Ratos com câncer de fígado demonstraram a eficácia de um tratamento fascinante e não invasivo.

Usando ultra-som focalizado, os cientistas conseguiram destruir até 75% do volume de um tumor no fígado. O tratamento também parece desencadear o sistema imunológico dos ratos para assumir o controle e limpar o resto.

Em 80 por cento dos animais, o câncer parecia ter sido destruído, sem sinais de metástases ou recorrência nos três meses em que foram monitorados, disseram os pesquisadores.

O tratamento, chamado histotripsia, está sendo testado em humanos com câncer de fígado .

“A histotripsia é uma opção promissora que pode superar as limitações das modalidades de ablação atualmente disponíveis e fornecer ablação não invasiva de tumor de fígado segura e eficaz”, disse o engenheiro biomédico Tejaswi Worlikar , da Universidade de Michigan.

“Esperamos que nossos aprendizados com este estudo motivem futuras investigações de histotripsia pré-clínica e clínica em direção ao objetivo final da adoção clínica do tratamento de histotripsia para pacientes com câncer de fígado”.

Desenvolvida e pioneira na Universidade de Michigan, a histotripsia parece oferecer uma nova esperança para pacientes com uma das formas mais mortais de câncer: a taxa de sobrevivência de cinco anos para câncer de fígado é atualmente inferior a 18% nos EUA.

A técnica emprega um transdutor de ultra-som, não para rebater estruturas internas para fins de imagem, mas para romper fisicamente os tumores cancerígenos.

A maneira como funciona é por cavitação por ultrassom – semelhante ao método usado para quebrar as células de gordura de forma não invasiva para tratamentos de perda de peso. Ondas de ultrassom são direcionadas para a área a ser tratada; as vibrações geram pequenas bolhas no tecido alvo. Quando as bolhas colapsam, ou estouram, o tecido é rompido, destruindo essa parte do tumor.

Muitas vezes não é possível atingir todo o tumor. A maneira como as massas são posicionadas, seu tamanho e seu estágio podem influenciar se é seguro usar a histotripsia em todo o tumor.

Mas mesmo o tratamento parcial resultou em regressão completa em 81% dos ratos tratados, descobriram os pesquisadores. Por outro lado, 100 por cento dos ratos de controle apresentaram progressão do tumor.

“Nosso transdutor, projetado e construído na [Universidade de Michigan], fornece pulsos de ultrassom de microssegundos de alta amplitude – cavitação acústica – para focar o tumor especificamente para quebrá-lo”, disse o engenheiro biomédico Zhen Xu , da Universidade de Michigan.

“Mesmo que não tenhamos como alvo todo o tumor, ainda podemos fazer com que o tumor regrida e também reduzir o risco de metástases futuras”.

Para o propósito deste estudo, 22 ratos de laboratório foram implantados com câncer de fígado. Metade foi deixada como grupo controle, enquanto os 11 restantes foram tratados com histotripsia, visando entre 50 e 75 por cento do volume do tumor.

Outros três ratos foram tratados em menor grau, com a histotripsia visando apenas 25 por cento do volume do tumor.

Após o tratamento, os ratos foram sacrificados e dissecados para determinar o sucesso do tratamento. Os pesquisadores procuraram sinais de progressão, metástase e marcadores imunológicos.

O prognóstico para os ratos de controle foi terrível. Todos os 11 apresentaram sinais de progressão e metástase. Em três semanas, os tumores atingiram o tamanho máximo permitido pelos protocolos éticos e os animais foram eutanasiados.

Mas os ratos tratados se saíram muito, muito melhor. Não só o tratamento prosseguiu sem complicações ou efeitos colaterais, como a maioria dos ratos – nove dos 11 – apresentou regressão do tumor e sobrevida livre de tumor no restante do estudo, cerca de 10 semanas.

Estudos prévios de histotripsia demonstraram que o tratamento é eficaz na redução do volume tumoral. O novo trabalho mostra que também parece aumentar significativamente as taxas de sobrevivência após o tratamento.

“Este estudo demonstrou o potencial da histotripsia para ablação tumoral não invasiva bem-sucedida e prevenção da progressão e metástase do tumor local. o desfecho do estudo de 12 semanas, conforme evidenciado por ressonância magnética e histologia”, escreveram os pesquisadores em seu artigo .

“Esses resultados sugerem que a histotripsia pode não aumentar o risco de desenvolver metástases pós-ablação, em comparação com os controles. Estudos futuros continuarão a investigar a segurança, eficácia e efeitos biológicos da histotripsia, para potencial tradução para a clínica”.

A pesquisa foi publicada em Cancers

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