável que não haja o suficiente para todos . Aqui é onde os insetos podem ser a alternativa perfeita. Cultivar insetos para alimentação é extremamente eficiente, segundo a palestra de Dicke no TEDGlobal 2010 , na qual ele defendeu a Entomofagia – o consumo de insetos . Isso também significa que teremos menos resíduos para lidar.

Recentemente, Dicke aprendeu que os insetos também têm um impacto sólido nas plantas. Em um artigo de opinião publicado em 2 de março na revista Trends in Plant Science , Dicke e seus colegas investigaram os benefícios de usar os resíduos da produção de insetos como alimento e ração para promover culturas sustentáveis. Essa abordagem pode melhorar o crescimento, a saúde, a polinização e a resiliência das plantas.

“Mini gado” que são mais fáceis de cultivar

“A pesquisa gira em torno de encontrar soluções para os problemas do mundo e ver como os insetos podem contribuir para isso. Uma das maneiras é ver que os insetos podem ser uma fonte sustentável de proteína para alimentar os seres humanos, uma alternativa para a carne atual . Substratos impróprios para consumo humano podem servir de alimento para insetos. Por exemplo, os grãos que sobraram da produção de cerveja podem ser consumidos por insetos, que por sua vez podem servir de alimento para humanos”, diz Dicke.

Os insetos também são eficientes para a agricultura, especialmente quando comparados com a pecuária mais tradicional. São necessários cerca de 25 quilos de capim para produzir um quilo de carne bovina . A mesma quantidade de grama pode produzir 10 vezes mais proteína comestível de insetos. Isso se deve à maior taxa de conversão dos insetos e porque até 90% da massa corporal de um inseto é comestível, em oposição a apenas 40% de uma vaca.

De acordo com o artigo, os insetos são alimentados com fluxos de resíduos da agricultura ou da produção de alimentos. Os insetos então fornecem alimentos aos humanos. Usar as sobras da produção de insetos para estimular o crescimento das plantações pode fechar esse círculo .

“Algo que normalmente seria descartado está ganhando uma nova vida. Isso aumenta a circularidade da produção de alimentos”, diz Dicke.

Katherine Y. Barragán-Fonseca , uma das coautoras do artigo, concorda com Dicke. “Estamos fazendo muitas descobertas interessantes”, diz ela.

As sobras da produção de insetos vêm em duas formas principais: exúvias, os exoesqueletos deixados para trás após a muda, e frass, nomeado para a palavra alemã para comer. De acordo com Dicke, excremento é “basicamente cocô de insetos e comida não consumida”. Quando estes são adicionados ao solo, as exúvias e o excremento promovem o crescimento e a saúde das plantas. As fezes dos insetos são ricas em nitrogênio, um nutriente essencial para o crescimento das plantas, mas escasso na maioria dos solos; portanto, muitas vezes é adicionado às culturas em fertilizantes sintéticos.

Um relatório de um Ph.D. aluno foi a gênese do artigo. “O estudante, que havia adicionado ao solo as peles de insetos mudadas, descobriu que isso promovia o crescimento de micróbios no solo que são conhecidos por serem benéficos para as plantações. Isso não só promove resiliência em termos de resistência a pragas e doenças, mas também pode influenciar na polinização das lavouras. Polinização adicional vem com maior produção de sementes”, diz.

Micróbios com biocontrole podem reduzir o uso de pesticidas e fertilizantes sintéticos, levando a uma produção agrícola sustentável. Mas eles podem substituir os fertilizantes químicos para sempre? “É muito cedo para dizer até que ponto será substituído, mas definitivamente dará uma contribuição importante”, diz ele.

Inacreditável, mas verdadeiro

Então, como você faz a sua escolha? Os grilos são conhecidos por serem uma boa fonte de ferro, proteína e vitamina B12. Gafanhotos, que são muito populares no México, América Latina e partes da África e Ásia, também são ricos em proteínas. Juntando-se ao grupo estão os cupins, que não são apenas ricos em proteínas, mas em ácidos graxos, ferro e cálcio. Eles são servidos fritos, defumados ou secos ao sol. As formigas que dizem ter um sabor de limão são usadas em pratos sofisticados em partes da América do Sul e da Índia. A lista é interminável.

Sabemos se esses insetos são seguros para comer? Isso é fácil, de acordo com Dicke. Existem regulamentos rigorosos para a criação de insetos na Europa. Além disso, é preciso ter certos substratos que possam ser usados ​​para produzir os insetos, diz ele. A produção de insetos está sob o controle dos reguladores, diz ele.

“Este novo aplicativo coloca os insetos como o organismo central em nossos sistemas de produção de alimentos. E até agora, os insetos são vistos há muito tempo como os bandidos que precisamos combater. Mas eles são nossos aliados em nossa luta no mundo. Mesmo quando produzir insetos para alimentação, há córregos residuais dos quais podemos nos beneficiar”, acrescenta.

Adpatado de Interesting Engineering

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