Desde o início da pandemia do COVID-19 , ficou claro que muitas pessoas com a infecção perdem o olfato e o paladar. E os médicos estão preocupados com o fato de alguns nunca voltarem ao normal.

Neste ponto, é difícil saber quão comum é o sintoma. Primeiro, houve relatos anedóticos de pacientes com COVID-19 que perderam a capacidade de cheirar ou provar, disse o Dr. Nicholas Rowan, professor assistente de cirurgia de cabeça e pescoço de otorrinolaringologia na Universidade Johns Hopkins, em Baltimore.

E então, ele disse, os estudos começaram a confirmar “há muita verdade nisso”.

Rowan apontou para um estudo de pacientes hospitalizados pelo COVID-19 que usava testes objetivos para detectar a “disfunção” do olfato. Quase todos os pacientes – 98% – apresentaram alguma perda de olfato.

Mas o problema não se limita a pacientes gravemente doentes. Parece ser comum, e até mesmo um sintoma “cardinal”, entre pessoas com infecções mais leves por COVID-19. Os sintomas cardinais são os principais dos quais é feito um diagnóstico.

Por exemplo, em um estudo de pacientes europeus com COVID-19 leve a moderado, 86% relataram problemas com o sentido do olfato, enquanto uma porcentagem semelhante teve alterações na percepção do paladar.

Como qualquer um que já teve um resfriado sabe, cheiro e sabor estão intimamente entrelaçados, disse Rowan. Portanto, a perda de olfato – que os médicos chamam de anosmia – pode estar diminuindo a percepção das pessoas sobre os sabores.

Mas Rowan observou que também é possível que o coronavírus tenha algum efeito direto no sentido do paladar .

Sabe-se que vírus respiratórios, incluindo vírus do resfriado e gripe, algumas vezes desencadeiam anosmia.

Felizmente, o problema resolve para a maioria das pessoas. “Mas infelizmente”, disse Rowan, “alguns pacientes ficam com disfunção olfativa permanente [olfativa]”.

É isso que preocupa os médicos – principalmente porque esses problemas sensoriais parecem incomumente prevalentes em pessoas com COVID-19.

“Isso acontece com outros vírus”, disse Daniel Coelho, professor de cirurgia de cabeça e pescoço de otorrinolaringologia da Virginia Commonwealth University, em Richmond.

“Mas”, ele acrescentou, “estamos vendo muito mais com esse vírus”.

Não está claro por que, mas Rowan disse que há algumas evidências de que o SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – infecta diretamente a área do nervo olfativo. Pode ser assim que o vírus entra no corpo.

Para algumas pessoas, a perda de olfato e paladar pode ser a primeira luz vermelha indicando que estão infectadas – ou até o único sintoma, disseram Rowan e Coelho.

Coelho e seus colegas realizaram um estudo nacional para rastrear alterações no olfato e no paladar relacionadas ao COVID-19. Resultados preliminares, com base em 220 participantes da pesquisa, indicaram que quase 40% tiveram perda de olfato ou paladar como primeiro ou único sintoma do COVID-19.

Para alguns, a melhoria tem sido lenta.

“Estamos assumindo que nem todos esses pacientes retornarão ao seu nível de função pré-COVID”, disse Coelho.

E isso é uma preocupação, disse Rowan. “Existe uma correlação bem descrita entre anosmia e depressão e ansiedade “, observou ele.

Correlação não significa “causa e efeito”, acrescentou. Por outro lado, disse Rowan, não há dúvida de que grande parte do prazer da vida está relacionada ao olfato – desde desfrutar das refeições até se relacionar com outras pessoas.

Coelho concordou que anosmia afeta a qualidade de vida e pode até ser perigoso – se uma pessoa não pode cheirar a fumaça de um incêndio em casa, por exemplo. “Nós realmente tendemos a considerar nosso olfato como garantido”, disse ele.

Quanto ao tratamento da anosmia prolongada, as opções “não são ótimas”, segundo Rowan. Mas algumas evidências apóiam o treinamento do cheiro, disse ele. Funciona como outros tipos de reabilitação, onde uma pessoa reaprende uma capacidade reduzida – nesse caso, passando um tempo todos os dias cheirando óleos essenciais ou outros aromas.
“Não é uma cura e não funciona para todos”, disse Rowan. “Mas é uma opção viável e basicamente sem risco”.

Quanto às pessoas que desenvolvem um novo problema com a capacidade de cheirar, leve a sério, aconselhou Rowan. “Pode ser o primeiro sinal do COVID-19”, disse ele.

Coelho ecoou esse ponto. “Suponha que você seja positivo”, disse ele. “Então se auto-isole e chame seu médico sobre o que fazer a seguir.”

Fontes: WebMd / Health day

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