Brincar com a vegetação e o lixo de uma pequena floresta rasteira por apenas um mês pode ser o suficiente para mudar o sistema imunológico de uma criança, de acordo com um pequeno experimento.

Quando as creches na Finlândia desenrolaram um gramado, plantaram vegetação rasteira, como urze-anã e mirtilos, e permitiram que as crianças cuidassem das plantações em caixas de plantio, a diversidade de micróbios nas vísceras e na pele das crianças parecia mais saudável em muito curto espaço de tempo.

Em comparação com outras crianças da cidade que brincam em creches urbanas padrão com metros de calçada, ladrilhos e cascalho, crianças de 3, 4 e 5 anos nessas creches verdes na Finlândia mostraram aumento de células T e outros sistemas imunológicos importantes marcadores em seu sangue dentro de 28 dias.

“Também descobrimos que a microbiota intestinal das crianças que receberam verdura era semelhante à microbiota intestinal das crianças que visitam a floresta todos os dias”, diz a cientista ambiental Marja Roslund, da Universidade de Helsinque.

paivakodin pihat - Creches na Finlândia construíram um 'piso de floresta' e mudou o sistema imunológico das crianças
Uma creche antes (à esquerda) e depois da introdução da grama e dos plantadores (à direita). (Universidade de Helsinque)

Pesquisas anteriores mostraram que a exposição precoce a espaços verdes está de alguma forma ligada ao bom funcionamento do sistema imunológico, mas ainda não está claro se essa relação é causal ou não.

O experimento na Finlândia é o primeiro a manipular explicitamente o ambiente urbano de uma criança e depois testar as mudanças em seu micriomato e, por sua vez, no sistema imunológico de uma criança.

Embora as descobertas não contenham todas as respostas, elas apóiam uma ideia importante – a saber, que uma mudança nos micróbios ambientais pode afetar com relativa facilidade um microbioma bem estabelecido em crianças, ajudando seu sistema imunológico no processo.

A noção de que um ambiente rico em seres vivos impacta nossa imunidade é conhecida como ‘hipótese da biodiversidade’. Com base nessa hipótese, uma perda de biodiversidade em áreas urbanas poderia ser pelo menos parcialmente responsável pelo recente aumento de doenças relacionadas ao sistema imunológico.

“Os resultados deste estudo apoiam a hipótese da biodiversidade e o conceito de que a baixa biodiversidade no ambiente de vida moderno pode levar a um sistema imunológico deseducado e, consequentemente, aumentar a prevalência de doenças imunomediadas,” escrevem os autores .

O estudo comparou os micróbios ambientais encontrados nos quintais de 10 creches urbanas diferentes que cuidam de um total de 75 crianças com idades entre 3 e 5 anos.

Algumas dessas creches continham quintais urbanos padrão com concreto e cascalho, outras levavam as crianças para o tempo diário na natureza e quatro tinham seus quintais atualizados com grama e vegetação rasteira.

Nos 28 dias seguintes, as crianças das últimas quatro creches tiveram tempo para brincar em seu novo quintal cinco vezes por semana.

Quando os pesquisadores testaram a microbiota de sua pele e intestino antes e depois do teste, eles encontraram resultados melhores em comparação com o primeiro grupo de crianças que brincou em creches com menos vegetação pelo mesmo período de tempo.

Mesmo na curta duração do estudo, os pesquisadores descobriram que os micróbios na pele e nas vísceras de crianças que brincavam regularmente em espaços verdes aumentaram em diversidade – uma característica que está ligada a um sistema imunológico mais saudável em geral .

Seus resultados corresponderam em grande parte ao segundo grupo de crianças em creches que faziam passeios diários pela natureza.

Entre as crianças que saíam de casa, brincando na terra, na grama e entre as árvores, um aumento de um micróbio chamado gamaproteobactéria pareceu aumentar a defesa imunológica da pele, bem como aumentar as secreções imunológicas úteis no sangue e reduzir o conteúdo de interleucina. 17A, que está conectado a doenças imunotransmissíveis.

“Isso apóia a suposição de que o contato com a natureza evita distúrbios no sistema imunológico, como doenças autoimunes e alergias”, diz Sinkkonen.

Os resultados não são conclusivos e precisam ser verificados em estudos maiores em todo o mundo. Ainda assim, os benefícios dos espaços verdes parecem ir além do nosso sistema imunológico.

Pesquisas mostram que sair de casa também é bom para a visão de uma criança, e estar na natureza quando criança está ligado a uma melhor saúde mental . Alguns estudos recentes até mostraram que os espaços verdes estão ligados a mudanças estruturais no cérebro das crianças.

O que está impulsionando esses resultados incríveis ainda não está claro. Pode estar relacionado a mudanças no sistema imunológico ou a algo sobre respirar ar saudável, tomar sol, fazer mais exercícios ou ter mais paz de espírito.

Dadas as complexidades do mundo real, é realmente difícil controlar todos os fatores ambientais que afetam nossa saúde em estudos.

Enquanto as crianças rurais tendem a ter menos casos de asma e alergias, a literatura disponível sobre a ligação entre os espaços verdes e esses distúrbios imunológicos é inconsistente.

A pesquisa atual tem um tamanho de amostra pequeno, apenas encontrou uma correlação e não consegue explicar o que as crianças faziam fora do horário de creche, mas as mudanças positivas vistas são suficientes para os cientistas na Finlândia oferecerem alguns conselhos.

“Seria melhor se as crianças pudessem brincar em poças e todos pudessem cavar solo orgânico”, incentiva o ecologista ambiental Aki Sinkkonen, também da Universidade de Helsinque.

“Poderíamos levar nossos filhos para a natureza cinco vezes por semana para causar impacto nos micróbios.”

As mudanças são simples, os danos são baixos e os benefícios potenciais generalizados.

O vínculo com a natureza quando criança também é bom para o futuro dos ecossistemas do nosso planeta. Estudos mostram que crianças que passam tempo ao ar livre têm mais probabilidade de se tornar ambientalistas quando adultos e, em um mundo em rápida mudança, isso é mais importante do que nunca.

Apenas certifique-se de que todos estejam em dia com a vacinação antitetânica, aconselha Sinkkonen .

O estudo foi publicado na Science Advances

Fonte: ScienceAlert  / Créditos da imagem de capa: Bev Sykes / Flickr

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