Nestes tempos de encontros virtuais, sobrecarga de notícias negativas e incerteza generalizada, é justo dizer que tem sido um momento difícil para nossos cérebros. Se você tem se sentido mentalmente abaixo da média, pode estar flutuando nas bordas ou preso no meio de uma crise de cognição . E não se preocupe, você não está sozinho.

Nosso mundo está enfrentando uma crise global de saúde mental, que é exclusiva dos tempos modernos. O neurocientista e neurologista Adam Gazzaley chama isso de um problema de ” cérebros antigos em um mundo de alta tecnologia “.

Nossos cérebros evoluíram para um ambiente muito diferente , e nossos instintos biológicos estão lutando para acompanhar um mar de informações, estimulação artificial e pings de smartphones. Isso contribuiu para um aumento mundial de ansiedade, depressão, vício e outros problemas cognitivos .

Como costuma acontecer, a tecnologia vem em primeiro lugar e a sociedade se adapta em segundo lugar . Estamos aprendendo que sobreviver e prosperar no mundo moderno requer um melhor entendimento de nossa mente. Essa necessidade de “cognição sobre a cognição” nos leva à ciência da metacognição .

O que é metacognição?

Metacognição é uma palavra bonita para o que todos nós sabemos e fazemos centenas de vezes por dia. Já tentou focar sua atenção? Tentou regular uma emoção? Sentiu-se distraído e decidiu deixar o telefone de lado? Cada um é um exemplo de como reconhecer um estado mental e tentar controlá-lo.

A metacognição envolve o estudo científico de como a mente pode estar ciente e controlar sua própria atividade. Compreender como a mente funciona nos dá uma ideia de como podemos usá-la melhor – um guia prático de instruções adaptado à nossa psique pessoal.

Por exemplo, todos nós nos envolvemos com nosso sistema imunológico a cada dia. Temos uma vaga compreensão de por que devemos lavar as mãos, limpar o balcão da cozinha e usar uma máscara enquanto conversamos com as pessoas dentro de casa. No entanto, a ciência da imunologia nos deu uma compreensão mais profunda de nosso sistema imunológico pessoal e podemos, por sua vez, usar esse conhecimento para combater uma pandemia global.

Em um sentido semelhante, a ciência da metacognição oferece um conhecimento mais profundo de como a mente pode compreender e controlar seus próprios processos. É por meio desse crescente corpo de pesquisas que esperamos desenvolver as ferramentas para superar nossa atual crise de saúde mental.

O crescimento silencioso da pesquisa metacognitiva

Um efeito colateral exclusivo da tecnologia moderna é que aplicativos, jogos, mídia social e conteúdo online podem sequestrar os caminhos de aprendizagem do cérebro humano . Como resultado, estamos cada vez mais presos a comportamentos compulsivos, problemas de atenção e problemas emocionais.

A pandemia jogou gasolina nesta crise. Ele forçou muitas pessoas ao isolamento social e contribuiu para uma dependência ainda maior de dispositivos para interação social e entretenimento.

Isso se somou ao tsunami global de debilitantes problemas de saúde mental , afetando mais de meio bilhão de pessoas, com um tributo financeiro de trilhões .

Mas há boas notícias: o crescimento silencioso da pesquisa metacognitiva.

Décadas de estudos empíricos mostraram que a metacognição é eficaz para diminuir comportamentos de dependência e melhorar o bem-estar emocional . O treinamento metacognitivo demonstrou benefícios significativos em terapia , educação e até mesmo nos negócios . Particularmente eficazes são as ferramentas para ajudar as pessoas a se envolverem com seus próprios pensamentos e emoções na terapia cognitivo-comportamental .

Metacognição é um conceito difuso. Uma metáfora útil é pensar no cérebro como tendo software e hardware. O software são nossos pensamentos, sentimentos e conversas com outras pessoas; o hardware são os neurônios e as conexões entre eles. Estamos apenas começando a entender como esses dois interagem. Portanto, quando algo dá errado em nosso cérebro, não sabemos como consertar. Felizmente, houve progresso no esclarecimento desse assunto por meio da computação.

Os sucessos da terapia metacognitiva

Simulações de cognição por computador são um grande foco do Laboratório de Modelagem Cognitiva da Carleton University, onde trabalho como pesquisador enquanto faço doutorado em ciências cognitivas. O tema da minha pesquisa é o uso de modelagem computacional para esclarecer a metacognição. As estratégias metacognitivas podem ser pensadas como um tipo de software mental que pode ajudar a melhorar nosso funcionamento cognitivo.

Pela minha experiência, vale a pena examinar os sucessos da terapia metacognitiva . É único no sentido de que envolve o desenvolvimento de crenças metacognitivas benéficas . Em muitos casos, ela se mostrou mais eficaz do que a terapia cognitivo-comportamental , outra abordagem dominante adotada pelos terapeutas.

Por exemplo, pode ser útil para alguém acreditar “Eu posso direcionar meus pensamentos e emoções, e isso é benéfico para mim”. Acreditar nessa possibilidade é um precursor necessário para a ação. A terapia metacognitiva se concentra em construir essa base , e é a partir dessa base sólida que as pessoas podem alcançar as ferramentas específicas da metacognição.

Já conhecemos muitas dessas ferramentas. E, no entanto, nossas mentes práticas requerem evidências antes de se comprometer com elas. A melhora da atenção por meio do treinamento mental ou da prática da meditação funciona. Da mesma forma, as estratégias oferecidas pela terapia cognitivo-comportamental estão entre as mais eficazes para o aprendizado da regulação emocional . Particularmente útil é a prática de “ atenção plena desapegada ” para tratar a depressão e a ansiedade . As estratégias de memória também se mostraram produtivas, incluindo a famosa técnica do palácio da mente .

É hora de cuidarmos de nossas mentes

Superar a crise de cognição depende em parte de contornar a busca automática de prazer de nossa mente . Internamente, podemos evitar cair na armadilha da gratificação instantânea, estando atentos às informações e ao entretenimento que consumimos. Externamente, podemos criar um ambiente físico que melhore nossa eficiência e bem-estar mental. O software de bloqueio de distração oferece apenas um exemplo de como fazer isso.

Fazemos exercícios, controlamos o que comemos e compramos cadeiras ergonômicas para cuidar do corpo – já passou da hora de cuidarmos da mesma forma. Existem tantas ações baseadas em evidências que podemos realizar para projetar um kit de ferramentas personalizado de hábitos e estratégias mentais. Isso nos permitirá ser mais deliberados com nossos pensamentos, atenção e emoções, o que pode melhorar todos os aspectos de nossas vidas.

Assim como a saúde humana depende do domínio de nossos próprios sistemas físicos, o futuro da cognição depende da compreensão e do controle de nossos próprios estados psicológicos. Resolver a crise de cognição exige que sejamos espertos sobre nossas próprias mentes, e nunca houve um momento mais vital para fazer isso.

Fonte: The Conversation

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