Pesquisadores do Laureate Institute for Brain Research (LIBR) em Tulsa, Oklahoma, identificaram uma ligação anormal entre os sistemas nervoso autônomo e central, especificamente através da comunicação entre o coração e parte do córtex frontal do cérebro, em mulheres com transtorno de ansiedade generalizada (GAD).

O objetivo da equipe era testar se os indivíduos que sofrem de TAG apresentam disfunção no circuito neural subjacente à excitação cardiovascular e se isso pode estar associado a certos sintomas relacionados ao distúrbio, como ansiedade e sensação corporal.

Para conduzir o estudo, eles completaram um ensaio clínico randomizado de 58 participantes adultas do sexo feminino (29 com TAG e 29 comparações saudáveis).

Durante o estudo, eles estimularam o sistema cardiovascular usando um medicamento chamado isoproterenol, que imita os efeitos da adrenalina, mas, ao contrário da adrenalina, não pode atravessar a barreira hematoencefálica para impactar diretamente a atividade cerebral. Infusões intravenosas de isoproterenol ou solução salina foram administradas durante a ressonância magnética funcional, permitindo avaliar se os cérebros dos pacientes com TAG diferem no processamento das informações recebidas do corpo, função conhecida como ‘interocepção’.

Os principais achados foram que os pacientes com TAG diferiram significativamente dos participantes saudáveis ​​em várias variáveis, mas apenas durante a menor de duas dosagens de isoproterenol. Especificamente, eles perceberam que seus batimentos cardíacos eram mais intensos e tinham frequências cardíacas relativamente mais altas e menor atividade neural no córtex pré-frontal ventromedial, uma área do cérebro conhecida por regular o sistema nervoso autônomo e facilitar sentimentos de medo ou segurança.

A ansiedade autorrelatada foi significativamente maior apenas para aqueles com TAG em comparação com participantes saudáveis ​​em resposta a qualquer dose.

Os resultados da pesquisa, “Associação de Transtorno de Ansiedade Generalizada com Hipersensibilidade Autonômica e Atividade do Cortex Pré-Frontal Ventromedial Embotado Durante Estimulação Adrenérgica Periférica”, foram publicados na edição de 2 de fevereiro de 2022 da JAMA Psychiatry .

Para o autor principal Adam Teed, um associado de pós-doutorado no LIBR, o fato de que os resultados anormais observados para aqueles com TAG ocorreram durante doses mais baixas, mas não mais altas de medicamento foi o principal achado do estudo: “administrar isoproterenol nos permitiu fornecer evidências de que um sistema cardiovascular anormalmente sensível e um córtex frontal anormalmente insensível em pacientes com TAG diminui sua capacidade de regular a excitação corporal. Isso pode ajudar a explicar por que eles experimentam ansiedade com tanta frequência e em uma ampla variedade de contextos”.

Os autores esperam que seu estudo leve a mais pesquisas sobre o córtex pré-frontal ventromedial como alvo terapêutico para novos tratamentos que ajudam indivíduos com TAG a regular as respostas fisiológicas e emocionais ao estresse.

Além do novo link revelado por este estudo, vale ressaltar que a hipersensibilidade cardiovascular foi observada em pacientes com TAG. Isso ocorre porque o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), o sistema de classificação padrão usado por profissionais de saúde mental nos Estados Unidos, descreve sintomas autonômicos como sudorese, ritmo cardíaco acelerado ou falta de ar, como sendo menos proeminente no TAG do que outros transtornos de ansiedade, como o transtorno do pânico.

Como o autor sênior Sahib Khalsa, MD, PhD, psiquiatra e investigador principal da LIBR coloca, “este estudo nos mostra que a ansiedade não é apenas algo que acontece dentro de nossos cérebros, mas também dentro de nossos corpos”.

Assim, esses achados mostram que o funcionamento anormal do sistema nervoso autônomo não é apenas um fator no TAG, mas ocorre em combinação com o funcionamento anormal de certas áreas do cérebro.

Tais associações são o que o Dr. Khalsa acredita ser o produto mais importante desta pesquisa: “é a interação entre nosso cérebro e corpo que pode ser essencial para determinar se uma situação inócua cria um estado de medo em indivíduos com TAG. Precisamos entender melhor como essa resposta fisiológica anormal se relaciona com as deficiências funcionais que comumente interferem na vida cotidiana desses indivíduos”.

A equipe de pesquisa foi liderada pelo autor sênior Sahib Khalsa, MD, PhD, também professor associado do Oxley College of Health Sciences da Universidade de Tulsa, e autor principal Adam Teed, PhD, e incluiu outros da LIBR, bem como da Universidade de Oklahoma (OU), a Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA) e a Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD).

Fonte: LIBR

Pesquisa Original: “Association of Generalized Anxiety Disorder with Autonomic Hypersensitivity and Blunted Ventromedial Prefrontal Cortex Activity During Peripheral Adrenergic Stimulation”

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