Desde 1995, pais em muitos países da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico têm tido seus primeiros bebês em uma idade mais avançada. Em meio a essa tendência de atraso na gravidez, um novo estudo holandês considerou os problemas de comportamento de crianças nascidas de pais mais velhos.

Especificamente, os pesquisadores analisaram comportamentos externalizantes (por exemplo, agressão) e comportamentos internalizantes (por exemplo, ansiedade, depressão) de crianças nascidas de pais mais velhos quando os jovens tinham entre 10 e 12 anos de idade. Eles descobriram que filhos de pais mais velhos tendem a ter menos problemas de comportamento externalizante do que filhos de pais mais jovens. Os pesquisadores também descobriram que a idade dos pais não estava relacionada aos comportamentos internalizantes das crianças.

O estudo foi realizado por pesquisadores da Universidade de Utrecht, Vrije Universiteit Amsterdam, Erasmus Medical Center e University Medical Center Groningen. Publicado na Child Development, uma revista da Society for Research in Child Development.

“As evidências apontam para uma associação entre a idade dos pais e os transtornos do espectro do autismo e esquizofrenia, por isso queríamos saber se há uma associação na população geral entre a idade dos pais e problemas comuns de comportamento nas crianças, além dos diagnósticos clínicos”, diz Marielle Zondervan-Zwijnenburg, pesquisadora de pós-doutorado em metodologia e estatística na Universidade de Utrecht, que liderou o estudo.

“Com relação aos problemas comuns de comportamento, não encontramos nenhuma razão para os futuros pais se preocuparem com o efeito prejudicial de ter um filho em uma idade mais avançada”.

Os pesquisadores analisaram o comportamento problemático de 32.892 crianças holandesas entre 10 e 12 anos de idade. O comportamento problemático foi avaliado pelos pais, mães, professores e as próprias crianças através de uma série de instrumentos padronizados.

As crianças, todas nascidas depois de 1980, fizeram parte de quatro estudos – Geração R, Holanda Register, Pesquisa sobre Desenvolvimento e Relações entre Adolescentes – Young Cohort (RADAR-Y) e Pesquisa de Vidas Individuais de Adolescentes. As crianças representavam toda a região geográfica holandesa em todos os estratos da sociedade e em uma série de status socioeconômicos.

No estudo da Geração R, a idade das mães no nascimento da criança variava de 16 a 46 anos e a idade do pai no nascimento da criança variava de 17 a 68 anos. No Netherlands Twin Register, a idade das mães no nascimento da criança variava de 17 a 47 anos e a dos pais de 18 a 63 anos. No estudo RADAR-Y, a idade das mães no nascimento da criança variava de 17 a 48 anos e a dos pais de 20 a 52. E na Pesquisa de Vidas Individuais dos Adolescentes, a idade das mães no nascimento da criança variava de 16 a 44 anos. de 18 a 52.

O estudo descobriu que os filhos de pais mais velhos tinham menos problemas de comportamento externalizante, conforme relatado pelos pais. As descobertas de menos problemas de comportamento externalizante persistiram – como relatado por pais e professores – mesmo depois de considerar o status socioeconômico das famílias, de modo que os pesquisadores concluíram que o efeito favorável da idade dos pais no comportamento das crianças não se deve apenas ao nível de renda. O estudo também descobriu que a idade dos pais parecia não estar relacionada aos problemas de comportamento internalizantes das crianças.

Os autores do estudo observam que se concentravam apenas nos problemas de comportamento externalizantes e internalizantes das crianças, de modo que os resultados não podem ser generalizados para outros comportamentos – embora estejam estendendo sua pesquisa a problemas de cognição e atenção. Além disso, os pesquisadores avaliaram os problemas de comportamento das crianças durante o início da adolescência; eles planejam estender seu trabalho para outros pontos em desenvolvimento.

“É possível que parte da razão pela qual pais mais velhos tenham filhos com menos problemas, como agressão, é que os pais mais velhos têm mais recursos e níveis mais altos de educação”, explica Dorret Boomsma, professora de psicologia biológica e genética comportamental. na Vrije Universiteit Amsterdam, que co-autorizou o estudo. “Mas é importante ter em mente que o nível educacional médio mais alto dos pais mais velhos não explica totalmente os níveis diminuídos de problemas de terceirização em seus filhos”.


Financiamento: O estudo foi apoiado pelo Ministério Holandês de Educação, Cultura e Ciência; a Organização Holandesa para Pesquisa Científica; a Academia Real das Ciências da Holanda; o Registo Gémeo da Holanda; Sétimo Programa-Quadro da União Europeia; e o Instituto Europeu de Inovação e Tecnologia da Saúde.


Fonte:
SRCD

Pesquisa Original:
Parental Age and Offspring Childhood Mental Health: A Multi‐Cohort, Population‐Based Investigation”.

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