O sono desempenha um papel fundamental na manutenção do nosso equilíbrio metabólico e fisiológico. De fato, um grande número de ciclos de renovação ocorre enquanto dormimos. No entanto, o sono deve ocorrer em boas condições para desempenhar plenamente suas funções. Hoje, sabemos que a exposição à luz durante o sono pode ser mensuravelmente prejudicial à saúde, principalmente por aumentar o risco de doenças cardiovasculares. No entanto, os mecanismos causais ainda não estão claros. Os resultados de um estudo recente revelam que esses efeitos nocivos podem ser devidos à interrupção da homeostase glicêmica no dia seguinte ao acordar.

Na nossa era tecnológica e moderna, dormir em boas condições já não é tão fácil. Um bom sono deve de fato ser feito confortavelmente, sem ruídos noturnos que possam interferir nele, mas também sem luz, o que pode ser complicado para os habitantes das grandes cidades.

A exposição à luz artificial à noite é bastante comum durante o sono. Pode vir, em particular, de dispositivos eletroluminescentes internos, como despertadores ou luzes indicadoras de televisores. Além disso, uma proporção significativa de pessoas em todo o mundo (até 40%) dorme com uma lâmpada de cabeceira acesa ou outra fonte de luz no quarto e/ou mantém a televisão ligada, de acordo com o novo estudo publicado na PNAS .

Embora uma pessoa ainda adormeça e realmente não sinta as mudanças biológicas que a afetam, “o cérebro sente”, disse a co-autora do estudo e professora assistente Dra. Daniela Grimaldi em um comunicado “ Ele age como o cérebro de alguém cujo sono é leve e fragmentado e não descansa como deveria ”, acrescenta.

Os efeitos da luz noturna na saúde

Assim como uma boa nutrição e exercícios regulares, a exposição à luz é importante para uma boa saúde, mas apenas durante o dia. A exposição à luz do dia de fato aumenta a frequência cardíaca por meio da ativação do sistema nervoso simpático, para colocar o corpo em alerta para que ele possa realizar suas tarefas do dia.

O novo estudo, realizado pela Northwestern Medical University, descobriu que a “ poluição luminosa ” durante o sono, mesmo em baixa intensidade, tem efeito semelhante e afeta negativamente os equilíbrios cardíaco e endócrino.

Para provar sua teoria, os pesquisadores convidaram dois grupos separados de cobaias para dormir com 100 lux (luz moderada) e 3 lux (luz baixa), respectivamente. Os pesquisadores então demonstraram que, após uma noite, a exposição à luz moderada fez com que os corpos dos participantes entrassem em um estado de alerta mais alto (também chamado de ativação simpática), em comparação com aqueles que dormiam com menor luminosidade. Nesse estado, há um aumento da frequência cardíaca, da força de contração do coração e da velocidade do fluxo sanguíneo.

Em vez de bater a uma taxa normal em repouso, o órgão autônomo, o coração, bate a uma taxa correspondente a um “corpo de trabalho”, apesar do nível semelhante de melatonina (hormônio do sono) nos indivíduos em ambos os casos de luminosidade. “ Mesmo se você dormir, o sistema nervoso autônomo é ativado. O que é ruim porque geralmente a frequência cardíaca e outros parâmetros cardiovasculares são mais lentos à noite e mais ativos durante o dia ”, diz Grimaldi.

Além disso, os cientistas também descobriram que havia resistência à insulina nos indivíduos na manhã seguinte. Esse fenômeno ocorre quando as células musculares e adiposas não respondem adequadamente aos efeitos da insulina e não conseguem converter glicose em energia. Com o tempo, os níveis de açúcar no sangue aumentam e as pessoas podem estar em maior risco de diabetes e obesidade. “ Um estudo anterior publicado no JAMA Internal Medicine observou um grande número de pessoas saudáveis ​​expostas à luz enquanto dormiam. Eles estavam mais acima do peso e obesos do que o normal ”, diz a Dra. Phyllis Zee, principal autora do estudo e diretora de medicina do sono da Northwestern University.

Alguns conselhos de especialistas

Os autores do estudo oferecem algumas dicas para manter o brilho no mínimo durante o sono. Já é necessário pensar em desligar as luzes principais provenientes das luzes do teto ou da parede. Se você realmente não consegue dormir sem luz, é melhor escurecê-la e aproximá-la do chão.

A cor também seria importante de acordo com os especialistas. A luz âmbar ou vermelha/laranja é particularmente menos estimulante para o cérebro do que a azul e a branca, que devem ser evitadas. É sempre melhor manter qualquer fonte de luz o mais longe possível do seu rosto antes de dormir.

Fonte: PNAS

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