Na feira de ciências mais antiga do país, a estudante de 17 anos Dasia Taylor submeteu uma sutura cirúrgica que muda de cor para alertar sobre possíveis infecções.

Esta invenção, que visa ajudar pacientes cirúrgicos na África a detectar infecções antes que se tornem sérias, elevou Dasia a 40 finalistas do Regeneron Science Talent Search nacional .

As suturas são a solução perfeita para um problema que a Smithsonian Magazine resume – onde não apenas as taxas de infecção pós-cirúrgica são tipicamente mais altas na África, mas sistemas de alerta precoce de infecção baseados em smartphones não são práticos em muitos países africanos onde telefones celulares básicos são amplamente usados, mas não smartphones.

Começando seu projeto em 2019 em sua aula de química na Iowa City West High School, o processo da teoria à prática acabou ganhando vários prêmios regionais de feiras de ciências para Dasia.

Seu método usa beterraba, famosa como qualquer cozinheiro sabe por transformar tudo em vermelho e roxo. O pH da nossa pele é ácido e tem uma média de 5, enquanto uma ferida infectada aumenta esse pH para um nível de 9 e, no fim das contas, as beterrabas mudam de vermelho-maçã para púrpura escuro conforme o nível de pH de seu ambiente aumenta.

“Descobri que a beterraba muda de cor no ponto de pH perfeito”, disse Taylor ao Smithsonian . “Isso é perfeito para uma ferida infeccionada. E então, eu disse, ‘Oh, ok. Então beterraba é onde está. ‘”

Depois de concluir que as beterrabas estavam onde estão, a próxima etapa foi descobrir em qual material o corante do suco de beterraba estava preso, ao mesmo tempo que atendia aos requisitos naturais do fio de sutura. Uma mistura de algodão-poliéster acabou provando ser a solução.

thread from red to deep purple after 5 minutes under an infection like ph society for science - Estudante cria sutura de beterraba que alerta sobre infecção

Após cinco minutos de infecção, a sutura vermelha começou a ficar roxa, sugerindo que os pacientes ficariam sabendo da infecção imediatamente, talvez mesmo antes de receberem alta do hospital.

Embora fora das dez primeiras, as suturas de Dasia lhe renderam US $ 25.000, bem como o prêmio Seaborg, concedido pelos 40 finalistas ao aluno que mais incorpora o espírito de sua classe. Taylor também teve a honra de falar em nome da Classe de Pesquisa de Talentos da Regeneron Science de 2021.

“Tenho muito orgulho da escola porque quando alguém em nossa escola faz algo ótimo, é celebrado em toda a sua extensão”, diz Taylor. “E ser capaz de ser uma dessas crianças tem sido incrível.”

Curiosamente, Taylor vê sua sorte em outro lugar e quer estudar ciência política na Howard University antes de se tornar advogada quando seu tempo no colégio chegar ao fim.

Fonte: Good News Network 

 

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