A droga anestésica cetamina pode ajudar rapidamente as pessoas que lutam contra a depressão difícil de tratar – duas décadas de estudos deixaram isso claro – mas os cientistas ainda estão lutando para entender como a cetamina é capaz de fazer isso.

Agora, um novo estudo está abrindo a cortina, revelando o que a droga faz no cérebro de pessoas com depressão – e o conhecimento pode resultar em novos antidepressivos que possuem os mesmos benefícios que a cetamina sem seus efeitos colaterais negativos.

Cetamina para Depressão

Cada neurônio no cérebro tem proteínas chamadas receptores em sua superfície, e substâncias químicas chamadas neurotransmissores se ligam a esses receptores para desencadear atividade no cérebro.

Baixos níveis do neurotransmissor serotonina já foram associados à depressão antes, e os cientistas sabem que o produto químico pode se ligar a 14 tipos diferentes de receptores.

A cetamina interagiu com os receptores de uma forma até então desconhecida.

A partir de suas próprias pesquisas anteriores, os cientistas do Karolinska Institutet da Suécia sabiam que as pessoas com depressão têm uma baixa densidade de receptores de serotonina 1B. Isso os inspirou a lançar um estudo para explorar como a cetamina interage com esses receptores, na esperança de que as informações possam ajudar no desenvolvimento de novos antidepressivos.

Eles inscreveram 30 pessoas com depressão difícil de tratar em seu estudo , que foi publicado na revista Translational Psychiatry , e depois usaram uma técnica chamada tomografia por emissão de pósitrons (PET) para tirar imagens de seus cérebros.

Depois disso, eles dividiram aleatoriamente os participantes em dois grupos. Vinte dos participantes receberam uma infusão de cetamina, enquanto os outros 10 receberam um placebo. Dentro de 24 a 72 horas, cada participante foi submetido a outro exame PET.

O caminho para novos antidepressivos

A partir das varreduras, os pesquisadores descobriram que a cetamina aumentava o número de receptores de serotonina 1B no cérebro dos participantes, mas interagia com os receptores de uma maneira anteriormente desconhecida – a droga reduzia a liberação de serotonina, mas aumentava a liberação de outro neurotransmissor ligado à depressão. : dopamina.

A dopamina desempenha um papel importante em fazer as pessoas se sentirem positivas, o que pode ajudar a explicar por que a cetamina é um antidepressivo eficaz.

No entanto, há uma razão pela qual os médicos não prescrevem cetamina para depressão com mais regularidade – é uma droga narcótica com alto potencial de dependência e abuso.

Mas agora que sabemos mais sobre o que ela faz no cérebro, em vez de prescrever cetamina para a depressão, os pesquisadores podem desenvolver novos antidepressivos que tenham como alvo os receptores de serotonina 1B da mesma maneira – entregando os benefícios da droga sem sua bagagem negativa.

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