Na Suíça, a primeira máscara transparente, resistente e ecológica com o nível certo de porosidade será produzida em escala industrial em breve.
Chama-se Hello Mask e o nome já traz alegria, porque dará pelo menos a oportunidade de ver o sorriso daqueles à nossa frente e não apenas: também é completamente biodegradável. Por enquanto, é dedicado apenas ao pessoal médico, mas nada exclui que também será produzida para o público em geral.

Todos nós notamos nos últimos meses como é difícil conversar com as pessoas quando metade do rosto está oculto. O mais difícil é distinguir suas expressões faciais. E para alguns segmentos da população – como crianças, idosos e surdos – as máscaras são realmente um sério obstáculo.
Como se isso não bastasse, máscaras, mas também luvas e toalhetes, são jogados por toda parte no chão, contribuindo para aumentar a poluição urbana já em alturas históricas.

É por isso que uma equipe de pesquisadores do Centro Politécnico Essencial de Lausanne (EPFL) e da Empa (Centro Federal de Ciência dos Materiais) trabalha com uma máscara cirúrgica completamente transparente nos últimos dois anos . Agora eles desenvolveram um material à base de biomassa para fabricar as máscaras e criaram uma startup, HMCARE, para comercializá-las. Depois de concluir uma rodada inicial de arrecadação de 1 milhão de francos, a empresa está pronta para desenvolver o processo industrial.

A idéia de uma máscara transparente já nasceu no momento da epidemia de Ebola na África, quando Klaus Schönenberger, chefe do EPFL EssentialTech Center – cuja missão, entre outras coisas, é ajudar a transferir tecnologia moderna para países da África. em desenvolvimento – ele estava trabalhando na África Ocidental durante o surto de Ebola em 2015.

” Foi emocionante ver que as enfermeiras – cobertas da cabeça aos pés com roupas de proteção – colocavam suas fotos no peito para que os pacientes pudessem ver seus rostos “, disse ele no comunicado de imprensa.

No ano seguinte, Schönenberger começou com Thierry Pelet, agora CEO da start-up, e Sacha Sidjanski, gerente de projetos da EPFL School of Life Sciences, um projeto inicial para uma máscara transparente.

Encontrando inspiração na experiência de Diane Baatard que, com a Associação ” Au Fil de la Parole “, visita crianças com câncer no hospital universitário de Genebra para animá-las contando histórias. Diane havia notado repetidamente como as crianças doentes achavam muito difícil se relacionar com a equipe e reconhecer suas expressões faciais. Ele então começou a procurar uma máscara transparente que permitisse não apenas a equipe médica, mas também os pais e as famílias das crianças, se comunicarem melhor com os pacientes jovens.

“Ao procurar on-line, é possível encontrar protótipos de máscaras parcialmente transparentes, mas elas são apenas máscaras normais, com parte do tecido substituída por plástico transparente ” , diz Pelet. Como esse plástico não é poroso, é difícil para o usuário respirar ou embaçar os óculos.

Os pesquisadores da EPFL e Empa passaram dois anos encontrando a combinação certa de transparência, força e porosidade. Eventualmente, eles criaram uma membrana feita com um polímero desenvolvido especificamente para esta aplicação. As fibras poliméricas têm apenas 100 nm de distância , o mesmo espaçamento usado nas máscaras convencionais: pequenas o suficiente para filtrar vírus e bactérias, mas grandes o suficiente para permitir a passagem do ar.

Além disso, os cientistas se concentraram desde o início em encontrar um material reciclável ou biodegradável. ” Nosso material é 99% feito a partir de um derivado de biomassa e continuaremos a trabalhar nele até que sejam completamente ecologicamente corretos ” , conclui Pelet.

Uma vez produzidas, as máscaras serão vendidas primeiro para a comunidade médica – até mesmo os dentistas manifestaram interesse – mas nada exclui que elas também possam ser comercializadas para o público em geral. O lançamento do produto está previsto para o início de 2021.

Fonte: EPFL / GreenMe

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