Novas pesquisas de acadêmicos galeses mostram que as pupilas de um paciente podem revelar se sofreram uma experiência traumática no passado.

O transtorno de estresse pós-traumático pode ocorrer quando uma pessoa experimentou um evento traumático, como um acidente de carro, combate ao estresse ou abuso. Eles podem ser deixados com uma maior sensibilidade, ou hiper-excitação, aos eventos do dia a dia e uma incapacidade de desligar e relaxar.

A pesquisa, liderada pelo Dr. Aimee McKinnon na Universidade de Cardiff e publicada na revista Biological Psychology, procurou traços desses eventos traumáticos nos olhos de pacientes que sofrem de TEPT (Transtorno do Estresse Pós-Traumático) medindo a pupila do olho enquanto os participantes recebiam imagens ameaçadoras, como a de animais ou armas cruéis, bem como outras imagens que mostravam eventos neutros ou até imagens agradáveis.

A resposta de pessoas com TEPT foi diferente de outras pessoas, incluindo pessoas que foram traumatizadas, mas não tinham TEPT.

A princípio, a pupila falhou em mostrar a constrição nítida normal causada pelas mudanças no nível de luz – mas, em seguida, as pupilas cresceram ainda mais com os estímulos emocionais do que nos outros participantes.

Outro resultado inesperado foi que as pupilas dos pacientes com TEPT não apenas mostraram uma resposta exagerada a estímulos ameaçadores, mas também a estímulos que mostravam imagens “positivas”, como emocionantes cenas esportivas.

O professor Nicola Gray, da Swansea University, coautor do artigo, juntamente com o professor Robert Snowden, da Universidade de Cardiff, acredita que essa é uma descoberta importante.

Ela disse: “Isso mostra que a hiper-resposta da pupila é uma resposta a qualquer estímulo estimulante, e não apenas ameaçador. Isso pode nos permitir usar essas imagens positivas na terapia, em vez de confiar em imagens negativas, que podem ser bastante perturbadoras para o paciente e, portanto, tornar a terapia mais aceitável e suportável. Essa ideia agora precisa ser testada empiricamente antes de ser colocada na prática clínica.”

O Dr. McKinnon, que agora está na Universidade de Oxford, acrescentou: “Essas descobertas nos permitem entender que as pessoas com TEPT são automaticamente preparadas para respostas a ameaças e temores em qualquer contexto emocional incerto, e considerar o peso que isso deve representar para elas no cotidiano. vida.

“Também sugere que é importante reconhecermos que, na terapia, não são apenas os estímulos baseados no medo que precisam ser reavaliados deliberadamente.

“Se alguém com TEPT se deparar com algum alto nível de estímulo emocional, mesmo que seja uma emoção positiva, ele pode desencadear imediatamente o sistema de ameaças. Os médicos precisam entender esse impacto de estímulos positivos para apoiar seus usuários a superar os desafios significativos que enfrentam. ”

Fonte: Neuro science news

Pesquisa original: “Enhanced emotional response to both negative and positive images in post-traumatic stress disorder: Evidence from pupillometry”

Créditos da imagem: Anastasiia Pyvovarova

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