Um grupo internacional de 31 pesquisadores da doença de Alzheimer publicou um editorial instando o mundo da ciência a mudar seu foco quando se trata da doença de Alzheimer. A mensagem é clara – após uma década de tentativas fracassadas de tratar e prevenir a doença, é hora de reavaliar as evidências de que a doença de Alzheimer pode ser transmitida por micróbios.

O editorial envolve especificamente o vírus do herpes – o tipo que causa herpes labial – e dois tipos de bactérias, todas as quais já foram associadas à doença de Alzheimer.

Esta não é a primeira vez que os cientistas suspeitam que vírus ou bactérias podem desempenhar um papel na causa da doença de Alzheimer – estudos anteriores mostraram que pessoas com Alzheimer tendem a ser mais propensas a serem infectadas com certos micróbios, incluindo tipos de fungos , do que o resto. da população.

Mas as tentativas de descobrir essas ligações falharam, então, agora, a principal hipótese é que a doença de Alzheimer é causada pelo acúmulo de placas amilóides pegajosas e proteínas tau mal dobradas no cérebro, que quebram a comunicação entre os neurônios e levam a perda de memória, declínio cognitivo e, eventualmente, morte.

Agora, o editorial afirma que é hora de considerar a ideia de que certos vírus ou bactérias estão provocando esse acúmulo de placa em primeiro lugar e investigar se os medicamentos antimicrobianos podem ajudar a detê-lo. Eles dizem que os primeiros micróbios que devemos investigar são o vírus herpes simplex tipo 1 (HSV1), a bactéria clamídia e um tipo de bactéria em forma de espiral chamada espiroquetas.

“Estamos dizendo que há evidências incontestáveis ​​de que a doença de Alzheimer tem um componente microbiano adormecido”, disse Douglas Kell , um químico da Universidade de Manchester, no Reino Unido, que foi um dos autores do editorial. “Não podemos continuar ignorando todas as evidências.”

De acordo com o editorial , foram publicados cerca de 100 artigos apenas sobre a ligação entre o HSV1 e o mal de Alzheimer.

Se for confirmado que os micróbios desempenham um papel na causa da doença de Alzheimer, isso pode ajudar a explicar o crescente corpo de evidências que sugere que a doença pode ser transmitida por meio de cirurgia e transfusão de sangue.

Também se encaixaria no entendimento recente de que outras doenças, como úlceras estomacais e tipos de câncer , podem ser desencadeadas por infecções microbianas.

Então, como os vírus e bactérias podem desencadear a doença de Alzheimer? Bem, ainda não sabemos, que é uma das razões pelas quais a pesquisa parou nesta área, mas o vírus do herpes já é conhecido por danificar o sistema nervoso, e infecções microbianas são conhecidas por inflamações em todo o corpo, que é um característica da doença de Alzheimer.

Ainda assim, muitos pesquisadores e órgãos de financiamento consideram a ligação entre vírus e bactérias e a doença de Alzheimer controversa ou infundada e optaram por investigar outras causas da doença.

“Esta é uma visão minoritária”, disse o neurocientista John Hardy, da University College London, ao The Telegraph . “Precisamos sempre manter a mente aberta, mas este editorial não reflete o que a maioria dos pesquisadores pensa sobre a doença de Alzheimer.”

Isso é justo, mas até agora, a investigação de hipóteses mais aceitas levou a 400 ensaios clínicos malsucedidos nos últimos 10 anos , e nenhuma solução, e os autores do editorial acreditam que basta.

“Escrevemos para expressar nossa preocupação de que um aspecto específico da doença tenha sido negligenciado, embora o tratamento baseado nele possa retardar ou interromper a progressão da doença de Alzheimer” , escreveram no Journal of Alzheimer’s Disease . “Propomos que pesquisas adicionais sobre o papel dos agentes infecciosos na causa da doença de Alzheimer, incluindo ensaios prospectivos de terapia antimicrobiana, sejam agora justificadas.”

Claro, a questão não é tão clara quanto o editorial faz parecer – se fosse, já saberíamos como consertar a doença. E o mais importante, os especialistas estão pedindo às pessoas que não surtem com a implicação de que o Alzheimer pode ser “pego”.

“Embora essas observações sejam interessantes e justifiquem mais pesquisas, atualmente não há evidências suficientes para nos dizer que os micróbios são responsáveis ​​por causar a doença de Alzheimer na grande maioria dos casos”, disse James Pickett , chefe de pesquisa da UK Alzheimer’s Society. “Gostaríamos de tranquilizar as pessoas de que não há evidências convincentes de que a doença de Alzheimer seja contagiosa ou possa ser transmitida de pessoa para pessoa como um vírus”.

Mas, para um problema global de crescimento tão rápido, é definitivamente uma hipótese que vale a pena seguir, porque é apenas restringindo o que não causa a doença de Alzheimer que chegaremos mais perto de entender como ela ocorre.

“Damos as boas-vindas à pesquisa que explora todos os caminhos possíveis e comprometemos £ 100 milhões na próxima década para entender melhor as causas da demência e melhorar o diagnóstico, tratamento e prevenção da doença”, disse Pickett.

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