Um grande estudo publicado em 2020 encontrou evidências de que os níveis de ferro no sangue podem ter um papel importante em influenciar por quanto tempo você vive.

É sempre importante fazer estudos de longevidade com um grande grão de sal, mas a pesquisa foi impressionante em sua amplitude, cobrindo informações genéticas de bem mais de 1 milhão de pessoas em três bancos de dados públicos. Ele também se concentrou em três medidas principais de envelhecimento: longevidade, anos vividos sem doenças (conhecido como healthspan) e chegar a uma idade extremamente avançada (também conhecida como longevidade).

Ao longo da análise, 10 regiões-chave do genoma mostraram estar relacionadas a essas medidas de longa vida, assim como os conjuntos de genes ligados à forma como o corpo metaboliza o ferro.

Simplificando, ter muito ferro no sangue parecia estar relacionado a um risco maior de morrer mais cedo.

“Estamos muito animados com essas descobertas, pois elas sugerem fortemente que altos níveis de ferro no sangue reduzem nossos anos saudáveis ​​de vida, e manter esses níveis sob controle pode prevenir danos relacionados à idade”, disse o analista de dados Paul Timmers , da Universidade de Edimburgo, no Reino Unido.

“Especulamos que nossas descobertas sobre o metabolismo do ferro também podem começar a explicar por que níveis muito altos de carne vermelha rica em ferro na dieta têm sido associados a condições relacionadas à idade, como doenças cardíacas.”

Embora a correlação não signifique necessariamente causa, os pesquisadores usaram uma técnica estatística chamada randomização Mendeliana para reduzir o preconceito e tentar inferir a causa nos dados.

Como os pesquisadores observaram, acredita-se que a genética tenha cerca de 10% de influência sobre a expectativa de vida e a expectativa de saúde, e isso pode dificultar a identificação dos genes envolvidos em todos os outros fatores envolvidos (como seu hábito de fumar ou beber). Com isso em mente, uma das vantagens deste novo estudo é seu tamanho e abrangência.

Cinco dos marcadores genéticos que os pesquisadores encontraram não haviam sido destacados anteriormente como significativos no nível do genoma. Alguns, incluindo APOE e FOXO3 , foram apontados no passado como importantes para o processo de envelhecimento e a saúde humana.

“É claro a partir da associação de doenças relacionadas com a idade e os conhecidos loci de envelhecimento APOE e FOXO3 que estamos capturando o processo de envelhecimento humano até certo ponto”, escreveram os pesquisadores em seu artigo publicado em julho de 2020 .

Embora ainda estejamos nos estágios iniciais de investigação dessa associação com o metabolismo do ferro, mais adiante podemos ver o desenvolvimento de drogas destinadas a reduzir os níveis de ferro no sangue – o que poderia potencialmente acrescentar anos extras às nossas vidas.

Além da genética, o ferro no sangue é controlado principalmente pela dieta e já foi associado a uma série de doenças relacionadas à idade, incluindo Parkinson e doenças hepáticas . Também afeta a capacidade do nosso corpo de combater infecções à medida que envelhecemos.

Podemos adicionar este último estudo à evidência crescente de que a ‘sobrecarga de ferro’, ou não ser capaz de quebrá-lo adequadamente, pode ter uma influência em quanto tempo provavelmente viveremos, bem como em quão saudáveis ​​teremos estar em nossos últimos anos.

“Nosso objetivo final é descobrir como o envelhecimento é regulado e encontrar maneiras de aumentar a saúde durante o envelhecimento”, diz Joris Deelen, que estuda a biologia do envelhecimento no Instituto Max Planck de Biologia do Envelhecimento na Alemanha.

“As 10 regiões do genoma que descobrimos que estão ligadas à expectativa de vida, expectativa de saúde e longevidade são todas candidatas interessantes para estudos posteriores.”

A pesquisa foi publicada na Nature Communications

Créditos da imagem: Cristian Newman / Unsplash

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

RECOMENDAMOS






Ter saber é ter saúde.