Um apelo emitido por 239 cientistas de todo o mundo para reconhecer e mitigar a transmissão aérea do COVID-19 dirigida a autoridades internacionais de saúde deve ser publicado na revista Clinical Infectious Diseases .

Os 239 signatários de 32 países vêm de diversas áreas da ciência e engenharia, incluindo virologia, física de aerossóis, dinâmica de fluxo, exposição e epidemiologia, medicina e engenharia de construção.

Lidia Morawska, especialista em qualidade do ar e saúde internacionalmente reconhecida, o apelo é abordar a grande pesquisa que descobre que uma pessoa infectada exala gotículas de vírus no ar ao respirar e falar, que podem ir além do atual requisito de distância social de 1,5m.

“Os estudos dos signatários e de outros cientistas demonstraram, sem sombra de dúvida, que os vírus são exalados em micropartículas pequenas o suficiente para permanecer no ar e representam um risco de exposição além de 1 a 2m por uma pessoa infectada”, Professor Morawska, diretor do Laboratório Internacional de Qualidade do Ar e Saúde, disse.

“Em velocidades típicas do ar interno, uma gota de 5 mícrons viajará dezenas de metros, muito maior do que a escala de uma sala típica, enquanto se deposita a uma altura de 1,5 m acima do chão”.

Os signatários do apelo vêm de muitas disciplinas, incluindo diferentes áreas da ciência e engenharia, incluindo virologia, física de aerossóis, dinâmica de fluxo, exposição e epidemiologia, medicina e engenharia de construção.

“A experiência em muitas áreas da ciência e engenharia nos permite entender as características e os mecanismos por trás da geração de micropartículas respiratórias, como os vírus sobrevivem nessas micropartículas e como os padrões de fluxo de ar transportam micropartículas nos edifícios”, disse o professor Morawska.

As medidas que precisam ser tomadas para mitigar a transmissão aérea incluem:

• Fornecer ventilação suficiente e eficaz (fornecer ar limpo ao ar livre, minimize o ar de recirculação), particularmente em edifícios públicos, ambientes de trabalho, escolas, hospitais e casas de repouso.

• Suplementar a ventilação geral com controles de infecção aérea, como exaustão local, filtragem de ar de alta eficiência e luzes ultravioletas germicidas.

• Evitar a superlotação, principalmente em transportes públicos e edifícios públicos.

“Elas são práticas e podem ser facilmente implementadas e muitas não são caras. Por exemplo, etapas simples, como abrir portas e janelas, podem aumentar drasticamente as taxas de fluxo de ar em muitos edifícios. Atualmente, várias autoridades de saúde se concentram na lavagem das mãos, na manutenção do distanciamento social e nas precauções contra gotículas. A lavagem das mãos e o distanciamento social são apropriados, mas é insuficiente para fornecer proteção contra micropartículas respiratórias portadoras de vírus liberadas no ar por pessoas infectadas. ”

O professor Morawska disse que vários estudos retrospectivos da epidemia de SARS mostraram que a transmissão aérea era o mecanismo mais provável que explicava o padrão espacial das infecções.

“Por exemplo, um estudo recente analisou os registros de dados e vídeo em um restaurante onde três grupos separados de clientes contrataram o COVID-19 e não observou nenhuma evidência de contato direto ou indireto entre os três grupos, mas modelou como a transmissão ocorreu pelo ar .

“Estamos preocupados que as pessoas pensem que estão totalmente protegidas seguindo as recomendações atuais, mas, de fato, são necessárias precauções adicionais no ar para reduzir ainda mais a propagação do vírus”.

Fontes: QUT / Neuro science news

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