Os cientistas já descobriram como cultivar carne em laboratório, nutrindo células animais para que se multipliquem em costeletas de frango e hambúrgueres . Agora, os pesquisadores do MIT esperam fazer o mesmo com a madeira, para produzir rapidamente em um laboratório o que levaria décadas para crescer na natureza.

A partir daí, eles poderiam até persuadir o tecido de madeira a crescer em formas totalmente definidas – como, digamos, uma mesa – a fim de mitigar os danos ambientais das indústrias madeireira e de construção.

Em um artigo publicado recentemente no Journal of Cleaner Production , os pesquisadores detalham como cultivaram tecido vegetal semelhante a madeira a partir de células extraídas das folhas de uma planta zínia, sem solo ou luz solar. “As células vegetais são semelhantes às células-tronco”, diz Luis Fernando Velásquez-García, principal cientista dos Laboratórios de Tecnologia de Microsistemas do MIT e co-autor do artigo. “Elas têm potencial para ser muitas coisas”.

Os dois projetos são quase idênticos, feitos pelo cultivo de células para se dividir e multiplicar em formas fora de seu filo original, e o estudo de prova de conceito é um primeiro passo poderoso para encontrar alternativas para a silvicultura.

De acordo com Velásquez-García e equipe, usando uma folha de uma zínia, eles foram capazes de cultivar tecidos como plantas de maneira seletiva, livre de órgãos desnecessários. Os pesquisadores descreveram em seu artigo correspondente como as células vegetais respondem bem à “sintonia” e que o cultivo escalonável e livre de terras de materiais vegetais como madeira para uso na fabricação de móveis, por exemplo, é muito possível – e ainda mais fácil do que outros os cientistas estão trabalhando com carne cultivada em células, o jargão correto para “carne cultivada em laboratório”.

“Apesar do investimento inicial de recursos considerável (imagine o custo de comprar, abastecer e operar caminhões madeireiros e estradas) apenas uma pequena fração da safra cultivada pode ser economicamente valiosa na colheita”, escrevem os autores em seu artigo, observando também que para a produção de algumas fibras naturais, serão utilizados apenas 2% a 4% da matéria vegetal colhida.

Móveis recém-cultivados

A estratégia para árvores cultivadas em células, cultivadas na forma de uma mesa ou placa retangular, é mais fácil de dimensionar e poderia se tornar econômica muito mais rápido do que a carne cultivada em células – já que as plantas são simplesmente mais fáceis de crescer dessa maneira.

Falando para a Fast Company , Ashley Beckwith, um engenheiro Ph.D. aluno e coautor do artigo, explica as ineficiências de depender de árvores florestadas para a produção de madeira.

“As árvores crescem em postes cilíndricos altos e raramente usamos postes cilíndricos altos em aplicações industriais”, diz ela. “Então você acaba raspando um monte de material que passou 20 anos cultivando e que acaba sendo um resíduo”.

Wood like cells from zinnia leaves MIT 696x464 1 - Esta madeira cultivada em laboratório pode reduzir o desmatamento, com móveis feitos de células vegetais
Células semelhantes a madeira de folhas de zínia, MIT

E se, em vez disso, você pudesse passar esses 20 anos cultivando apenas fibras e formas aplicáveis ​​de móveis ou roupas? Bem, os cientistas ainda não cultivaram uma mesa a partir de uma placa de Petri, mas seu trabalho é uma importante prova de conceito que, se amplamente adotada, pode levar a enormes reduções nas emissões de CO2 de várias fontes.

Isso pode incluir abastecer e dirigir caminhões de carga pesados ​​e de baixo alcance em estradas madeireiras em baixas velocidades, bem como abastecer e fabricar os veículos para construir as estradas madeireiras e as fábricas que fazem ambos, bem como os veículos para transportar esse equipamento lá.

Em seguida, deve-se pensar no desmatamento, um dos principais contribuintes das emissões de CO2 na atmosfera, pois o carbono que, de outra forma, seria liberado durante o ciclo de carbono de 1.000 anos da Terra é naturalmente arrancado do solo à medida que as árvores são derrubadas. As plantações de árvores poderiam envelhecer mais naturalmente, voltando a sintonizar mais o ciclo do carbono em um estado natural e, ao mesmo tempo, atrair mais vida selvagem.

 

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