O devaneio desadaptativo afeta cerca de 2,5% das pessoas.

Apesar do que muitas vezes nos ensinam a acreditar, sonhar acordado pode ser imensamente útil . Não só pode ser uma fonte de prazer e uma forma de aliviar o tédio, como a pesquisa mostra que nossa capacidade de escapar mentalmente do presente também pode aumentar a criatividade, a resolução de problemas e o planejamento, além de fornecer um antídoto para a solidão .

Sonhar acordado, quando definido como pensamentos que não estão ligados ao que você está fazendo no momento, ocupa uma boa parte de nossas vidas acordadas – uma média de cerca de 30% do tempo se você sondar as pessoas aleatoriamente. Faz parte de nossa experiência consciente cotidiana. Você pode até pensar nisso como nosso modo padrão ao qual voltamos, especialmente ao fazer coisas que não exigem muito poder cerebral, como tarefas mundanas como estender a roupa para lavar.

Mas estima-se que 2,5% dos adultos experimentam um tipo de devaneio excessivo, definido como o distúrbio “devaneio mal-adaptativo”. Os chamados sonhadores mal-adaptativos envolvem-se compulsivamente em fantasias vívidas e planos de devaneios tão excessivos que interferem em sua capacidade de funcionar na vida diária.

O que é devaneio desadaptativo?

O devaneio desadaptativo difere do devaneio típico de várias maneiras.

Ao contrário dos devaneios típicos, que podem ser fugazes ( durando segundos ), os devaneios desadaptativos podem passar várias horas seguidas em um único devaneio. De acordo com um estudo, os sonhadores desadaptativos passaram em média pelo menos metade de suas horas de vigília imersos em mundos de fantasia deliberadamente construídos. Esses mundos inventados costumam ser ricos e fantásticos, com enredos complexos e histórias intrincadas que evoluem ao longo de muitos anos.

Os mundos de fantasia dos sonhadores desadaptativos são vívidos e gratificantes, e a necessidade de continuar a fantasia pode ser compulsiva e viciante . Com o devaneio desadaptativo, há um forte desejo de sonhar acordado e aborrecimento quando isso não é possível ou é interrompido. A maioria também acha difícil parar ou mesmo reduzir a quantidade de tempo que passam sonhando acordados.

Mas priorizar o tempo em realidades alternativas e imaginadas em detrimento das necessidades físicas e sociais pode criar problemas no trabalho, na escola e na manutenção de relacionamentos íntimos. Muitas pessoas com devaneios desadaptativos relatam sofrimento psicológico, dificuldade para dormir e sentimentos de vergonha sobre sua atividade de devaneios – algo que eles podem esconder dos outros.

É importante observar que o devaneio imersivo e a atividade de fantasia vívida não são, por padrão, desadaptativos. O que torna o devaneio “desadaptativo” é quando ele se torna difícil de controlar, quando o tempo para devaneios tem precedência sobre a vida real e quando a compulsão de devaneios interfere em importantes objetivos de vida e relacionamentos.

Por que isso acontece?

Os pesquisadores suspeitam que as pessoas que lutam contra o devaneio desadaptativo podem ter uma habilidade inata para fantasias imaginativas imersivas . Muitos descobrem essa habilidade cedo na infância, percebendo que fantasias e devaneios podem ser usados ​​para regular o sofrimento. Ao criar um mundo interior de conforto, eles conseguem escapar da realidade.

Alguns – mas não todos – sonhadores desadaptativos podem usar o devaneio como uma estratégia de enfrentamento . Por exemplo, a atividade de sonhar acordado pode distrair de uma realidade desagradável que pode ajudar a lidar com traumas, eventos difíceis da vida ou isolamento social. Mas fazer isso pode levar a um ciclo vicioso de fantasia compulsiva , onde usar a fantasia para evitar emoções negativas exacerba o desejo de sonhar acordado.

De muitas maneiras, sonhar acordado se torna um comportamento viciante que alimenta os próprios problemas que pretendia aliviar. Talvez sem surpresa, devaneios desadaptativos tendem a ocorrer juntamente com outros transtornos , sendo os mais comuns TDAH, ansiedade, depressão e transtorno obsessivo-compulsivo (TOC).

Parece haver uma forte relação entre TOC e devaneios desadaptativos. Um estudo descobriu que mais da metade dos participantes com devaneios desadaptativos também exibiam sinais de TOC . Isso pode sugerir possíveis mecanismos compartilhados entre os dois distúrbios, incluindo pensamentos intrusivos, dissociação e falta de controle cognitivo.

Embora o devaneio desadaptativo tenha atraído cada vez mais atenção online e nas mídias sociais, ainda não é formalmente reconhecido nos manuais de diagnóstico psiquiátrico.

Isso significa que muitos profissionais de saúde podem não estar cientes da condição, levando a diagnósticos incorretos ou à rejeição dos sintomas, criando mais sofrimento, isolamento e vergonha para os sonhadores mal-adaptativos. Muitos, em vez disso, recorrem a fóruns on -line para obter apoio e reconhecimento de colegas .

O fato de o devaneio desadaptativo não ser reconhecido como uma condição psiquiátrica também significa que sabemos pouco sobre as opções de tratamento. Há um estudo de caso documentado publicado em um jornal revisado por pares mostrando que um homem de 25 anos foi capaz de reduzir pela metade o tempo que passava sonhando acordado – de quase três horas diárias para menos de uma hora e meia. Isso foi feito ao longo de seis meses usando uma combinação de tratamentos psicológicos, como terapia cognitivo-comportamental e atenção plena.

Embora o tratamento não tenha afetado a recompensa de seus devaneios, ele relatou melhorias no trabalho e no funcionamento social, bem como nas obsessões subjacentes. Espera-se que, com o crescente reconhecimento e compreensão dos devaneios desadaptativos, mais opções de tratamento estejam disponíveis para os que sofrem.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original

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