À medida que os pais e as escolas procuram apoiar as necessidades sociais e emocionais dos alunos – e ensiná-los o que precisam aprender – alguns líderes educacionais estão perdendo uma oportunidade particularmente eficaz.

O Departamento de Educação dos EUA ofereceu orientações sobre como ajudar os alunos a lidar com o estresse e o trauma da pandemia e se reajustar ao ensino presencial após longos períodos de escolas fechadas. Mas como alguém que estuda o recesso relacionado ao desenvolvimento infantil, não pude deixar de notar que o recesso estava faltando na orientação federal e em muitos esforços locais para apoiar os alunos à medida que a pandemia continua a se desenrolar.

A atividade física e a conexão social que ocorrem no recreio ajudam o cérebro das crianças a funcionar e se desenvolver adequadamente, diminuindo seus níveis de estresse, regulando seu sistema nervoso e permitindo que elas se envolvam mais uma vez na sala de aula.

Estresse e o cérebro

A função cerebral de uma pessoa em estado calmo é amplamente governada pelo córtex pré-frontal, que lida com o que muitas vezes é chamado de “ funções executivas ” e a capacidade de regular o comportamento e as emoções. Isso possibilita que as pessoas sigam instruções, usem pistas de contexto para resolver problemas, prestem atenção e incorporem novas informações ao conhecimento existente. Pessoas com níveis mais altos de função executiva tendem a ter melhor desempenho na escola e se sentem melhor consigo mesmas .

A função cerebral de uma pessoa sob altos níveis de estresse muda para áreas menos avançadas do cérebro que lidam com comportamentos mais reativos . Isso interrompe essas funções executivas e pode tornar a pessoa retraída, distraída ou hiperativa. Tudo isso pode interferir na capacidade da pessoa de aprender.

Essa mudança relacionada ao estresse na função cerebral também pode afetar a motivação dos alunos. O estresse crônico, prolongado e imprevisível inibe a liberação de dopamina , uma substância química do cérebro que ajuda as pessoas a sentir uma sensação de prazer e recompensa durante o aprendizado. Nesse estado, os desafios de aprendizado provavelmente serão percebidos como ameaças, que continuarão a ativar regiões cerebrais mais reativas e prejudicar mais profundamente a capacidade de aprender da pessoa.

3 maneiras pelas quais o recreio ajuda a aprender

A oportunidade de passar o tempo brincando ao ar livre é tão importante que as Nações Unidas a declararam um direito de todas as crianças . Meus colaboradores de pesquisa e eu descobrimos que quando as crianças têm recreio em um ambiente seguro que inclui interações positivas com adultos e colegas, os alunos têm menos problemas com funções executivas e melhor comportamento em sala de aula . A pesquisa da ciência do cérebro apóia isso mostrando como três aspectos diferentes do recreio diminuem o estresse e melhoram a função executiva, ajudando as crianças a aprender com mais sucesso ao longo do dia escolar.

  1. 1. Minha pesquisa mostra que as crianças têm uma grande proporção de seu tempo ao ar livre e de movimento no recreio. Sabemos que fazer mais atividade física na escola é melhor para as funções executivas e pode realmente aumentar o desempenho acadêmico

2. Minha pesquisa também mostra que o recreio é cheio de movimentos repetitivos e padronizados – correr e perseguir, balançar, jogar bola e pular corda – que restauram o acesso dos alunos a funções cerebrais de nível superior. É por isso que várias oportunidades de recreio todos os dias, em intervalos regulares, podem melhorar a atenção, o aprendizado e o bem-estar geral dos alunos .

3. O recreio é um momento em que as crianças podem formar relacionamentos significativos e praticar habilidades sociais – o que pode ser fundamental para o sucesso na escola .

A pesquisa mostra claramente os benefícios do recreio para as crianças . O tempo de recreio consistente e previsível – até mais de uma vez por dia – ajuda as crianças a reduzir o estresse, formar conexões sociais na escola e preparar seus cérebros para aprender.

Fonte: The Conversation

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