Cientistas brasileiros dizem que o homem não mostra mais sinais da infecção depois de tomar um poderoso coquetel de drogas. Mas os resultados preliminares exigem confirmação.

Um homem de 36 anos no Brasil pode ser o primeiro a experimentar remissão a longo prazo do HIV após o tratamento com apenas um coquetel especialmente projetado de medicamentos antivirais, disseram pesquisadores na terça-feira.

Até agora, apenas duas pessoas foram confirmadas curadas do HIV , ambas após tratamentos de risco envolvendo transplantes de medula óssea para o câncer.

O paciente brasileiro, que não foi identificado, não mostrou sinais de infecção persistente pelo HIV em exames de sangue que detectam o vírus, de acordo com pesquisadores da Universidade Federal de São Paulo, uma prestigiada instituição de pesquisa. Ele também não parece ter anticorpos detectáveis ​​ao vírus.

“Embora ainda seja um caso isolado, isso pode representar a primeira remissão a longo prazo do HIV” sem um transplante de medula óssea, disseram os cientistas. Eles apresentaram os resultados na AIDS 2020, uma conferência médica anual realizada virtualmente esta semana por causa da pandemia de coronavírus.

Mas especialistas externos receberam o relatório com ceticismo.

A ausência de anticorpos contra o HIV é a coisa mais interessante sobre o caso, disse o Dr. Steve Deeks, pesquisador de HIV da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que não esteve envolvido no trabalho.

“Haverá muita agitação, muita controvérsia sobre essa parte – todo mundo vai ficar cético”, disse ele. Sou cético? Claro. Estou intrigado? Absolutamente.”

É muito cedo para dizer se o paciente brasileiro está realmente livre de vírus, disse Deeks, até laboratórios independentes confirmarem os resultados do teste. Mesmo se o fizerem, acrescentou, não está claro se o status do homem é o resultado da combinação de tratamento que ele recebeu.

Uma em cada 20 pessoas que inicia o tratamento antirretroviral tradicional logo após a infecção também suprime o vírus a níveis indetectáveis.

O paciente foi diagnosticado com HIV em outubro de 2012 e começou a tomar medicamentos anti-retrovirais dois meses depois. Em 2016, ele foi uma das cinco pessoas a participar de um ensaio clínico no qual, além da terapia padrão com coquetéis, receberam três medicamentos anti-retrovirais por 48 semanas.

Pensa-se que duas das drogas, maraviroc e nicotinamida, atraem o HIV para fora de seus esconderijos no corpo, permitindo que as outras drogas matem o vírus. O HIV está oculto em muitos reservatórios, e estudos anteriores sugeriram que qualquer estratégia para livrar o corpo do vírus deve incluir uma maneira de eliminá-lo. A nicotinamida também pode aumentar o sistema imunológico, disse o Dr. Ricardo Diaz, membro da equipe de pesquisa.

O paciente retornou à terapia anti-retroviral padrão após o término do estudo. Ele parou de tomar todos os medicamentos anti-retrovirais em março de 2019. Seu sangue foi testado a cada três semanas desde então e não mostrou sinais da infecção, segundo os pesquisadores.

“Essas são descobertas empolgantes, mas são muito preliminares”, disse Monica Gandhi, especialista em HIV da UCSF e uma das organizadoras da conferência.

A nicotinamida tem sido usada em muitos outros estudos sem esses resultados, observou ela. E nenhuma droga “funcionou até agora em termos de remissão a longo prazo”, disse ela. “Eu nem tenho certeza se isso funcionou. É um paciente, então acho que não podemos dizer que podemos obter remissão dessa maneira. ”

Os cientistas do Brasil se ofereceram para enviar amostras para testes confirmatórios a outros laboratórios. Os pesquisadores devem repetir os testes negativos de anticorpos e planejam fazê-lo, disse Deeks.

Os pesquisadores também devem testar o sangue do paciente em busca de medicamentos anti-retrovirais, acrescentou: “Os dados levantam a possibilidade de o participante continuar com seus medicamentos anti-retrovirais sem informar a equipe do estudo. Isso não seria sem precedentes. ”

As pessoas no Brasil recebem medicamentos anti-retrovirais através do sistema público de saúde, e a transação é registrada, disse Diaz em entrevista coletiva na terça-feira.

“Não temos um mercado negro, porque não precisamos disso”, disse ele. “E não havia registro de que esse paciente tenha adquirido algum medicamento do sistema público”.

Ainda assim, ele disse, a equipe verificará o sangue do paciente quanto ao uso de drogas antivirais que os pesquisadores desconheciam.

Fonte: Science Mag

Créditos da Imagem: Steve Gschmeissner / Science Source

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