Um novo tipo experimental de tratamento contra o câncer produziu alguns resultados impressionantes em camundongos: a erradicação do câncer de ovário e colorretal em estágio avançado nos animais em apenas seis dias.

A nova terapia só foi testada em camundongos até agora, então não vamos ficar muito animados ainda. No entanto, os primeiros sinais são promissores e os testes clínicos em humanos podem estar em andamento até o final do ano.

O tratamento envolve pequenas esferas de ‘fábrica de drogas’ que são implantadas no corpo e fornecem uma dose contínua e alta de interleucina-2 (IL2) – um composto natural que alista os glóbulos brancos na luta contra o câncer.

“Nós administramos apenas uma vez, mas as fábricas de medicamentos continuam fazendo a dose todos os dias, onde é necessário até que o câncer seja eliminado”, diz o bioengenheiro Omid Veiseh , da Rice University, no Texas.

“Uma vez que determinamos a dose correta – quantas fábricas precisávamos – fomos capazes de erradicar tumores em 100 por cento dos animais com câncer de ovário e em sete dos oito animais com câncer colorretal”.

0124 CANCER anovF246 w540 - Em camundongos, um potencial novo tratamento erradica o câncer de ovário e colorretal em dias
As ‘fábricas de drogas’ semelhantes a contas mantidas por Amanda Nash (à esquerda) e Omid Veiseh. (Jeff Fitlow/Universidade Rice)

A interleucina-2 faz parte de um grupo de proteínas que desencadeiam o sistema imunológico chamadas citocinas. Embora as citocinas já sejam usadas no tratamento de câncer para melanoma e carcinoma renal, o problema que os cientistas têm é obter citocinas para combater tumores de forma eficaz, evitando níveis perigosamente altos de inflamação em outras partes do corpo, causando efeitos colaterais dramáticos.

Neste estudo, as contas foram colocadas no peritônio, um revestimento semelhante a um saco ao redor dos intestinos, ovários e outros órgãos abdominais. Isso permite que os medicamentos atinjam especificamente o câncer sem sobrecarregar o corpo em termos de volume ou peso.

A dose de interleucina-2 dada por essas fábricas de medicamentos seria muito tóxica se administrada por gotejamento intravenoso, mas aqui funciona porque as altas concentrações são focadas no tumor. A concentração da proteína em outras partes do corpo parece ser cerca de 30 vezes menor do que perto do tumor, de acordo com testes.

Cada grânulo tem uma célula externa feita de hidrogel que protege as células produtoras de citocinas, protegendo-as do ataque. Essas contas são reconhecidas como objetos estranhos pelo sistema imunológico circundante, mas não como ameaças imediatas, o que lhes permite realizar seu trabalho. Eles podem então ser programados para desligar automaticamente.

“Encontramos reações de corpo estranho de forma segura e robusta que desligou o fluxo de citocinas das cápsulas em 30 dias”, diz Veiseh . “Também mostramos que poderíamos administrar com segurança um segundo curso de tratamento, caso se tornasse necessário na clínica”.

Os grânulos da fábrica de medicamentos podem potencialmente ser adotados para câncer em outras partes do corpo, desde que haja um revestimento onde possam alojá-los, e eles podem ser ajustados para fornecer diferentes tipos de medicamentos, dizem os pesquisadores. É um sistema flexível e inovador.

Além disso, os medicamentos que estão sendo usados ​​aqui já foram aprovados como seguros para uso em ensaios clínicos, o que deve acelerar o processo. O tratamento final deve ser minimamente invasivo e relativamente simples de administrar.

“Neste estudo, demonstramos que as ‘fábricas de medicamentos’ permitem a administração local regulável de interleucina-2 e a erradicação de tumores em vários modelos de camundongos, o que é muito empolgante”, diz Amir Jazaeri , professor de oncologia ginecológica e medicina reprodutiva da Universidade do Texas. “Isso fornece uma forte justificativa para testes clínicos.”

A pesquisa foi publicada na Science Advances .

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