Harrison, conhecido como o “Homem do Braço de Ouro”, doa sangue quase todas as semanas há 60 anos. Depois de todas essas doações, o australiano de 81 anos “se aposentou” na sexta-feira. A ocasião marcou o fim de um capítulo monumental.

Segundo o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana, ele ajudou a salvar as vidas de mais de 2,4 milhões de bebês australianos.

Primeiro, uma observação sobre anticorpos

O sangue de Harrison possui anticorpos únicos para combater doenças que foram usados ​​para desenvolver uma injeção chamada Anti-D, que ajuda a combater a doença do rhesus.

Esta doença é uma condição em que o sangue de uma mulher grávida começa a atacar as células sanguíneas do bebê ainda não nascido. Nos piores casos, pode resultar em dano cerebral ou morte para os bebês.

Aqui está o porquê:

A condição se desenvolve quando uma mulher grávida tem sangue rhesus negativo (RhD negativo) e o bebê em seu útero tem sangue rhesus positivo (RhD positivo), herdado de seu pai.

Se a mãe foi sensibilizada pelo sangue rhesus positivo, geralmente durante uma gravidez anterior com um bebê rhesus positivo, ela pode produzir anticorpos que destroem as células sanguíneas “estranhas” do bebê. Isso pode ser mortal para o bebê.

Como Harrison fez a diferença

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O presente notável de Harrison em doar começou quando ele fez uma grande cirurgia no peito quando tinha apenas 14 anos, disse o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana.

Doações de sangue salvaram sua vida, então ele prometeu se tornar um doador de sangue.

Alguns anos depois, os médicos descobriram que seu sangue continha o anticorpo que poderia ser usado para criar injeções de anti-D, então ele passou a fazer doações de plasma sanguíneo para ajudar o maior número possível de pessoas.

Os médicos não sabem exatamente por que Harrison tem esse tipo raro de sangue, mas acham que pode ser das transfusões que ele recebeu quando tinha 14 anos, após a cirurgia. Ele é uma das mais de 50 pessoas na Austrália que possuem os anticorpos, diz o serviço de sangue.

“Todo saco de sangue é precioso, mas o sangue de James é particularmente extraordinário. Seu sangue é realmente usado para fazer um medicamento que salva vidas, dado a mães cujo sangue corre o risco de atacar seus bebês ainda não nascidos. Todo lote de Anti-D feito na Austrália veio do sangue de James “. Falkenmire disse. “E mais de 17% das mulheres na Austrália estão em risco, então James ajudou a salvar muitas vidas”.

Por que suas doações fizeram a diferença

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O Anti-D, produzido com anticorpos Harrison, impede que mulheres com sangue rhesus negativo desenvolvam anticorpos RhD durante a gravidez. Mais de três milhões de anti-D foram emitidos para mães australianas com tipos sanguíneos negativos desde 1967.

Até a própria filha de Harrison recebeu a vacina anti-D.

“Isso resultou no meu segundo neto nascer saudável”, disse Harrison. “E isso faz você se sentir bem por ter salvo uma vida, e você salvou muito mais e isso é ótimo.

A descoberta dos anticorpos de Harrison foi um divisor de águas, disseram autoridades australianas.

“Na Austrália, até cerca de 1967, havia literalmente milhares de bebês morrendo a cada ano, os médicos não sabiam o porquê, e isso era horrível.

As mulheres estavam tendo muitos abortos e os bebês estavam nascendo com dano cerebral”, Jemma Falkenmire, de o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana, disse à CNN em 2015 . “A Austrália foi um dos primeiros países a descobrir um doador de sangue com esse anticorpo, por isso foi bastante revolucionário na época”.

Por que ele é um herói nacional

Seriam mais de dois milhões de vidas, segundo o serviço de sangue, e por isso Harrison é considerado um herói nacional na Austrália. Ele ganhou inúmeros prêmios por sua generosidade, incluindo a Medalha da Ordem da Austrália, uma das mais prestigiadas honras do país.

“Torna-se bastante humilhante quando eles dizem: ‘você fez isso ou você fez isso ou você é um herói'”, disse Harrison. “É algo que posso fazer. É um dos meus talentos, provavelmente o meu único talento, é que posso ser doador de sangue”.

Agora que Harrison fez sua última doação de sangue (na Austrália, você não pode doar sangue após os 81 anos), Falkenmire e outros esperam que pessoas com anticorpos semelhantes no sangue aumentem e doem.

“Tudo o que podemos fazer é esperar que haja pessoas generosas o suficiente para fazê-lo, e desinteressadamente da maneira que ele fez”, disse ela.


Com informações da CNN

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