Não é bem a fonte mítica da juventude, mas talvez seja um começo: cientistas conseguiram projetar células da pele humana para reverter 30 anos de envelhecimento, redefinindo-as para um estado muito mais jovem em termos de certas medidas moleculares.

Embora seja muito cedo para a pesquisa – então não devemos nos empolgar muito rapidamente – a técnica pode desempenhar um papel importante nos esforços para produzir medicina rejuvenescedora capaz de desfazer algumas das consequências prejudiciais do envelhecimento de nossos corpos.

O que torna a pesquisa particularmente notável é que as células da pele foram reprogramadas para serem biologicamente mais jovens, mantendo algumas das funcionalidades que as tornaram células da pele em primeiro lugar.

SkinCells - Cientistas rebobinam o relógio das células da pele humana para fazê-las agir 30 anos mais jovens
Produção de colágeno (em vermelho) sendo restabelecida nas células após reprogramação. (Fátima Santos, Instituto Babraham)

O processo usado aqui se baseia no trabalho vencedor do Prêmio Nobel de Shinya Yamanaka em 2007 , onde Yamanaka foi capaz de transformar células normais com uma função específica em células-tronco que podem se desenvolver em qualquer tipo. Isso significava, no entanto, que a célula perderia sua identidade específica.

“Nossa compreensão do envelhecimento em nível molecular progrediu na última década, dando origem a técnicas que permitem aos pesquisadores medir as mudanças biológicas relacionadas à idade nas células humanas”, diz o biólogo Diljeet Gill , do Instituto Babraham, no Reino Unido, e líder do estudo. autor.

“Conseguimos aplicar isso ao nosso experimento para determinar a extensão da reprogramação alcançada pelo nosso novo método”.

O novo método, apelidado de ‘reprogramação transitória da fase de maturação’, funciona mais rapidamente (13 dias, em comparação com 50 nos experimentos da equipe de Yamanaka) e para antes que o estado da célula-tronco seja alcançado, permitindo que a célula retenha sua identidade e função originais.

Uma variedade de medidas, incluindo o relógio epigenético (marcadores químicos que indicam a idade) e o transcriptoma (leituras de genes produzidas pelas células), foram usadas para confirmar que as células da pele realmente foram revertidas na idade biológica por três décadas.

A produção de colágeno é uma função-chave das células da pele – útil para estruturar tecidos e curar feridas – e observou-se que as células jovens ainda estavam bombeando o material. Na verdade, eles estavam produzindo mais colágeno do que as células da pele de controle que não haviam passado pelo processo de reprogramação e mostravam sinais de serem capazes de curar feridas mais rapidamente.

“Nós provamos que as células podem ser rejuvenescidas sem perder sua função e que o rejuvenescimento parece restaurar alguma função das células velhas”, diz Gill .

“O fato de também termos visto uma reversão dos indicadores de envelhecimento em genes associados a doenças é particularmente promissor para o futuro deste trabalho”.

Até o momento, os cientistas não entendem completamente como funciona o mecanismo por trás da reprogramação transitória da fase de maturação, mas eles acham que certas partes-chave do genoma, que ajudam a controlar a identidade celular, podem escapar da reprogramação.

Há um grande número de problemas de saúde relacionados à idade a serem enfrentados à medida que envelhecemos – de doenças cardíacas a Alzheimer – e, no futuro, a pesquisa descrita aqui pode ser útil para encontrar maneiras de enfrentar a progressão desses problemas.

Um dos próximos passos será tentar aplicar as técnicas usadas aqui a outros tipos de células do corpo e garantir que os processos sejam completamente seguros antes de movê-los para fora do laboratório e para os ensaios clínicos .

“Eventualmente, poderemos identificar genes que rejuvenescem sem reprogramação e direcioná-los especificamente para reduzir os efeitos do envelhecimento”, diz o biólogo molecular Wolf Reik , do Instituto Babraham.

“Esta abordagem promete descobertas valiosas que podem abrir um incrível horizonte terapêutico”.

A pesquisa foi publicada no eLife

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