Pesquisadores da Harvard Medical School restauraram com sucesso a perda de visão e reverteram os danos induzidos pelo glaucoma em ratos.

Nos camundongos, as células ganglionares da retina, uma célula principal que permite a visão, foram restauradas a um estado jovem em casos de glaucoma, bem como quando o nervo óptico, outro componente-chave da visão, foi danificado. Ambos foram alcançados por meio da expressão de certos fatores de transcrição – proteínas que ativam e desativam genes.

“O estudo lança luz sobre os mecanismos do envelhecimento e identifica novos alvos terapêuticos potenciais para doenças neuronais relacionadas à idade, como o glaucoma”, diz um comunicado de pesquisadores da Harvard Medical School.

O novo estudo, publicado na Nature , foi conduzido pelo Dr. David Sinclair, um dos maiores especialistas do mundo em pesquisas relacionadas ao envelhecimento em ratos.

Junto com a pesquisa genética, Sinclair também examinou como compostos prontos para suplementos como o resveratrol e a metformina afetam o envelhecimento, e seu livro, Lifespan: Why We Age and Why Don’t Have to, é um best-seller do New York Times.

Reparando um CD arranhado

A ciência por trás do novo artigo de Sinclair envolve o curioso processo de metilação. Governados pela epigenética – isto é, mudanças na expressão genética da célula ao longo do tempo – os pesquisadores descobriram que a metilação em tecidos de mamíferos impede as células de replicar proteínas adequadamente enquanto codificam simultaneamente um tipo de história genética.

Pode-se imaginar isso como arranhões no fundo de um CD. Se os arranhões puderem ser removidos, o registro da função adequada ainda estará lá e poderá ser lido pelo laser em um CD player.

Em seu livro, Sinclair detalha a teoria moderna do envelhecimento, segundo a qual mudanças na epigenética e danos às células e tecidos impedem o corpo de ler genes que codificam proteínas de maneira adequada, resultando em genes defeituosos e menos funcionais, ou seja, genes mais antigos sendo transcritos ou as proteínas não estão sendo substituídas.

Aqui, os autores descobriram que quando os neurônios do rato estavam se recuperando de danos relacionados ao glaucoma, os grupos metil que se acumularam com o tempo foram embora, como os arranhões sendo removidos de um disco.

Isso resultou em um processo chamado desmetilação. A desmetilação foi associada à expressão genética mais jovem, ou seja, os genes do camundongo lembraram como ser jovem novamente, somente após a desmetilação ter ocorrido.

“Esses dados indicam que os tecidos dos mamíferos retêm um registro das informações epigenéticas da juventude – codificadas em parte pela metilação do DNA – que podem ser acessadas para melhorar a função do tecido e promover a regeneração in vivo”, escrevem os autores em seu resumo.

Resta saber se os registros da expressão genética juvenil estão contidos em outros tecidos de mamíferos, o fígado para um exemplo aleatório, por metilação, e se eles podem ou não ser acessados ​​por meio de desmetilação.

Se for verdade que simplesmente alterar alguns fatores de transcrição é suficiente para limpar a poeira do livro de regras sobre como construir proteínas jovens, Sinclair está para fazer um grande avanço.

Via World at Large

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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