As bisnetas de homens que fumaram cigarros quando eram meninos pré-púberes são mais propensas a carregar excesso de gordura em seus corpos quando jovens, várias décadas depois, descobriu um estudo bastante surpreendente.

A descoberta – que os cientistas afirmam ser uma das “primeiras demonstrações humanas dos efeitos transgeracionais de uma exposição ambiental ao longo de quatro gerações” – sugere que as exposições ancestrais a coisas como a fumaça do tabaco podem ter consequências que permanecem nas famílias sem serem detectadas por gerações inteiras.

“Se essas associações forem confirmadas em outros conjuntos de dados, este será um dos primeiros estudos em humanos com dados adequados para começar a analisar essas associações e começar a desvendar a origem de relações entre gerações potencialmente importantes”, diz o epidemiologista Jean Golding, da Universidade de Bristol, no Reino Unido.

Em 2014, Golding e colegas pesquisadores avaliaram dados do Avon Longitudinal Study of Parents and Children (também conhecido como estudo ‘Children of the 90s’), um estudo observacional de mulheres grávidas e suas famílias, que começou no início dos anos 1990 e foi inicialmente liderada por Golding.

A análise dos dados do questionário de 2014 do estudo Children of the 90s revelou que os filhos de pais que começaram a fumar antes dos 11 anos tinham maior probabilidade de ter um índice de massa corporal (IMC) maior na adolescência, com aumento da circunferência média da cintura e massa gorda de corpo inteiro.

Isso, Golding e seus coautores escreveram, foi um exemplo raro de um sinal transgeracional não genético herdado por descendentes humanos, com muitas das evidências existentes dos efeitos de exposições ancestrais provenientes de estudos envolvendo modelos animais .

Agora, um mergulho mais profundo no conjunto de dados Crianças dos anos 90 revela que o fenômeno se estende ainda mais por gerações, e não apenas de pai para filho, mas de avô para neta, e também de bisavô para bisavô. neta.

“Agora mostramos que, se o avô paterno começou a fumar na pré-puberdade [menores de 13 anos], em comparação com mais tarde na infância (13-16 anos), suas netas, mas não netos, tiveram evidência de excesso de massa gorda em duas idades [ 17 e 24 anos de idade]”, explicam os pesquisadores em seu novo artigo .

“Quando os pais dos avós maternos começaram a fumar na pré-puberdade, suas bisnetas, mas não bisnetos, tinham excesso de gordura corporal [aos 17 e 24 anos].”

Os pesquisadores dizem que um efeito semelhante pode ser visto mesmo quando as gerações intermediárias não fumam regularmente com menos de 13 anos de idade, evidenciando um efeito transgeracional ao longo de quatro gerações.

“Antes da puberdade, a exposição de um menino a substâncias específicas pode ter um efeito sobre as gerações que o seguem”, diz Golding , observando que uma das conclusões importantes da descoberta são as implicações que isso tem para nossa compreensão da saúde das pessoas hoje e como pode ser moldado por influências invisíveis.

“Uma das razões pelas quais as crianças ficam acima do peso pode não ter tanto a ver com sua dieta e exercícios atuais, mas com o estilo de vida de seus ancestrais ou a persistência de fatores associados ao longo dos anos”.

A equipe diz que precisaremos de muito mais pesquisas sobre esse fenômeno para entender o que está acontecendo aqui e reconhecer que sua própria análise tem várias limitações, incluindo que havia uma grande quantidade de dados ausentes em termos de conscientização dos entrevistados sobre a infância e as circunstâncias de seus pais e avós.

No entanto, eles afirmam que seu estudo oferece evidências inéditas de efeitos transgeracionais, embora a forma como esses efeitos surgem ainda seja muito desconhecida neste momento.

É possível que isso seja apenas uma correlação de alguma forma, não um efeito causado pela exposição à fumaça do tabaco; os pesquisadores reconhecem que é vagamente possível que os fumantes pré-puberdade no estudo possam ter uma predisposição hereditária à obesidade que só veio à tona algumas gerações a jusante.

“Vale ressaltar que as associações indicadas estão relacionadas à obesidade; é geralmente reconhecido que a obesidade é um distúrbio complexo causado pela interação de fatores genéticos, epigenéticos e ambientais”, concluem os pesquisadores .

“No entanto, antes que as hipóteses sejam geradas sobre os mecanismos pelos quais os efeitos que mostramos podem ter ocorrido, é importante buscar evidências confirmatórias de outros estudos”.

As descobertas são relatadas em Relatórios Científicos

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