Uma planta que havia sido rejeitada anteriormente por não ser útil do ponto de vista médico pode provar ser uma heroína disfarçada, depois que cientistas descobriram que ela interrompe o crescimento das células do câncer de mama.

A pesquisa pioneira, que pode levar a avanços futuros na quimioterapia contra o câncer, foi protagonizada pela Arabidopsis thaliana, também conhecida como agrião.

As folhas foram tratadas com o hormônio vegetal jasmonato, uma substância descoberta no jasmim que aumenta as respostas das plantas ao estresse. Em seguida, eles incubaram as folhas tratadas com células de câncer de mama.

Os pesquisadores descobriram que não apenas as células cancerosas pararam de crescer, mas as células normais permaneceram inalteradas. Isso é significativo, pois o uso da planta no tratamento do câncer de mama pode potencialmente levar a um tempo de recuperação mais rápido e menos efeitos secundários para pacientes submetidas a tratamento químico. Eles também descobriram mecanismos moleculares associados às mudanças nas células do câncer de mama que permitirão o desenvolvimento de novos tratamentos.

A professora Alessandra Devoto, do Departamento de Ciências Biológicas da Royal Holloway University, vem conduzindo essa pesquisa desde 2006 e acaba de publicar um artigo sobre as descobertas na revista New Phytologist, junto com a Dra. Amanda Harvey, da Brunel University London, e Prof Nicholas Smirnoff da Universidade de Exeter.

“Estou realmente entusiasmada por ter descoberto o incrível impacto que esta planta despretensiosa tem nas células do câncer de mama. Isso apenas prova que mesmo as plantas com pedigree não medicinal podem funcionar para o tratamento do câncer ”, disse a professora Devoto em um comunicado à imprensa da Universidade de Brunel.

“A planta é muito parecida com a‘ Cinderela ’do mundo das plantas medicinais – ninguém achou que fosse tão especial, mas ela mostrou suas verdadeiras cores por meio de nossas pesquisas. A descoberta tem implicações importantes no desenvolvimento de tratamentos para o câncer, bem como para outras doenças. ”

A Dra. Harvey e o Professor Smirnoff acrescentaram: “Combinado com o recente progresso na engenharia metabólica e biotecnologia, nossa abordagem também facilitará a produção e análise de bioatividades de metabólitos valiosos de plantas em escala industrial.

“Estamos ansiosos para continuar nossa colaboração com o Prof Devoto para identificar os produtos químicos derivados de plantas que interferem com as células do câncer de mama, bem como com outras doenças e para o progresso desta pesquisa, obtendo mais financiamento para beneficiar a sociedade de forma mais ampla.”

Fonte: Brunel University London

 

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