– Como a gripe , o COVID-19 poderia evoluir para aumentar e diminuir com as estações? Uma nova pesquisa sugere que sim.

No início da pandemia , alguns especialistas sugeriram que o SARS -CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – pode se comportar como muitos outros coronavírus que circulam mais amplamente no outono e inverno.

Para descobrir se isso poderia ser verdade, os pesquisadores analisaram os dados do COVID-19 – incluindo casos, taxas de mortalidade, recuperações, taxas de testes e hospitalizações – de 221 países. Os pesquisadores encontraram uma forte associação com temperatura e latitude.

“Uma conclusão é que a doença pode ser sazonal, como a gripe. Isso é muito relevante para o que devemos esperar de agora em diante, após a vacina controlar essas primeiras ondas de COVID-19”, disse o autor sênior do estudo, Gustavo Caetano-Anollés. Ele é professor do CR Woese Institute for Genomic Biology da University of Illinois at Urbana-Champaign.

A mesma equipe de pesquisa identificou anteriormente áreas no genoma do vírus SARS-CoV-2 em rápida mutação.

Vírus semelhantes têm aumentos sazonais nas taxas de mutação, então os pesquisadores procuraram conexões entre as mutações no SARS-CoV-2 e a temperatura, latitude e longitude.

“Nossos resultados sugerem que o vírus está mudando em seu próprio ritmo e as mutações são afetadas por outros fatores além da temperatura ou latitude. Não sabemos exatamente quais são esses fatores, mas agora podemos dizer que os efeitos sazonais são independentes da composição genética de o vírus “, disse Caetano-Anollés em um comunicado da universidade.

Mais pesquisas são necessárias para aprender mais sobre como o clima e as diferentes estações do ano podem afetar as taxas de COVID-19, acrescentou a equipe.

Os autores do estudo sugeriram que o sistema imunológico das pessoas pode desempenhar um papel. O sistema imunológico pode ser influenciado pela temperatura e pela nutrição, incluindo a vitamina D, que desempenha um papel importante na imunidade. Com menos exposição ao sol durante o inverno, a maioria das pessoas não produz vitamina D. suficiente.

“Sabemos que a gripe é sazonal e que temos uma pausa durante o verão. Isso nos dá a chance de construir a vacina contra a gripe para o outono seguinte”, disse Caetano-Anollés. “Quando ainda estamos no meio de uma pandemia violenta, esse intervalo é inexistente. Talvez aprender como impulsionar nosso sistema imunológico possa ajudar a combater a doença enquanto lutamos para alcançar o coronavírus em constante mudança.”

O estudo foi publicado online em 26 de janeiro na revista Evolutionary Bioinformatics .

Fonte: Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, comunicado à imprensa, 27 de janeiro de 2021

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