O aspartame é um adoçante artificial amplamente utilizado em alimentos e bebidas de baixa caloria, mas também em mais de 600 medicamentos. Seu poder adoçante é cerca de 200 vezes maior que o da sacarose. Desde a sua aprovação em 1981 pela FDA (Food and Drug Administration), seu uso tem aumentado constantemente, juntamente com a controvérsia sobre seus potenciais efeitos adversos. Na França, o aspartame foi autorizado em 1988 e seu uso como adoçante em 1994.

Em março passado, para avaliar o risco de câncer associado aos adoçantes , pesquisadores do Inserm, INRAE, Sorbonne Paris Nord University e Cnam analisaram dados de saúde e consumo de adoçantes de 102.865 adultos franceses que participaram do estudo de coorte NutriNet-Santé. Os resultados sugeriram uma associação entre o consumo de adoçantes e um risco aumentado de câncer .

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Flórida tentou entender o efeito desse adoçante nas gerações seguintes. Isso segue pesquisas anteriores do mesmo laboratório sobre os efeitos a longo prazo da nicotina . Se os pais consumirem regularmente, os impactos também serão encontrados nas gerações seguintes? Suas descobertas sobre o aspartame foram publicadas na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

Efeitos ansiogênicos induzidos pelo aspartame

Hoje, o aspartame está presente em cerca de 5.000 produtos alimentícios consumidos por homens, mulheres – inclusive grávidas – e crianças, e sua produção anual é de 3.000 a 5.000 toneladas métricas em todo o mundo.

Esteja ciente de que, quando consumido por via oral, o aspartame é decomposto em ácido aspártico (fenilalanina e metanol), que pode ter efeitos poderosos no sistema nervoso central . É por isso que os pesquisadores queriam determinar os impactos reais do consumo regular em camundongos.

Especificamente, eles forneceram aos camundongos água potável contendo aspartame em cerca de 15% da ingestão diária máxima recomendada pela FDA – o equivalente a seis a oito latas de refrigerante diet por dia – por 12 semanas. O estudo durou quatro anos.

Comportamento ansioso pronunciado foi observado em camundongos em uma variedade de testes de labirinto. O aspartame interrompeu a sinalização de neurotransmissores e a expressão gênica na amígdala, uma região do cérebro associada à regulação de respostas de ansiedade e medo.

Especificamente, o sequenciamento de RNA revelou mudanças significativas na expressão de genes associados à sinalização de receptores glutamatérgicos e GABA na amígdala. O adoçante deslocou o equilíbrio excitação-inibição na amígdala em direção à excitação e ao comportamento ansioso induzido.

Sara Jones, principal autora e doutoranda da Universidade da Flórida, disse em um comunicado : “ Era um traço tão proeminente de ansiedade que nenhum de nós esperava. Foi completamente inesperado. Geralmente há mudanças sutis .”

Um efeito duradouro através de gerações

Além desse efeito promotor de ansiedade, os pesquisadores demonstraram sua persistência em duas gerações de camundongos. Como mencionado anteriormente, o estudo se deve em parte a pesquisas anteriores sobre os efeitos transgeracionais da nicotina em camundongos.

A pesquisa mostrou mudanças temporárias ou epigenéticas no esperma do camundongo. Ao contrário das alterações genéticas (mutações), as alterações epigenéticas são reversíveis e não alteram a sequência do DNA; no entanto, eles podem alterar a maneira como o corpo lê uma sequência de DNA. O coautor Pradeep Bhide explica: “Estávamos trabalhando nos efeitos da nicotina no mesmo tipo de modelo. O pai fuma. O que aconteceu com as crianças? “.

Por fim, a administração de diazepam (medicamento usado para tratar transtornos de ansiedade em humanos) a camundongos de todas as gerações permitiu interromper esse tipo de comportamento.

Os pesquisadores planejam uma publicação adicional deste estudo focada em como o aspartame afeta a memória. Pesquisas futuras identificarão os mecanismos moleculares que influenciam a transmissão do efeito do aspartame entre as gerações.

A extrapolação dos resultados para humanos sugere que consumir aspartame em doses abaixo da ingestão diária máxima recomendada pela FDA pode produzir mudanças neurocomportamentais em comedores de aspartame e seus descendentes.

Pradeep Bhide conclui: “ O que este estudo mostra é que precisamos estudar os fatores ambientais, porque o que vemos hoje não é apenas o que está acontecendo hoje, mas o que aconteceu há duas gerações e talvez até mais ”. Assim, a proporção da população humana exposta aos potenciais efeitos do aspartame na saúde mental pode ser muito maior do que as estimativas atuais, que incluem apenas pessoas que consomem diretamente o aspartame.

Fonte: Proceedings of the National Academy of Sciences

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