Físicos da Universidade de Leiden imprimiram em 3D o menor barco do mundo: uma cópia de 30 micrômetros de Benchy, o rebocador, um conhecido objeto de teste de impressora 3D. O barco é tão pequeno que poderia flutuar no interior de um fio de cabelo humano.

Para ser preciso, é um terço menor do que a espessura de um cabelo humano e cerca de seis vezes maior do que uma célula de bactéria. Também é surpreendentemente detalhado, com uma cabine aberta apresentando uma geometria complicada que tornou o processo mais difícil. O objetivo do experimento era entender como “micro-nadadores”, como bactérias e espermatozoides, se movem através dos líquidos.

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A imagem foi feita em microscópio eletrônico e publicada em artigo dos autores sobre impressão 3D de micro-nadadores sintéticos na revista científica Soft Matter. Crédito da imagem: Universidade de Leiden

Para imprimir em 3D um objeto tão minúsculo, a equipe usou uma microprinter Nanoscribe 3D comercial aplicando um processo chamado 2PP (polimerização de dois fótons). As impressões 3D são criadas dentro de gotículas usando material que endurece no ponto focal de lasers extremamente precisos.

Para ver o processo ao vivo, verifique a impressão 3D em microescala de uma nave espacial:

A parte mais interessante do experimento é como eles conseguiram imprimir a cabine do pequeno barco, um espaço aberto que requer muitos truques geométricos para ser construído.

“Um laser é focado dentro de uma gota que endurece localmente no ponto focal do laser”, disse a pesquisadora Daniela Kraft. “Movendo o laser através da gota de forma controlada, podemos escrever a forma do nadador que desejamos.”

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Uma versão maior do Benchy. Crédito da imagem: 3D Benchy

“Como a impressão está ocorrendo dentro da gota, e estamos imprimindo camada por camada, podemos manter o espaço aberto [dentro da cabine do rebocador]”, disse ela.

OK, mas por que exatamente os pesquisadores imprimiram um pequeno barco de natação? Porque era divertido!

“3D Benchy é uma estrutura que foi projetada para testar impressoras 3D macroscópicas porque tem vários recursos desafiadores e era natural tentar também na escala de micrômetro”, disse Kraft. “Além disso, fazer um barco do tamanho de um micrômetro de natação é divertido.”

Fonte: Universidade de Leiden

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