Pesquisadores examinaram os cérebros de 115 participantes e descobriram que a inflamação pode levar a uma perda de prazer – chamada anedonia – em mulheres, mas não em homens.

A depressão , a “principal causa de incapacidade em todo o mundo”, é muito mais prevalente nas mulheres do que nos homens. Em todo o mundo, mais de 300 milhões de pessoas vivem com depressão .

Entre os jovens com idade entre 14 e 25 anos, as mulheres têm duas vezes mais probabilidade de ter depressão do que os homens.

Embora essas diferenças se tornem menos pronunciadas na idade adulta posterior, as estimativas globais ainda mostram um aumento de 1,7 vezes na prevalência de depressão entre as mulheres, em comparação com os homens.

A anedonia é uma das principais características do transtorno depressivo maior. Anhedonia descreve a incapacidade de obter alegria ou prazer de atividades que costumavam ser prazerosas.

Em um nível neurológico, a anedonia apresenta-se como atividade reduzida na área de processamento de recompensa do cérebro, chamada estriado ventral .

Novas pesquisas esclarecem como as diferenças sexuais na depressão se manifestam no cérebro. Especificamente, os cientistas mostram como a inflamação afeta a resposta do cérebro a recompensas diferentes em homens e mulheres.

Naomi Eisenberger, Ph.D., professora da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, é a autora sênior do artigo, publicado na revista Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging.

Anedonia como resposta à inflamação

A professora Eisenberger e seus colegas administraram uma dose baixa de uma endotoxina – para induzir inflamação – ou um placebo para homens e mulheres livres de depressão.

No total, o estudo incluiu 115 participantes, dos quais 69 eram do sexo feminino. Os pesquisadores atribuíram aleatoriamente os participantes ao grupo controle / placebo ou ao grupo endotoxina de baixa dose.

Duas horas após a intervenção, que é o pico da reação inflamatória à toxina, os participantes foram solicitados a completar uma tarefa na qual tinham que antecipar uma recompensa monetária. Os participantes fizeram a tarefa dentro de um scanner de ressonância magnética funcional .

Os resultados revelaram que a endotoxina reduziu a atividade do estriado ventral de processamento de recompensa. No entanto, os pesquisadores notaram que esse efeito diferia de acordo com o sexo.

“Especificamente”, relata Eisenberger e colegas, “em participantes do sexo feminino, a endotoxina (vs. placebo) levou à diminuição da atividade do estriado ventral em antecipação à recompensa, mas esse efeito não estava presente em participantes do sexo masculino.”

Além disso, essas diminuições na atividade do corpo estriado ventral “estavam relacionadas ao aumento da inflamação em participantes femininos, mas não masculinos”.

“Isso sugere que mulheres com desordens inflamatórias crônicas podem ser particularmente vulneráveis ​​ao desenvolvimento de depressão através da diminuição da sensibilidade à recompensa”, explica a primeira autora Mona Moieni, Ph.D.

“Os médicos que tratam pacientes do sexo feminino com distúrbios inflamatórios podem querer prestar muita atenção a esses pacientes para o possível aparecimento de sintomas depressivos”, acrescenta Moieni.

“Nosso estudo é o primeiro a mostrar que existem diferenças sexuais na sensibilidade neural para recompensar em resposta à inflamação, o que tem implicações importantes”, comenta o profª. Eisenberger.

” [As descobertas] podem sugerir uma razão pela qual as mulheres experimentam depressão em uma taxa muito maior do que os homens, particularmente para os tipos de depressão que podem ser de natureza inflamatória”. — profª. Naomi Eisenberger, Ph.D.

Dr. Cameron Carter, editor de Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem, também comenta a importância do estudo.

Ele diz que “destaca as importantes diferenças de gênero existentes no cérebro humano e sugere um mecanismo que pode ajudar a explicar a maior prevalência de depressão nas mulheres, comparada aos homens”.

 

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