O sistema imunológico pode responder a uma dieta de fast food da mesma forma que responde a uma infecção bacteriana, de acordo com um estudo de 2018 em ratos, levantando novas questões sobre o quão prejudicial as idas regulares às cadeias de hambúrgueres e pizza podem ser para a nossa saúde.

Camundongos alimentados com o equivalente a uma “dieta ocidental” rica em gorduras saturadas, açúcar e sal por um mês, sem nada na forma de frutas frescas, vegetais ou fibras, mostraram aumentar o número de células imunológicas em seu sangue. exatamente como fariam se tivessem sido atingidos por uma infecção microbiana.

Além do mais, esse estado de alarme agressivo que os gatilhos do fast food podem durar por muito tempo, disse a equipe internacional de pesquisadores – que se baseia em pesquisas recentes sobre a forma como nosso sistema imunológico pode se lembrar de aspectos de batalhas anteriores que travaram.

“A dieta pouco saudável levou a um aumento inesperado no número de certas células imunológicas no sangue dos camundongos, especialmente granulócitos e monócitos “, disse uma das integrantes da equipe , Anette Christ, da Universidade de Bonn, na Alemanha, em 2018.

Essas células brancas do sangue apontaram os cientistas para certos genes que foram ativados pela dieta de camundongos, genes contendo células progenitoras – os tipos de células responsáveis ​​por formar um exército de células do sistema imunológico.

Esse rastro genético de migalhas de pão é importante, porque são essas células progenitoras que anteriormente foram descobertas como tendo um tipo de memória para lidar com ataques biológicos.

Em outras palavras, uma vez que o corpo comece a reagir a uma dieta de fast food, retornar a um regime alimentar saudável pode não ser suficiente para desfazer completamente as mudanças, e isso tem algumas implicações para nossa saúde geral.

De fato, quando os ratos voltaram à dieta regular de cereais após um mês, a inflamação desapareceu – mas a reprogramação genética que manteve os ratos mais sensíveis a um ataque futuro continuou.

“Só recentemente foi descoberto que o sistema imunológico inato tem uma forma de memória”, disse um dos pesquisadores , Eicke Latz, da Universidade de Bonn. “Depois de uma infecção, as defesas do corpo permanecem em uma espécie de estado de alarme, para que possam responder mais rapidamente a um novo ataque.”

Normalmente é uma infecção que produz tal resposta, mas aqui era o equivalente a uma dieta de fast food para ratos. Significa que a inflamação – e os problemas associados a ela, como o diabetes tipo II – podem ser desencadeados mais facilmente no futuro.

Por enquanto, só temos evidências disso em camundongos, mesmo que os animais sejam escolhidos por sua semelhança genética com os seres humanos.

Se o mesmo tipo de reação está acontecendo dentro de nossos corpos, então é mais uma evidência da ligação entre uma dieta pouco saudável e problemas de saúde como diabetes tipo II , obesidade e problemas cardíacos, dizem os pesquisadores.

Os cientistas também identificaram um “sensor de fast food” dentro das células do sistema imunológico, com base em exames de 120 ratos. Um sistema de sinalização denominado inflamassoma NLRP3 parece estar atento a esse tipo de mudança na dieta, embora ainda não entendamos como funciona.

É outro sinal de alerta que, mesmo com a queda da taxa de infecções mortais e vírus , estamos equilibrando essas melhorias na saúde com dietas ruins e falta de exercícios , dizem os pesquisadores.

“Essas descobertas, portanto, têm importante relevância social”, disse Latz . “As bases de uma dieta saudável precisam se tornar uma parte muito mais importante da educação do que são atualmente.”

“As crianças podem escolher o que comem todos os dias. Devemos capacitá-las a tomar decisões conscientes sobre seus hábitos alimentares.”

A pesquisa foi publicada na Cell

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