Uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Cambridge revelou um exame de sangue personalizado para monitoramento de câncer que pode encontrar uma molécula de DNA tumoral em uma amostra contendo mais de um milhão de moléculas de DNA – uma sensibilidade até 10 vezes maior do que os métodos existentes.

Essa técnica pode um dia acelerar a detecção de uma recaída do câncer ou permitir que os médicos saibam mais rapidamente se um tratamento não for eficaz. Eventualmente, poderia até apoiar a criação de um exame de sangue caseiro para câncer que os pacientes poderiam autoadministrar.

Um exame de sangue para câncer

Na última década, os médicos começaram a confiar cada vez mais em uma técnica chamada “biópsia líquida” ao tratar pacientes com câncer.

Enquanto as biópsias padrão envolvem a extração invasiva de uma amostra de tecido de um paciente, uma biópsia líquida requer apenas a coleta de sangue. O médico pode então analisar o sangue para biomarcadores de câncer.

“É como detectar uma agulha no palheiro.”

Um dos mais comuns desses biomarcadores – e o que está no centro deste novo estudo – é o DNA tumoral livre de células (ctDNA) circulante : pequenos pedaços de material genético que os tumores lançam na corrente sanguínea.

O ctDNA contém mutações não encontradas no próprio DNA do paciente, então os médicos podem usar a tecnologia de análise genética para caçar essas moléculas mutantes no sangue do paciente – se as encontrarem, saberão que o paciente ainda tem câncer, sem submetê-las a um exame invasivo. procedimento.

O problema é a sensibilidade das técnicas atuais de biópsia líquida – elas são normalmente projetadas para procurar de 10 a 20 mutações e, a partir de um tubo de ensaio de sangue, podem detectar um pedaço mutante de DNA entre 30.000 moléculas.

“Em pacientes com tumores pequenos ou após a ressecção completa do tumor usando cirurgia, a concentração de DNA do câncer no sangue pode ser baixa e pode ser difícil de detectar”, explicou o pesquisador Jonathan Wan em um vídeo . “É como detectar uma agulha no palheiro.”

Uma nova técnica de biópsia líquida

Para melhorar esse tipo de exame de sangue para monitoramento do câncer, a equipe de Cambridge seqüenciou o tumor de um paciente para identificar centenas ou mesmo milhares de mutações que eles poderiam procurar em uma amostra de sangue.

Essencialmente, eles aumentaram drasticamente o número de agulhas em potencial disponíveis para serem encontradas no palheiro.

Eles então combinaram esse número aumentado de alvos com métodos para melhorar o sinal das mutações e apelidaram sua abordagem final de pipeline de Integração de Leituras Variantes (INVAR).

Quando eles usaram o INVAR para analisar amostras de 105 pacientes, com cinco tipos diferentes de câncer em vários estágios, descobriram que ele poderia detectar regularmente uma molécula mutante em 100.000 pedaços de DNA.

Em alguns casos, a técnica pode até encontrar uma molécula de câncer dentro de um milhão de pedaços de DNA, de acordo com o estudo que os pesquisadores publicaram na Science Translational Medicine .

A equipe acredita que os métodos desenvolvidos para o INVAR podem eventualmente diminuir o tamanho da amostra necessária para detectar efetivamente o ctDNA, diminuindo o tamanho do palheiro e aumentando o número de agulhas nele.

Um dia, eles afirmam em um comunicado à imprensa , o INVAR pode até levar à criação de um exame de sangue caseiro para câncer, dando aos sobreviventes de câncer a capacidade de monitorar rotineiramente a si mesmos em busca de sinais de recaída. (Mas, dada a história de tais alegações, provavelmente é melhor esperar por mais evidências antes de comemorar.)

“No momento, isso ainda é experimental, mas a tecnologia está avançando rapidamente e, em um futuro próximo, testes com essa sensibilidade podem fazer uma diferença real para os pacientes”, disse o pesquisador Nitzan Rosenfeld.

Fonte: Free Think

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