Os cientistas podem estar próximos de uma descoberta em um exame de sangue para a doença de Alzheimer.

Medir versões anormais de uma proteína pode sinalizar alterações cerebrais 20 anos antes que os sintomas da demência se manifestem, de acordo com uma nova pesquisa apresentada na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer.

O exame de sangue detecta versões anormais da proteína tau, em particular uma forma conhecida como p-tau217, que parece ser a mais específica para a doença de Alzheimer e a mais precoce a mostrar mudanças mensuráveis, disseram os pesquisadores em comunicado .

Com o Alzheimer, as proteínas amilóide e tau mudam e formam aglomerados conhecidos como placas e emaranhados, respectivamente, explicaram os pesquisadores. Embora possam ser detectados, são necessárias imagens caras de PET scan ou uma punção lombar, a última invasora.

“Há uma necessidade urgente de ferramentas de diagnóstico simples, baratas, não invasivas e facilmente disponíveis para a doença de Alzheimer”, disse Maria C. Carrillo, diretora científica da Associação de Alzheimer, na declaração dos pesquisadores. “A possibilidade de detecção precoce e a possibilidade de intervir com um tratamento antes de danos significativos ao cérebro pela doença de Alzheimer seriam uma mudança radical para indivíduos, famílias e nosso sistema de saúde”.

O pesquisador Nicolas Barthelemy trabalha em um teste p-tau217 para a doença de Alzheimer em um laboratório em St. Louis, Missouri, na segunda-feira. (Huy Mach /)

Embora os resultados sejam promissores e indiquem que os pesquisadores estão no caminho certo, até os cientistas envolvidos no estudo disseram que os resultados são preliminares.

“Embora esses novos relatórios sejam encorajadores, esses são resultados iniciais e ainda não sabemos quanto tempo levará até que esses testes estejam disponíveis para uso clínico. Eles precisam ser testados em estudos de longo prazo e em larga escala, como os ensaios clínicos de Alzheimer ”, disse Carrillo no comunicado. “Além disso, precisamos continuar a pesquisa para refinar e verificar os testes que são o estado da arte atual – incluindo líquido cefalorraquidiano e biomarcadores de imagem PET”.

A pesquisa foi publicada no Journal of the American Medical Association

Um estudo anterior mediu a concentração de ptau181 no plasma, o líquido do sangue que transporta as células sanguíneas, informou o National Institutes of Health em comunicado . Conduzido por Adam Boxer, da Universidade da Califórnia, em São Francisco, o teste não apenas diferenciou participantes saudáveis ​​daqueles com patologia de Alzheimer, mas também “diferenciava aqueles com patologia de Alzheimer de um grupo de doenças neurodegenerativas raras conhecidas coletivamente como degeneração lobar frontotemporal (FTLD ) ”, Disse o NIH.

Essa pesquisa foi publicada na revista Nature Medicine em 2 de março.

Nesta última pesquisa, o teste p-tau217 superou várias outras medidas para indicar quais pacientes tinham Alzheimer como verificado por exames cerebrais e era comparável em precisão aos exames cerebrais e a alguns exames da coluna vertebral, disseram os pesquisadores.

Entre os sujeitos havia 81 pessoas no Arizona que doaram seus cérebros no momento da morte, para que os pesquisadores pudessem comparar os resultados dos exames de sangue aos cérebros postumamente, informou a Associated Press .

Se os resultados continuarem bem, um teste clínico poderá estar disponível em cerca de dois anos, disse Carillo, segundo a AP.

“Quando os pacientes me procuram com mudanças na memória e no pensamento, uma das principais perguntas é: qual é a causa? É doença de Alzheimer ou é outra coisa? ” Suzanne Schindler, da Universidade de Washington, em St. Louis, disse à AP. Se o teste de tau for bom, “isso nos ajudaria a diagnosticar as pessoas mais cedo e com mais precisão”.

Com informações do G1   / Créditos da imagem de capa: unsplash.com/@nci

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