A cada minuto, cerca de 1 milhão de garrafas plásticas de bebidas são compradas, gerando enormes quantidades de resíduos, que geralmente vão para aterros sanitários. Hoje, muitas pessoas reutilizam suas garrafas de água, recarregando-as. Isso evita ter que comprar novas garrafas repetidamente, economizando dinheiro e reduzindo a quantidade de resíduos plásticos.

No entanto, essas garrafas são projetadas para serem usadas apenas uma vez, então algumas pessoas estão preocupadas sobre onde é realmente seguro reutilizá-las. Perguntamos a oito especialistas: ‘É seguro reutilizar garrafas plásticas de água?’ e o consenso foi 75 por cento ‘provável’.

De que são feitas as garrafas de água?

As garrafas plásticas de água variam em seu material, mas a maioria das garrafas descartáveis ​​é feita de PET – tereftalato de polietileno . PET é um plástico claro e leve usado para embalar muitos alimentos e bebidas.

É aprovado como seguro para contato com alimentos e bebidas em muitas partes do mundo, incluindo os EUA e a União Europeia.

A lixiviação de produtos químicos do plástico pode causar câncer?

Muitos artigos online afirmam que a reutilização de garrafas de água pode levar ao câncer devido à liberação de certos produtos químicos do plástico.

Um produto químico que preocupa muitas pessoas é o BPA, o bisfenol A. O BPA pode perturbar o sistema endócrino , podendo causar problemas relacionados à reprodução e ao metabolismo. O BPA não é usado para fazer garrafas PET, mas pode ser encontrado em outros plásticos mais rígidos, como o policarbonato .

Apesar disso, um estudo encontrou concentrações muito baixas (5 ng / L) de BPA em água engarrafada PET. Dois outros estudos não encontraram esse produto químico, portanto, esse achado é inconclusivo.

Um produto químico diferente, o antimônio, é usado como catalisador para a produção de PET . O antimônio não é considerado cancerígeno quando ingerido, mas pode causar vômito e diarreia .

Um estudo de 2008 testou os níveis de antimônio lixiviado em águas engarrafadas disponíveis no mercado. Eles descobriram que a lixiviação ocorreu gradualmente ao longo do tempo, mas as quantidades eram muito menores do que o que é considerado perigoso.

A concentração na qual o antimônio se torna perigoso é de cerca de 6 ppb (partes por bilhão). O estudo descobriu que as concentrações de antimônio começaram em 0,195 ppb e aumentaram para 0,226 ppb após três meses a 22 graus Celsius (71 ° F).

O antimônio não é o único produto químico que foi estudado na água engarrafada, uma ampla gama de produtos químicos, de plastificantes a metais, foi pesquisada. Esses estudos descobriram que existem alguns produtos químicos, como o antimônio, que vazam para a água engarrafada. Até o momento, não há evidências de que representem risco para a saúde humana.

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É seguro deixar sua garrafa de água ao sol?

Existem algumas preocupações de que a lixiviação química descrita acima aconteça com mais frequência em temperaturas mais altas, o que significa que pode ser perigoso deixar sua garrafa de água no carro em um dia quente.

O estudo de 2008 sobre os níveis de antimônio encontrou, de fato, um aumento na lixiviação em temperaturas mais altas. Quando as garrafas de água foram deixadas a 60 ° C (140 ° F), levaram 176 dias para ultrapassar o limite de 6 ppb, enquanto a 80 ° C isso levou apenas 1,3 dias.

Essas temperaturas são muito altas, então isso provavelmente só será um problema se você mora em um lugar muito quente e regularmente deixa sua garrafa de água para aquecer ao sol.

É seguro deixar sua garrafa de água ao sol?

Existem algumas preocupações de que a lixiviação química descrita acima aconteça com mais frequência em temperaturas mais altas, o que significa que pode ser perigoso deixar sua garrafa de água no carro em um dia quente.

O estudo de 2008 sobre os níveis de antimônio encontrou, de fato, um aumento na lixiviação em temperaturas mais altas. Quando as garrafas de água foram deixadas a 60 ° C (140 ° F), levaram 176 dias para ultrapassar o limite de 6 ppb, enquanto a 80 ° C isso levou apenas 1,3 dias.

Essas temperaturas são muito altas, então isso provavelmente só será um problema se você mora em um lugar muito quente e regularmente deixa sua garrafa de água para aquecer ao sol.

E os microplásticos?

Microplásticos são pequenos pedaços de plástico. Eles são encontrados em quase todos os lugares , inclusive em nossa água potável. Na verdade, um estudo descobriu que 93 por cento das garrafas de água de plástico recém-abertas continham alguma contaminação microplástica.

A OMS investigou os perigos potenciais dos microplásticos, mas com base nos dados atuais, concluiu que eles não representam uma ameaça significativa à saúde humana.

Curiosamente, o Dr. Umar Abdulmutalib, da Universidade de Surrey , diz : “As garrafas de plástico recém-lançadas podem conter mais microplásticos em comparação com as usadas”.

O Dr. Marek Cuhra, do Instituto de Pesquisa Marinha da Noruega, também acha que “beber água de uma garrafa usada e lavada deve ser mais seguro do que uma garrafa nova”. Seu grupo descobriu que as pulgas d’água cresciam e se reproduziam melhor em tubos de plástico lavados com água morna do que em recipientes de plástico novos.

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Existem outros riscos?

Existe um risco amplamente aceito de reutilizar uma garrafa de água plástica descartável, mas isso não são produtos químicos – é contaminação.

Como essas garrafas não são feitas para durar, elas podem se danificar facilmente e rachar. A Dra. Jill Bartolotta diz : “O plástico usado para fazer garrafas é muito fino e, conseqüentemente, está sujeito a rachaduras devido a uma estrutura mais fraca. Essas rachaduras podem abrigar bactérias.”

A contaminação é particularmente provável se o interior da garrafa estiver úmido. As bactérias podem crescer muito rápido em água engarrafada, um estudo descobriu um aumento de 1 colônia por ml para 38.000 colônias por ml em 48 horas quando a garrafa foi mantida a 37 ° C.

A lição:

Dos oito especialistas, seis responderam que provavelmente é seguro reutilizar garrafas plásticas de água .

Estudos de lixiviação química e microplásticos descobriram que estes ocorrem em níveis muito baixos e provavelmente não representam sérias ameaças à saúde, a menos que as garrafas sejam repetidamente expostas a temperaturas muito altas.

O risco mais provável é de contaminação, portanto, se você reutilizar uma garrafa de água, lembre-se de lavá-la regularmente.

Artigo baseado em 8 respostas de especialistas a esta pergunta: É seguro reutilizar garrafas plásticas de água?

Esta resposta de especialista foi publicada em parceria com a plataforma independente de verificação de fatos Metafact.io . Assine o boletim informativo semanal aqui.

Via ScienceAlert

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