Uma estudante australiana criou um plástico forte e leve feito de cascas de camarões que se degrada naturalmente em pouco mais de 30 dias. Agora em seu primeiro ano na Flinders University no Sul da Austrália, Angelina Arora começou seus experimentos enquanto ainda estava na Sydney Girls High School, em New South Wales.

Ainda na nona série, Arora recebeu um projeto de ciências, então ela optou por tentar realizar algo positivo para o meio ambiente e, em particular, criar uma alternativa ao plástico após ter visto supermercados locais cobrando pelo uso de sacolas de compras.

Arora se propôs a criar um bioplástico e começou fazendo plásticos com amido de milho e amido de batata, mas estes eram solúveis em água e não eram feitos de resíduos. Então, depois de experimentar diferentes tipos de resíduos orgânicos, como cascas de banana, por exemplo, Arora voltou-se para os camarões ao notar as semelhanças entre suas cascas e o plástico após uma visita à peixaria local.

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O novo plástico não pode causar uma reação alérgica a crustáceos, que é causada pela tropomiosina. ANGELINA ARORA

Seus primeiros sucessos atraíram a atenção de estudiosos e cientistas de toda a Austrália. “Com esses projetos iniciais, ganhei competições nacionais e estaduais e foi assim que consegui expandir minha rede e ir a eventos. Pude começar a usar laboratórios universitários e equipamentos muito mais sofisticados ”, disse Arora à Forbes .

Ela estudou a composição da casca e extraiu quitina dela. Este é um carboidrato encontrado em conchas de crustáceos, como lagosta, camarão e caranguejo. Também é encontrado em muitos insetos. Arora combinou isso com a fibroína, uma proteína insolúvel encontrada nos bichos-da-seda. “Ao combinar os dois e fazer um pouco de processamento químico, fui capaz de criar protótipos para plásticos”, disse ela.

A mistura dos dois componentes orgânicos criou um material semelhante ao plástico que se decompôs 1,5 milhão de vezes mais rápido do que os plásticos comerciais, quebrando-se completamente em 33 dias quando exposto a bactérias e temperaturas encontradas em aterros sanitários.

Sua invenção lhe rendeu o Prêmio Innovator to Market nos prêmios 2018 de Ciência e Engenharia da Fundação BHP Billiton e reconhecimento na Feira Internacional de Ciência e Engenharia da Intel, onde competiu com estudantes de mais de 81 países. Arora ganhou o 4º lugar no mundo, além de uma bolsa abrangente para uma prestigiosa universidade dos Estados Unidos. Ela também deu uma palestra no TED sobre sua jornada até agora.

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“Na Austrália, somos grandes consumidores de frutos do mar e tenho trabalhado com muitos mercados de peixes onde eles usam camarões e caranguejos onde os descascam. E você pode realmente tirar muito de cada casca, porque há muita quitina na casca de uma lagosta ou de um caranguejo ”, disse Arora.

O camarão é o marisco mais popular nos Estados Unidos, e aproximadamente 400 milhões de libras de camarão são pescados todos os anos. No entanto, um bilhão de quilos de camarão são consumidos todos os anos pelos americanos, a diferença é compensada por produtos importados de fazendas do Sudeste Asiático e da América Central.

“No momento, a intenção é focar na reciclagem de resíduos do consumidor”, disse Arora.

Várias empresas internacionais manifestaram interesse no novo plástico e Arora tem várias patentes pendentes, mas pelo menos por agora, ela está se concentrando em seu diploma de medicina.

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