Uma equipe de cientistas no Quênia e no Reino Unido está aclamando o “enorme potencial” de uma nova estratégia para controlar a malária, depois de descobrir que um micróbio protege completamente os mosquitos da infecção.

“Os dados que temos até agora sugerem um bloqueio de 100%”, disse à BBC News o Dr. Jeremy Herren, do Centro Internacional de Fisiologia e Ecologia de Insetos . “Uma surpresa … acho que as pessoas acharão isso um grande avanço.”

Agora, eles estão desenvolvendo planos para espalhar o micróbio pelas populações de mosquitos nas regiões infectadas, em um esforço sem precedentes para eliminar as 400.000 mortes que resultam da doença a cada ano.

Enquanto estudavam mosquitos perto das águas do lago Victoria, no Quênia, os pesquisadores inesperadamente encontraram um fungo protetor chamado ‘Microsporidia MB’, que já estava no corpo dos insetos.

Agora, seu objetivo é disseminar o micróbio em pelo menos 40% dos mosquitos nas regiões infectadas pela malária.

Dois métodos principais estão sendo considerados: a liberação em massa de esporos do micróbio em áreas onde muitos mosquitos vivem, ou a implantação do micróbio em mosquitos machos (que não picam) no laboratório, que depois os espalharia para os mosquitos fêmeas, que são quem tramitem a doença através de suas picadas.

Igualmente importante é o fato de que nenhuma dessas abordagens mataria os mosquitos, preservando assim o delicado equilíbrio entre ecossistemas e cadeias alimentares.

Sua promissora pesquisa de laboratório foi publicada na prestigiosa revista científica Nature , onde eles escreveram “Essas descobertas são significativas em termos de transmissão e epidemiologia regionais da malária, além de mapeamento de riscos”.

Esse programa seria o maior salto em frente no esforço de erradicar a malária, uma vez que as infecções caíram 40% até 2014 devido à distribuição em massa de mosquiteiros pelo UNICEF e seus parceiros, como o Fundo Global.

Fontes: BBC News / Science Alert

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