Os cientistas estão preocupados que o coronavírus possa causar danos a longo prazo ao cérebro e ao sistema nervoso central, podendo levar ao mal de Alzheimer mais tarde.

Acadêmicos sediados nos Estados Unidos e no Reino Unido estão planejando um estudo global em grande escala para investigar a possibilidade do SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19, levar ao declínio cognitivo, Alzheimer, Parkinson e outras formas de demência anos após a infecção.

As repercussões completas dos problemas relacionados ao cérebro causados ​​pelo coronavírus não serão totalmente compreendidas por décadas, conforme os sobreviventes envelhecem, mas autópsias, estudos em ratos e dados de outros vírus respiratórios são preocupantes, alertam os pesquisadores.

Atualmente não há evidências de que o coronavírus cause o mal de Alzheimer, mas foi descoberto que o vírus é capaz de invadir o cérebro e os cientistas esperam que seu estudo global possa lançar luz sobre o assunto.

“Desde a pandemia de gripe de 1917 e 1918, muitas das doenças semelhantes à gripe foram associadas a distúrbios cerebrais”, disse o autor principal, Dr. Gabriel de Erausquin, da Universidade do Texas.

“Esses vírus respiratórios incluíam o H1N1 e o SARS-CoV. O vírus SARS-CoV-2, que causa COVID-19, também é conhecido por causar impacto no cérebro e no sistema nervoso. ‘

A pesquisa será realizada em conjunto com especialistas britânicos da Universidade de Leicester e do Queen’s Medical Center em Nottingham.

A gripe espanhola de 1918 foi associada por cientistas a um pico de aflições cerebrais, como distúrbios do sono, ansiedade e psicose, sintomas também observados em pacientes de Covid.

No entanto, atualmente não há dados suficientes sobre como os vírus afetam a saúde cognitiva em longo prazo.

Uma pesquisa de Harvard em 2012 e publicada na revista Science Translational Medicine encontrou uma ligação entre a gripe e o aumento do risco de Alzheimer.

No entanto, um estudo da Universidade de Basel publicado em 2016 descobriu que a gripe está associada a distúrbios neurológicos, mas não encontrou nenhuma evidência de alteração do risco de Alzheimer.

A pandemia SARS-CoV-2, escrevem os pesquisadores, oferece “uma oportunidade única – embora indesejável – de aprender mais sobre como os vírus danificam o cérebro.

Pesquisas anteriores provaram que o coronavírus pode causar delírio , derrames e até paralisia devido ao seu impacto no sistema nervoso central.

No entanto, o Dr. de Erausquin diz que o impacto não se limitará a esses sintomas agudos de curto prazo vistos em hospitais e provavelmente se manifestará em condições crônicas.

No novo relatório, os autores do estudo apontam que a administração intranasal de SARS-CoV-2 em camundongos resulta em uma rápida invasão do cérebro.

O vírus também foi visto anteriormente no tecido cerebral de pacientes falecidos.

Um estudo de 33 indivíduos realizado por pesquisadores da Charité – Universitätsmedizin Berlin forneceu a primeira prova conhecida de que o coronavírus pode infectar os neurônios do cérebro através da via mucosa após viajar pelo nariz.

O vírus também é conhecido por afetar o sentido do olfato em muitos pacientes e acredita-se que isso ocorra porque o bulbo olfatório no cérebro que controla o cheiro está repleto de ACE2, o receptor ao qual o vírus se agarra para infectar células humanas.

“A ideia básica de nosso estudo é que alguns dos vírus respiratórios têm afinidade com as células do sistema nervoso”, disse a autora sênior, Dra. Sudha Seshadri, da Universidade do Texas.

‘As células olfatórias são muito suscetíveis à invasão viral e são particularmente alvejadas pelo SARS-CoV-2, e é por isso que um dos sintomas proeminentes da COVID-19 é a perda do olfato.’

O Dr. Erausquin acrescenta que o vírus invade o hipocampo através do bulbo olfatório e esta parte do cérebro é parte integrante da memória e do aprendizado.

Ele diz que esse caminho é considerado “uma das fontes” do declínio cognitivo visto em alguns pacientes com Covid.

“Suspeitamos que também pode ser parte da razão pela qual haverá um declínio cognitivo acelerado ao longo do tempo em indivíduos suscetíveis”, acrescenta.

Escrevendo na revista Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association , os pesquisadores traçam seu plano de estudo.

Cientistas em mais de 30 países acompanharão a vida de cerca de 40.000 participantes.

Ele vai comparar as pessoas que tiveram o vírus com aquelas que não pegaram o Covid-19 e está sendo financiado inicialmente pela Associação de Alzheimer dos Estados Unidos.

O primeiro lote de resultados não é esperado até 2022.

O Dr. Richard Oakley, da Sociedade de Alzheimer com sede no Reino Unido, disse ao MailOnline: ” Pessoas com demência foram as mais atingidas pela pandemia de coronavírus, então é vital que entendamos qualquer conexão potencial de longo prazo entre o vírus e a demência.

‘É preocupante notar que os autores sugerem que isso pode afetar potencialmente o risco de alguém desenvolver demência na vida adulta – estamos muito satisfeitos em ver a OMS e a comunidade de pesquisa global, incluindo pesquisadores financiados pela Alzheimer’s Society, se reunindo para investigar isso.

‘Neste estágio ainda não sabemos se e como o vírus pode afetar a função cerebral a longo prazo, mas os estudos propostos por este grupo de pesquisadores líderes mundiais ajudarão a lançar luz sobre esta questão claramente importante.’

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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