A depressão pode roubar seu desejo sexual e deixá-lo se sentindo o tipo mais profundo de solidão. E, no entanto, o sexo pode não apenas fazer você se sentir conectado a outra pessoa, mas as respostas físicas e biológicas que nossos corpos têm ao sexo podem realmente minimizar alguns dos sintomas da depressão.

E aí vem a ansiedade. Quando você está sofrendo de ansiedade, você se sente encurralado, perdido e preso; não consegue dar nenhum passo adiante. Sexo é a última coisa em sua mente… e mais uma vez – as respostas físicas e biológicas que nossos corpos têm ao sexo também podem minimizar esses sintomas.

O sexo pode não ser uma panacéia (não seria incrível se fosse?) mas há muitas evidências para provar que o sexo pode ter um impacto positivo em seu estado de espírito, bem como em sua saúde física e mental .

O que acontece em nossos corpos durante o sexo

Para explicar isso com mais detalhes, vamos falar sobre o que biologicamente acontece dentro de nossos corpos quando estamos excitados e temos relações sexuais. Esse processo começa antes de você fazer sexo (e continua por um tempo depois de ter um orgasmo), que é como ter uma vida sexual saudável pode afetar seu humor, comportamentos e pensamentos.

A excitação provoca atividade na área de “emoções” de nossos cérebros

Estudos de ressonância magnética mostraram que a primeira coisa que acontece quando estamos excitados é que há um aumento na atividade da parte do cérebro que controla suas emoções – isso é chamado de sistema límbico.

Durante esse estágio inicial de excitação, algumas coisas físicas também acontecem: nossa pressão arterial e fluxo sanguíneo aumentam, áreas sensíveis do nosso corpo (como os órgãos genitais e os seios) ficam sensíveis e nossos corações batem mais rápido. Em geral, a excitação age como um interruptor “ligado” para que nossos corpos nos preparem para a relação sexual.

A relação sexual amenta nossa atividade de óxido nítrico

Quando se trata de ter relações sexuais, há muitas coisas complexas acontecendo em nossos corpos e cérebros ao mesmo tempo. Junto com o aumento do fluxo sanguíneo que acontece quando estamos excitados, há também uma onda de óxido nítrico liberado em nossos corpos enquanto fazemos sexo.

As moléculas de óxido nítrico são essenciais para a saúde dos vasos sanguíneos porque essas moléculas relaxam os músculos internos dos vasos sanguíneos, o que faz com que esses vasos se alarguem. Esse aumento de óxido nítrico explica por que algumas áreas de nosso corpo ficam sensíveis durante a excitação e a relação sexual, e por que nossa pele pode ficar vermelha quando estamos excitados.

É importante notar que alguns dos efeitos colaterais da deficiência de óxido nítrico são irritabilidade, depressão, ansiedade, insônia e menos energia.

As pessoas que lutam com a deficiência de óxido nítrico geralmente apresentam sintomas de ansiedade e depressão – e o inverso também é verdadeiro: pessoas que têm um influxo de óxido nítrico (digamos, fazendo sexo) podem minimizar seus sintomas de depressão e ansiedade.

A relação sexual libera dopamina e serotonina, os “químicos de equilibrio” em nossos cérebros

Um influxo de óxido nítrico não é a única coisa que acontece em nossos corpos quando fazemos sexo.

Ter relações sexuais também libera algumas outras mensagens do nosso cérebro para o nosso corpo. Essas mensagens são chamadas de neurotransmissores.

A dopamina é um desses neurotransmissores e desempenha um papel importante na forma como sentimos prazer. Não apenas isso, mas a dopamina também desempenha um papel na motivação de nossos cérebros para sentir esse prazer novamente.

Quando fazemos sexo, nossos corpos espalham a substância química da dopamina ao longo das várias vias principais de nossos cérebros. Isso acontece durante muitas outras atividades prazerosas (não apenas sexo) e, como um carro que está funcionando suavemente até parar, você provavelmente não notará que seu corpo está fazendo isso, a menos que haja um problema com a forma como seu corpo realiza essa função. .

A deficiência de dopamina pode estar ligada à depressão porque nosso sistema de dopamina é fundamental para transformar a percepção de gostar de uma recompensa na motivação para buscar essa recompensa .

Qualquer um que tenha lutado com essa aflição pode lhe dizer que motivação e incentivo são extremamente difíceis de encontrar quando você está passando por depressão.

Agora, vamos falar sobre serotonina porque também há um influxo de serotonina quando temos relações sexuais. A serotonina e a dopamina afetam muitas das mesmas coisas em nossos corpos, apenas de maneiras diferentes. Ambos são igualmente importantes na regulação de várias funções corporais, como sono, emoções e metabolismo.

Pesquisadores estudam e analisam a ligação entre serotonina e depressão há meio século e, embora originalmente se acreditasse ser tão simples quanto “baixa serotonina causa depressão”, a realidade é muito mais complexa.

Em termos simples, a baixa serotonina não é uma causa direta de depressão clínica (já que não há apenas uma causa e são extremamente difíceis de identificar devido aos nossos sistemas complexos). No entanto, aumentar os níveis de serotonina provou ser um dos tratamentos de depressão mais eficazes.

Por quê? Porque a serotonina é conhecida por ajudar a regular seu humor, comportamentos sociais, emoções, apetite e digestão, sono, memória e desejo sexual. Alguns dos sintomas mais proeminentes de ansiedade e depressão incluem sono irregular, memória ruim, emoções difíceis de gerenciar e mudanças de humor que alteram seu comportamento social.

Levando essas informações em consideração, faz todo o sentido que regular algumas dessas funções do corpo (fazendo sexo regular e liberando esses produtos químicos de equilíbrio hormonal) ajudaria a diminuir os sintomas dessas preocupações específicas de saúde mental.

Relação sexual, epinefrina e a sensação de “sentir-se vivo”

Também temos que falar sobre a substância química epinefrina que é liberada durante a relação sexual. A epinefrina é um hormônio adrenalina. Esse hormônio ativa nosso sistema nervoso simpático, o que faz você sentir aquele tipo de alegria de “coração batendo no peito” que você sente quando sai para correr, fazer uma nova tatuagem ou (você adivinhou) fazer sexo.

De acordo com o Medical News Today , baixos níveis de epinefrina podem resultar em sintomas físicos e mentais, como ansiedade ou depressão.

OS 2 GRANDES “O”S

Os “O”s são “orgasmo” e “oxitocina”. Orgasmos, você (espero) tem quando tem relações sexuais. A ocitocina é o hormônio que é liberado durante o orgasmo.

Conhecida como o ‘hormônio do amor’, a oxitocina é aquela sensação de “vamos ficar juntos para sempre” que desempenha um papel vital em nossos clímax prazerosos, bem como em como nosso corpo se sente depois que alcançamos o clímax. Você recebe uma grande dose de oxitocina durante um orgasmo, mas essa não é a única vez que a oxitocina aparece. Para as mulheres, a oxitocina também é liberada durante o trabalho de parto e durante a amamentação, o que ajuda a criar esse vínculo maternal entre ela e seu bebê recém-nascido.

Veja, a oxitocina não apenas faz você se sentir bem, e não se trata apenas de se sentir “apaixonado” – mas quando nossos corpos experimentam picos de oxitocina, também começamos a sentir apego e confiança como resultado desse aumento hormonal.

De acordo com exames de PET feitos no momento do orgasmo, os circuitos de recompensa em nossos cérebros se acendem como fogos de artifício e o centro do raciocínio e do comportamento desliga temporariamente enquanto você entra no que só pode ser descrito como felicidade sexual. Você pode ver um vídeo muito legal da Rutgers University dos referidos fogos de artifício sexuais mostrados no cérebro feminino abaixo.

Sabendo o que sabemos sobre transtornos de ansiedade e com que facilidade as coisas são pensadas demais a ponto de causar um ataque de pânico, esse desligamento temporário do raciocínio pode ser incrivelmente útil para alguém que está se sentindo “preso” em sua própria mente.

Dada a ligação entre orgasmo e oxitocina (e a ligação entre oxitocina e sentir-se bem), não é muito difícil considerar o efeito que a ocitocina liberada pelo sexo pode ter em alguém que está lutando com um transtorno de ansiedade ou depressão.

Artigo originalmente publicado em Big Think

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