A descoberta é notavelmente semelhante ao efeito Dunning-Kruger, que descreve como pessoas incompetentes tendem a superestimar sua própria competência.

Não faltam disparidades entre pessoas atraentes e não atraentes. Estudos mostram que os mais bonitos entre nós tendem a ter mais facilidade em ganhar dinheiro , receber ajuda, evitar punições e ser percebidos como competentes. (Claro, a pesquisa também sugere que pessoas bonitas têm relacionamentos mais curtos , mas também têm mais parceiros sexuais e mais opções para relacionamentos românticos.

Agora, uma nova pesquisa revela outra disparidade: pessoas pouco atraentes parecem menos capazes de julgar com precisão sua própria atratividade e tendem a superestimar sua aparência. Em contraste, pessoas bonitas tendem a se avaliar com mais precisão. Se alguma coisa, eles subestimam sua atratividade.

A pesquisa, publicada no Scandinavian Journal of Psychology , envolveu seis estudos que pediram aos participantes que classificassem a atratividade deles mesmos e de outros participantes, que eram estranhos. Os estudos também pediram aos participantes para prever como os outros poderiam avaliá-los.

No primeiro estudo, o autor principal Tobias Greitemeyer descobriu que os participantes com maior probabilidade de superestimar sua atratividade estavam entre as pessoas menos atraentes do estudo, com base nas classificações médias.

“No geral, os participantes pouco atraentes se julgaram com atratividade média e mostraram muito pouca consciência de que estranhos não compartilham dessa visão. Em contraste, os participantes atraentes tiveram mais insights sobre o quão atraentes eles realmente são. […] Parece, portanto, que as pessoas não atraentes mantêm autopercepções ilusórias de sua atratividade, enquanto as autovisões das pessoas atraentes são mais fundamentadas na realidade.

Por que as pessoas pouco atraentes superestimam sua atratividade? Poderia ser porque eles querem manter uma auto-imagem positiva, então eles se iludem? Afinal, pesquisas anteriores mostraram que as pessoas tendem a desacreditar ou “esquecer” o feedback social negativo, o que parece ajudar a proteger um senso de autoestima.

Para descobrir, Greitemeyer realizou um estudo que visava colocar os participantes em uma mentalidade positiva e não defensiva antes de classificar a atratividade. Ele fez isso fazendo perguntas aos participantes que afirmavam partes de sua personalidade que não tinham nada a ver com a aparência física, como: “Você já foi generoso e altruísta com outra pessoa?” No entanto, isso não mudou a forma como os participantes se classificaram, sugerindo que pessoas pouco atraentes não estão superestimando sua aparência por defensividade.

Os estudos continuaram produzindo a mesma descoberta: pessoas pouco atraentes superestimam sua atratividade. Esse preconceito soa familiar? Nesse caso, você pode estar pensando no efeito Dunning-Kruger, que descreve como pessoas incompetentes tendem a superestimar sua própria competência. Por quê? Porque eles não têm as habilidades metacognitivas necessárias para discernir suas próprias deficiências.

Greitemeyer descobriu que pessoas pouco atraentes eram piores em diferenciar entre pessoas atraentes e não atraentes. Mas a descoberta de que pessoas pouco atraentes podem ter diferentes ideais de beleza (ou, mais claramente, uma capacidade mais fraca de julgar atratividade) “não teve impacto em como elas se percebem”.

Em suma, permanece um mistério exatamente por que pessoas pouco atraentes superestimam sua aparência. Greitemeyer concluiu que, embora a maioria das pessoas seja decente em julgar a atratividade dos outros, “parece que aqueles que não são atraentes não sabem que não são atraentes”.

Os resultados de um estudo sugeriram que pessoas pouco atraentes não estão completamente no escuro sobre sua aparência. No estudo, pessoas pouco atraentes viram um conjunto de fotos de pessoas altamente atraentes e pouco atraentes, e eles foram solicitados a selecionar fotos de pessoas com atratividade comparável. A maioria das pessoas pouco atraentes optou por se comparar com pessoas igualmente pouco atraentes.

“A descoberta de que participantes pouco atraentes selecionaram pessoas de estímulo pouco atraentes com as quais comparariam sua atratividade sugere que eles podem ter um pressentimento de que são menos atraentes do que desejam”, escreveu Greitemeyer.

Big Think

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