Uma equipe de pesquisadores da Charité – Universitätsmedizin Berlin identificou uma rede neural que é responsável por gerar transtornos de tiques. O direcionamento dessa rede por meio de estimulação cerebral profunda fornecida por um dispositivo semelhante a um marcapasso resultou no alívio dos sintomas em pessoas com síndrome de Tourette.

As descobertas dos pesquisadores, que foram publicadas no Brain , podem servir de base para melhorar o tratamento de pessoas com transtornos de tiques graves.

Os tiques geralmente se manifestam como movimentos rápidos ou sons que ocorrem de repente, em rápida sucessão e sem qualquer inserção contextual óbvia. Tiques motores incluem piscar rápido dos olhos ou sacudir a cabeça; tiques vocais incluem pigarro e assobios.

Os transtornos de tique estão frequentemente associados a sintomas comportamentais adicionais, como ansiedade, transtornos obsessivo-compulsivos, TDAH e depressão, e, portanto, podem levar ao isolamento social. Um dos distúrbios de tique mais conhecidos é a síndrome de Tourette, que descreve indivíduos que têm tiques motores e vocais.

Os tiques geralmente aparecem pela primeira vez durante a infância. As estimativas sugerem que até quatro por cento das crianças são afetadas por tiques e que aproximadamente um por cento das crianças atende aos critérios diagnósticos para a síndrome de Tourette. Em muitos (mas não em todos) casos, os sintomas tornam-se mais leves à medida que as crianças atingem a idade adulta.

Pouco se sabe sobre a forma como os tiques são gerados dentro do cérebro. “Ao longo dos últimos anos, os neurocientistas identificaram uma série de diferentes áreas do cérebro que estão envolvidas na geração de tiques”, diz o último autor Dr. Andreas Horn, que lidera um Emmy Noether Junior Research Group dedicado ao estudo de estimulação cerebral.

Este grupo está localizado no Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental no Campus Charité Mitte, com locais adicionais no Massachusetts General Hospital e no Brigham and Women’s Hospital, dois hospitais associados à Harvard Medical School.

Ele explica: “Apesar desses avanços recentes, algumas questões importantes permaneceram sem resposta. Quais dessas regiões do cérebro são responsáveis ​​por gerar tiques? Quais deles se tornam ativos para compensar processos defeituosos? Conseguimos agora mostrar que não é uma única região do cérebro que é responsável por gerar tiques. Em vez disso, os tiques são causados ​​por uma rede que compreende diferentes áreas do cérebro”.

A equipe de pesquisadores começou consultando relatos de casos publicados em pacientes com uma causa extremamente rara de transtorno de tique: lesão cerebral após condições como acidente vascular cerebral ou trauma. Nesses indivíduos, os tiques observados são o resultado direto de lesões em uma área específica do cérebro.

Tendo identificado um total de 22 casos na literatura, os pesquisadores produziram um mapa detalhado das áreas do cérebro que continham as lesões e quaisquer outras áreas do cérebro normalmente conectadas a elas por meio de fibras nervosas.

Para esta “análise de conectividade”, os pesquisadores usaram um mapa que descreve os padrões de conectividade encontrados no cérebro humano médio. Este mapa foi o resultado de anos de trabalho de desenvolvimento conduzido pelo Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental em colaboração com a Harvard Medical School e foi baseado em exames cerebrais de mais de 1.000 indivíduos saudáveis.

Os pesquisadores foram capazes de mostrar que quase todas as lesões cerebrais dos pacientes – independentemente de sua localização precisa dentro do cérebro – faziam parte de uma rede neural comum compreendendo uma ampla gama de áreas, incluindo o córtex insular, giro do cíngulo, estriado, globo. pallidus internus, tálamo e cerebelo.

Um dos primeiros autores do estudo, Bassam Al-Fatly, do Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental, explica:

“Essas estruturas estão distribuídas em quase todo o cérebro e têm uma ampla gama de funções, desde o controle motor até o processamento das emoções. Todos eles foram discutidos como causas potenciais de tiques no passado, mas, até agora, não tínhamos evidências claras disponíveis e nenhum conhecimento de uma ligação direta entre essas estruturas. Agora sabemos que essas regiões do cérebro formam uma rede e que podem de fato causar distúrbios de tiques”.

O fato de que essa rede neural recém-identificada também é relevante para o tratamento de tiques ‘clássicos’ foi demonstrado pela análise de dados de 30 pacientes com síndrome de Tourette, cada um dos quais recebeu dispositivos semelhantes a marcapassos cujos eletrodos foram colocados em diferentes áreas do cérebro. o cérebro. Atualmente, esse tipo de estimulação cerebral profunda (DBS) é usado apenas em casos particularmente graves, onde as intervenções comportamentais e a medicação não conseguiram obter resultados adequados.

Identifying the neural network responsible for how tics develop 1024x603 - Como os tiques se desenvolvem?

Para cada um dos 30 pacientes com Tourette, a equipe de pesquisadores de Berlim determinou as localizações precisas dos eletrodos do dispositivo DBS dentro do cérebro e se eles estavam estimulando a rede neural indutora de tiques. A melhora dos sintomas foi mais pronunciada em indivíduos cujos eletrodos produziram o maior grau de estimulação da rede indutora de tiques.

“O benefício para pessoas com transtornos de tiques graves parece ser maior quando a estimulação cerebral profunda tem como alvo a rede indutora de tiques”, diz o primeiro autor do estudo, PD Dr. Christos Ganos, médico sênior responsável pela Unidade Ambulatorial de Transtornos de Tic do Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental. Enfatizando a importância da pesquisa, PD Dr. Ganos, que detém uma bolsa Freigeist da Fundação Volkswagen, diz:

“Ao levar em consideração a rede indutora de tiques ao colocar dispositivos de estimulação cerebral, garantiremos que essas descobertas informem as maneiras pelas quais tratamos nossos pacientes. Esperamos que isso nos permita aliviar melhor o fardo das pessoas afetadas, permitindo que levem vidas amplamente independentes e socialmente ativas”.

Fonte: Charite / Pesquisa original: “A neural network for tics: insights from causal brain lesions and deep brain stimulation”

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