Quase um século atrás, a descoberta da penicilina – o primeiro exterminador de bactérias que ocorre naturalmente – estimulou a criação de uma classe inteiramente nova de medicamentos: os antibióticos.

Armados com essas drogas, os médicos finalmente encontraram uma maneira de combater as infecções bacterianas que eram a principal causa de morte na época. Mas décadas de uso excessivo tiveram um efeito colateral mortal: algumas bactérias evoluíram para resistir a antibióticos outrora eficazes, um problema apelidado de “resistência aos antibióticos”.

“A resistência aos antibióticos é uma crise global que não podemos ignorar”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor-Geral da OMS, em 2017 .

“Se não enfrentarmos essa ameaça com uma ação forte e coordenada”, continuou ele, “a resistência antimicrobiana nos levará de volta a uma época em que as pessoas temiam infecções comuns e arriscavam suas vidas com pequenas cirurgias”.

Agora, uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Göttingen tem uma nova liderança na busca por armas eficazes contra esses superbactérias: antivitaminas.

Parando as superbactérias

Como o nome sugere, os antivitamínicos são substâncias que interferem na função das vitaminas.

Os pesquisadores de Göttingen sabiam que algumas bactérias produzem um antivitamínico para a vitamina B1, que mata outras bactérias em seu ambiente, basicamente eliminando a concorrência.

No entanto, eles não sabiam exatamente como o antivitamínico fazia isso – e essa é a pergunta que eles procuraram responder com seu novo estudo , publicado na revista Nature Chemical Biology .

Como o antivitamínico B1 é quase idêntico à própria vitamina – ele tem apenas um átomo extra – os pesquisadores decidiram se concentrar naquele átomo.

Quando eles expuseram E. coli resistente a medicamentos ao antivitamínico B1, eles descobriram que o átomo extra interferia na função de uma proteína nos processos metabólicos da bactéria.

“Apenas um átomo extra no antivitamínico age como um grão de areia em um sistema de engrenagens complexo, bloqueando sua mecânica bem ajustada”, disse o pesquisador Kai Tittmann em um comunicado à imprensa .

Eles então usaram simulações de computador para modelar como o antivitamínico afetaria os humanos e determinaram que nossas proteínas não se ligariam a ele ou não seriam “envenenadas” por ele.

Com base nessa nova pesquisa, a equipe de Göttingen acredita que o antivitamínico B1 é promissor como base para um novo antibiótico, embora mais pesquisas em animais e humanos sejam necessárias para confirmar a teoria.

Resistência a antibióticos na mira

Mesmo que o antivitamínico B1 se mostre um beco sem saída na busca por soluções para a resistência aos antibióticos, a comunidade científica tem muitas outras pistas.

Os pesquisadores do MIT desenvolveram recentemente um AI capaz de analisar rapidamente milhares de compostos para propriedades antimicrobianas. Essa pesquisa levou à descoberta de uma molécula chamada halicin, que se mostra promissora como um poderoso novo antibiótico .

Depois, há os pesquisadores que buscam maneiras de treinar nosso próprio corpo para combater as superbactérias resistentes a antibióticos , eliminando por completo parte da necessidade de antibióticos.

Outros, ainda, procuram a medicina medieval em busca de respostas para o problema moderno da resistência aos antibióticos – e se isso não for o bastante, alguns cientistas estão descobrindo armas potenciais contra os superbactérias no sangue de dragões .

Esta pesquisa foi publicada na Nature Chemical Biology

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