Uma grande parte das pessoas que pegam COVID-19 – talvez até 40%, segundo algumas estimativas – nunca desenvolvem sintomas perceptíveis.

Elas não têm febre, não tossem ou sentem falta de ar e não apresentam a estranha panóplia de outros sintomas que podem anunciar uma infecção por COVID-19, como inchaços semelhantes a queimaduras na pele, diarreia ou perda de olfato ou paladar.

“É uma porção muito grande de pessoas e, embora fiquem em silêncio sem sintomas, internamente, elas estão sendo atingidas lá dentro de seus corpos, então nem percebem”, diz Eric Topol, MD, fundador e diretor do Scripps Translational Research Institute em La Jolla, CA. Topol e seu co-autor Daniel Oran revisaram recentemente as evidências médicas sobre infecções assintomáticas.

Os pesquisadores que escanearam o coração e os pulmões de pessoas com teste positivo para COVID-19, mas nunca se sentiram mal, viram sinais reveladores de angústia.

Nos pulmões, os cientistas relataram áreas brancas turvas chamadas “opacidades em vidro fosco” em pacientes assintomáticos. Opacidades em vidro fosco também são vistas em pacientes com COVID-19 mais grave.

Em quatro estudos diferentes de pessoas com infecções assintomáticas, cerca de metade apresentou opacidades em vidro fosco nas tomografias.

Um deles foi um estudo de passageiros do navio de cruzeiro Diamond Princess, que ficou em quarentena por 2 semanas na costa do Japão. No final das contas, 712 passageiros – de 3.700 a bordo – deram positivo. Quase metade deles, 331, não apresentou sintomas. Destes, 76 tiveram seus pulmões examinados por tomografia computadorizada para um estudo . Mais da metade tinha opacidades em vidro fosco, embora eles não mostrassem tantos danos quanto as pessoas que apresentavam os sintomas.

Aileen Marty, médica, professora de doenças infecciosas da Florida International University, diz que as áreas nebulosas são áreas de inflamação . É um sinal de que o pulmão está doente. Ela viu por si mesma. Em seus hospitais, 67% das pessoas que não se sentem doentes, mas apresentam teste positivo para COVID-19, têm algumas alterações nos pulmões que podem ser vistas em tomografias computadorizadas.

Ninguém sabe exatamente o que essas mudanças significam ainda ou se irão persistir e formar tecido cicatricial ou simplesmente cicatrizar e desaparecer depois que a infecção passar.

“Acho que se você for jovem e tiver reserva pulmonar suficiente, não vai perder, porque ainda é capaz de funcionar perfeitamente bem”, diz Marty. “É tipo, sabe, dizem que você tem cabelo comprido e corta uns 5 centímetros. A maioria das pessoas pode nem notar que você cortou o cabelo porque tem muito cabelo. ”

Não são apenas adultos. Dois estudos têm relatado o mesmo padrão em crianças com assintomáticos COVID-19 infecções em Wuhan, China.

É um dos motivos pelos quais a diretora do Departamento de Saúde do Condado de Palm Beach, Alina Alonso, médica, alertou as autoridades do condado para terem cuidado ao reabrir escolas.

“Eles estão vendo que há danos aos pulmões nessas crianças assintomáticas. … Não sabemos como isso vai se manifestar daqui a um ano ou daqui a 2 anos ”, disse Alonso aos comissários do condado de Palm Beach em uma reunião de julho. “Essa criança vai ter problemas pulmonares crônicos ou não?”

Valentina Puntmann, MD, questionou as consequências a longo prazo do COVID-19 no coração. Puntmann é especialista em imagiologia cardíaca no Hospital Universitário de Frankfurt, na Alemanha. Ela e uma equipe de pesquisadores escanearam recentemente os corações de 100 pacientes que se recuperaram recentemente do COVID-19, incluindo 18 que eram assintomáticos. Eles descobriram que 78 apresentavam sinais de danos ao coração, incluindo níveis elevados de troponina, proteínas liberadas pelo músculo cardíaco quando ele é danificado. Nem todos os pacientes assintomáticos tinham marcadores de dano cardíaco, mas alguns que tinham alguns dos níveis mais altos medidos no estudo.

“Encontramos um grupo significativo de pacientes assintomáticos com inflamação ”, disse Puntmann em um e-mail para a WebMD.

Puntmann diz que muitos de seus pacientes com COVID-19 recuperados se cansam com facilidade e não conseguem se exercitar tanto quanto gostariam. “Vemos muito isso”, diz ela.

Topol avisa que o estudo foi pequeno e que os resultados para pacientes assintomáticos não foram detalhados separadamente. Ele diz que é difícil tirar conclusões sobre os níveis elevados de troponina, pois corações normais também podem ter níveis elevados de troponina.

Certamente, diz ele, as infecções assintomáticas estão maduras para mais pesquisas.

“Quem sabe quais outros órgãos estão sendo afetados? Não sabemos ”, diz ele,“ ninguém nunca olhou ”.

Fonte: WebMD 

Créditos da imagem: Pixabay

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