A realidade aumentada (RA) pode em breve caber dentro de suas lentes de contato. A Mojo Vision, uma start-up da Califórnia, revelou um protótipo de lente no início deste ano que demonstrou a viabilidade de colocar um heads-up display direto em nossos olhos – sem obstruir nossa visão do mundo real.

Por que isso é importante

RA (Realidade Aumentada) é uma tecnologia emergente que muitos no Vale do Silício pensam que se tornará tão comum quanto os smartphones. Até agora, a maioria dos experimentos com RA girou em torno de óculos ou fones de ouvido : houve o Google Glass em 2014, o Apple Glass deve aparecer em breve e uma variedade de outros wearables já estão no mercado.

No entanto, esses óculos tendem a ser mais Geordi La Forge do que à la mode. Portanto, a Mojo Vision decidiu pular os desajeitados vestíveis e ir direto para a miniaturização da tecnologia – projetando as informações diretamente em nossas retinas.

Essa tecnologia discreta o tornaria mais atraente para os consumidores. Também teria aplicações do mundo real, por exemplo, em trabalhos ou ambientes que não são bons para wearables, as lentes de contato sobreporiam informações importantes sem atrapalhar.

Não apenas para ficção científica

Enquanto as lentes ainda estão em desenvolvimento – e tem muitos obstáculos técnicos e regulatórios para superar antes que você possa colocar uma – a empresa tem metas ambiciosas para seu uso futuro.

O primeiro é ajudar as pessoas com visão deficiente. O protótipo pode melhorar as imagens, fornecendo contraste em tempo real e ajustes de iluminação, o que pode ajudar com coisas como detecção de bordas e visão noturna. Há também um zoom, que pode ser útil para discernir coisas como expressões faciais.

Além disso, a tecnologia seria uma dádiva de Deus para os primeiros respondentes. Fast Company descreve sua utilidade potencial para combate a incêndios. Um futuro bombeiro seria capaz de ver o contorno dos objetos em uma sala cheia de fumaça, rastrear o paradeiro de outros bombeiros (mesmo quando separados fisicamente) e ver o nível do tanque de oxigênio sem ter que puxar um dispositivo.

Todos esses dados e muito mais seriam concebivelmente exibidos na linha de visão de um bombeiro – fornecendo informações que salvam vidas que não distraem do trabalho em questão.

Em seguida, a empresa planeja construir uma versão para o resto de nós, que exibiria informações como clima, localização, nomes das pessoas com quem você está falando, traduções de texto, etc.

Como funciona

A Mojo Vision construiu um modelo funcional de lentes de contato. (Embora a versão demo disponível para o público tenha que ser vista através de um fone de ouvido de realidade virtual … caso contrário, bruto).

O micro-display é o núcleo da tecnologia. Ele é posicionado diretamente na frente da pupila, como os contatos regulares. (As lentes Mojo, no entanto, são permeáveis ​​aos gases e rígidas, portanto, também precisam ser adaptadas aos seus olhos.)

A tela é micro, mas poderosa, contendo 14K pixels por polegada – isso é 300 vezes mais pixels por polegada que seu smartphone! Ele focaliza a luz diretamente em uma pequena porção da retina na parte posterior do olho, que contém a maior parte das terminações nervosas. Focar a tela nesta região significa que as lentes requerem menos energia e menos luz para transmitir imagens.

A seguir

Mojo está trabalhando na incorporação de outros componentes eletrônicos cruciais nas lentes.

No momento, o protótipo obtém a maior parte de sua potência e recursos de computação ao se comunicar com um dispositivo usado no pulso. Espera-se que isso mude com a próxima iteração.

A energia provavelmente virá de pequenas baterias parecidas com filme dentro das lentes, que Mojo afirma serem boas para um dia inteiro de uso (é claro, é o que todos dizem).

Como acontece com a maioria dos óculos RA, as informações da tela seriam transmitidas sem fio do smartphone do usuário. Como exatamente? Esse detalhe crucial ainda não está claro – de acordo com o Financial Times, a empresa disse que não vai depender do Bluetooth, mas sim de uma tecnologia de comunicação proprietária que chama de ” mojotooth “. Você não encontrará isso nas configurações do seu smartphone, então se e como ele seria capaz de falar com nossos smartphones atuais não está claro.

Crucialmente, as lentes também precisarão de um sensor de imagem embutido (o protótipo foi conectado a um externo). Isso permitirá que eles reconheçam o que você está vendo e tragam informações contextuais que podem ser úteis.

Sensores de rastreamento ocular também serão incluídos na versão final, ajudando as lentes a seguirem seu olhar.

E a privacidade?

Como acontece com a maioria das novas tecnologias, a invasão potencial de privacidade é um grande balde de água fria. As lentes não terão câmera de vídeo e não poderão gravar, mas o sensor de imagem permitirá que reconheçam o que vemos.

A empresa também planeja que as lentes reconheçam rostos, para que possam nos ajudar a lembrar coisas como nomes e detalhes que ajudarão na conversa. Se tudo isso se concretizar, teremos que confiar que a Mojo não irá – ou não poderá – compartilhar esses dados com terceiros, como anunciantes e governos.

Próximos passos

Mojo está atualmente trabalhando para a próxima iteração, que deve ser revelada ainda este ano.

O próximo grande obstáculo para a empresa talvez não seja a tecnologia em si, mas obter a aprovação do FDA. A agência admitiu a Mojo no Breakthrough Devices Program, que fornece orientação para a aprovação das lentes para fins médicos. Esse processo provavelmente levará pelo menos alguns anos para que as lentes sejam testadas em testes clínicos.

Em seguida, a empresa voltará sua atenção para o desenvolvimento de seus outros aplicativos. Nenhuma data de lançamento foi anunciada, mas de acordo com Steve Sinclair, vice-presidente de produto e marketing da empresa, “não é algo que ainda falte daqui a 10 ou 20 anos.”

Portanto, fique de olho nisso.

Fontes: Mojo VisionFast Company / Crédito da imagem: Mojo Vision

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