O jejum intermitente (JI) não é novo. Muitas tradições religiosas, incluindo o hinduísmo, o islamismo, o budismo e o cristianismo ortodoxo, o praticaram. Esses métodos eram predominantemente devido à escassez de alimentos ou buscas espirituais.

Hoje, o JI é mais frequentemente promovido como um regime de perda de peso, e há algumas evidências de que é útil nessa capacidade. Uma extensa revisão descobriu que não só ajuda no tratamento da obesidade, mas também na hipertensão, inflamação e resistência à insulina.

Os proponentes juram por sua eficácia. Na realidade, o jejum intermitente é apenas para fechar a janela de alimentação: não coma a primeira coisa pela manhã (ou desjejum), não coma por duas horas (ou mais) antes de dormir. É uma abordagem prática para comer, mas, como tudo em nosso tempo, tem que ser embalado e comercializado para ser vendido como um estilo de vida. Isso não quer dizer que o JI não seja eficaz. Simplesmente não é milagroso.

Um debate honesto que persiste há anos é por quanto tempo jejuar. Doze horas? Dezesseis? Vinte? Um novo estudo , publicado na revista Brain and Behavior , teve como objetivo responder a essa pergunta com um objetivo específico em mente: como o jejum intermitente afeta a neurogênese?

Embora a neurogênese seja mais ativa em embriões, a criação de neurônios é possível ao longo da vida. Quanto mais você conseguir isso com a idade, melhor, especialmente em áreas como o hipocampo do cérebro – o foco deste estudo. As principais funções do hipocampo são a consolidação de experiências e informações à medida que você armazena memórias de curto prazo como memórias de longo prazo e navegação espacial, que é outra forma de memória. Na doença de Alzheimer , o hipocampo é geralmente a primeira região do cérebro a sofrer.

diet 4691012 640 - Como o jejum intermitente muda seu cérebro

Para este estudo, três grupos de ratos foram testados, com um quarto grupo de controle recebendo nenhuma restrição alimentar. Um grupo jejuou por 12 horas, outro por 16 e o ​​grupo final jejuou por 24 horas (no segundo dia também comeram sem restrição). Todos os grupos receberam o mesmo número de calorias.

Os três grupos restritos se saíram melhor em termos de neurogênese hipocampal do que o grupo de controle. Curiosamente, o grupo de 16 horas teve melhor desempenho, especialmente quando testado para aumento da ativação da via de sinalização Notch – especificamente, a via NOTCH1 (os mamíferos têm quatro). Essa via está envolvida na capacidade do cérebro de formar novas conexões neuronais. Esse processo nos permite formar novas memórias, que é uma das razões pelas quais a neurogênese do hipocampo ajuda a manter a demência sob controle.

O estudo adiciona outra peça ao quebra-cabeça de como a dieta – especificamente neste caso, quando você come – afeta a saúde cognitiva. A julgar por esses resultados, parece que restringir sua janela de alimentação a oito horas por dia pode ter efeitos profundos.

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O jejum intermitente (JI) não é novo. Muitas tradições religiosas, incluindo o hinduísmo, o islamismo, o budismo e o cristianismo ortodoxo, o praticaram. Esses métodos eram predominantemente devido à escassez de alimentos ou buscas espirituais. Hoje, o JI é mais frequentemente promovido como um regime de perda de peso, e há algumas evidências de que é útil nessa capacidade. Uma extensa revisão descobriu que não só ajuda no tratamento da obesidade, mas também na hipertensão, inflamação e resistência à insulina.

Os proponentes juram por sua eficácia. Na realidade, o jejum intermitente é apenas para fechar a janela de alimentação: não coma a primeira coisa pela manhã (ou desjejum), não coma por duas horas (ou mais) antes de dormir. É uma abordagem prática para comer, mas, como tudo em nosso tempo, tem que ser embalado e comercializado para ser vendido como um estilo de vida. Isso não quer dizer que o JI não seja eficaz. Simplesmente não é milagroso.

Um debate honesto que persiste há anos é por quanto tempo jejuar. Doze horas? Dezesseis? Vinte? Um novo estudo , publicado na revista Brain and Behavior , teve como objetivo responder a essa pergunta com um objetivo específico em mente: como o jejum intermitente afeta a neurogênese?

Embora a neurogênese seja mais ativa em embriões, a criação de neurônios é possível ao longo da vida. Quanto mais você conseguir isso com a idade, melhor, especialmente em áreas como o hipocampo do cérebro – o foco deste estudo. As principais funções do hipocampo são a consolidação de experiências e informações à medida que você armazena memórias de curto prazo como memórias de longo prazo e navegação espacial, que é outra forma de memória. Na doença de Alzheimer , o hipocampo é geralmente a primeira região do cérebro a sofrer.

Para este estudo, três grupos de ratos foram testados, com um quarto grupo de controle recebendo nenhuma restrição alimentar. Um grupo jejuou por 12 horas, outro por 16 e o ​​grupo final jejuou por 24 horas (no segundo dia também comeram sem restrição). Todos os grupos receberam o mesmo número de calorias.

Os três grupos restritos se saíram melhor em termos de neurogênese hipocampal do que o grupo de controle. Curiosamente, o grupo de 16 horas teve melhor desempenho, especialmente quando testado para aumento da ativação da via de sinalização Notch – especificamente, a via NOTCH1 (os mamíferos têm quatro). Essa via está envolvida na capacidade do cérebro de formar novas conexões neuronais. Esse processo nos permite formar novas memórias, que é uma das razões pelas quais a neurogênese do hipocampo ajuda a manter a demência sob controle.

O estudo adiciona outra peça ao quebra-cabeça de como a dieta – especificamente neste caso, quando você come – afeta a saúde cognitiva. A julgar por esses resultados, parece que restringir sua janela de alimentação a oito horas por dia pode ter efeitos profundos.

Os benefícios não param com a neurogênese. Conforme escreve a equipe sediada em Cingapura,

“Foi demonstrado que o JI profilático promove a longevidade, bem como melhora o desenvolvimento e a manifestação de doenças relacionadas à idade, como doenças cardiovasculares, neurodegenerativas e metabólicas, em muitos estudos com animais. Também foi postulado que o JI é capaz de causar mudanças nas vias metabólicas do cérebro, o que leva à capacidade de resistência ao estresse das células cerebrais. ”

Isso segue uma pesquisa anterior que descobriu que o jejum intermitente tem efeitos positivos no fígado, no sistema imunológico, no coração e no cérebro, bem como na capacidade do corpo de lutar contra o câncer. Embora detalhes específicos, como a duração do jejum e a carga calórica, ainda não vejamos – muito provavelmente, eles terão que ser decididos individualmente – esta é outra vitória para o pessoal da JI. Fechar a janela de alimentação parece ter muitos efeitos benéficos para a saúde geral.

Big Think

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