A pandemia de coronavírus fixou o mundo em vírus como nenhum outro tempo na memória, mas novas evidências revelam que os humanos nunca percebem a vasta extensão da existência viral – mesmo quando está dentro de nós.

Um novo projeto de banco de dados compilado por cientistas identificou mais de 140.000 espécies virais que moram no intestino humano – um catálogo gigante que é ainda mais impressionante porque metade desses vírus eram anteriormente desconhecidos da ciência.

Se dezenas de milhares de vírus recém-descobertos soam como um desenvolvimento alarmante, isso é completamente compreensível. Mas não devemos interpretar mal o que esses vírus dentro de nós realmente representam, dizem os pesquisadores.

“É importante lembrar que nem todos os vírus são nocivos, mas representam um componente integrante do ecossistema intestinal”, explica o bioquímico Alexandre Almeida, do Instituto de Bioinformática do European Molecular Biology Laboratory (EMBL-EBI) e do Wellcome Sanger Institute.

“Essas amostras vieram principalmente de indivíduos saudáveis ​​que não compartilhavam nenhuma doença específica.”

O novo catálogo de vírus – chamado Gut Phage Database (GPD) – foi compilado através da análise de mais de 28.000 metagenomas individuais – registros publicamente disponíveis de sequenciamento de DNA de amostras de microbioma intestinal coletadas em 28 países – junto com quase 2.900 genomas de referência de bactérias intestinais cultivadas.

Os resultados revelaram 142.809 espécies virais que residem no intestino humano, constituindo um tipo específico de vírus conhecido como bacteriófago , que infecta bactérias, além de organismos unicelulares chamados arquéias .

No ambiente misterioso do microbioma intestinal – habitado por uma mistura diversa de organismos microscópicos, abrangendo bactérias e vírus – acredita-se que os bacteriófagos desempenhem um papel importante, regulando as bactérias e a saúde do próprio intestino humano.

“Bacteriófagos … influenciam profundamente as comunidades microbianas ao funcionar como vetores de transferência horizontal de genes, codificando funções acessórias de benefício para espécies bacterianas hospedeiras e promovendo interações co-evolutivas dinâmicas”, escrevem os pesquisadores em seu novo artigo .

Por muito tempo, nosso conhecimento desse fenômeno foi paralisado por limitações em nossa compreensão das espécies de bacteriófagos.

Nos últimos anos, novos avanços nas análises metagenômicas expandiram significativamente nossa consciência da variedade viral que estamos examinando aqui – e talvez nada mais do que o Gut Phage Database, que os pesquisadores descrevem como uma “expansão massiva da diversidade de bacteriófagos do intestino humano ”

“Até onde sabemos, este conjunto representa a coleção mais abrangente e completa de genomas de fagos intestinais humanos até hoje”, escrevem os autores do estudo .

“Ter um banco de dados abrangente de genomas de fago de alta qualidade abre o caminho para uma infinidade de análises do viroma do intestino humano com uma resolução muito melhor, permitindo a associação de clados virais específicos com fenótipos de microbioma distintos.”

O banco de dados já está atualizando o que sabemos sobre o comportamento viral.

A pesquisa mostra que mais de um terço (36 por cento) dos aglomerados virais identificados não se restringem a infectar uma única espécie de bactéria, o que significa que podem criar redes de fluxo gênico em espécies bacterianas filogeneticamente distintas.

Além disso, os pesquisadores encontraram 280 clusters virais distribuídos globalmente, incluindo um clado recém-identificado, chamado Gubaphage, que parece ser o segundo clado de vírus mais prevalente no intestino humano, seguindo o que é conhecido como grupo crAssphage .

Dadas certas semelhanças entre os dois, os pesquisadores inicialmente pensaram que o Gubaphage poderia pertencer a uma família proposta de vírus semelhantes ao crAssphage, antes de determinar que os clados eram, de fato, distintos.

Ainda há muito a aprender, e não apenas sobre o Gubaphage – mas sobre mais uma infinidade de vírus do que jamais ousamos sonhar. Graças a esforços de pesquisa como este, porém, as descobertas de amanhã estão mais próximas e novos insights virão mais rápido.

“A pesquisa de bacteriófagos está atualmente passando por um renascimento”, disse o microbiologista Trevor Lawley, do Instituto Wellcome Sanger.

“Este catálogo de alta qualidade e grande escala de vírus do intestino humano chega na hora certa para servir como um modelo para orientar a análise ecológica e evolutiva em estudos viroma futuros.”

Os resultados são relatados na revista Cell

Fonte: IFL Science!

 

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