Em uma época em que exibir o melhor de si nas mídias sociais se tornou uma norma, os traços narcisistas parecem estar em toda parte.

Na gíria de hoje, comportamentos desanimadores como direito, superioridade e autocongratulação são conhecidos como ‘flexões’. Esses traços podem ser mais comuns nos dias de hoje, mas ser narcisista ainda é visto como um traço de personalidade patológico, semelhante a ser sádico, manipulador ou mesmo psicopata.

No entanto, um estudo de 2021 com 270 pessoas com idade média de 20 anos dá mais crédito à noção de que os comportamentos narcisistas nem sempre são motivados pelas mesmas coisas que a psicopatia.

“Durante muito tempo, não ficou claro por que os narcisistas se envolvem em comportamentos desagradáveis, como autocongratulação, pois na verdade faz os outros pensarem menos deles. Nosso trabalho revela que esses narcisistas não são grandiosos, mas sim inseguros”, disse o psicólogo clínico. Pascal Wallisch da Universidade de Nova York (NYU).

“Mais especificamente, os resultados sugerem que o narcisismo é melhor entendido como uma adaptação compensatória para superar e encobrir a baixa autoestima”, acrescentou a psicóloga clínica Mary Kowalchyk, também da NYU.

Os psicólogos já fazem distinção entre dois tipos bastante diferentes de narcisistas : ‘narcisistas vulneráveis’ que têm baixa auto-estima, ansiedade de apego e são altamente sensíveis à crítica; e ‘narcisistas grandiosos’, que têm alta auto-estima e auto-engrandecimento.

Esta última pesquisa ajuda a separar ainda mais os dois.

Kowalchyk e sua equipe usaram uma série de medidas para avaliar os níveis de diferentes traços, incluindo narcisismo, autoestima e psicopatia para cada um de seus participantes, e descobriram que o comportamento flexível está fortemente associado a indivíduos que também têm alta insegurança e sentimento de culpa. Aqueles que exibiam psicopatia mostraram níveis relativamente baixos de culpa.

“Os narcisistas são inseguros e lidam com essas inseguranças flexionando. Isso faz com que os outros gostem menos deles a longo prazo, agravando ainda mais suas inseguranças, o que leva a um ciclo vicioso de comportamentos flexíveis”, disse Kowalchyk.

Isso contrasta com os indivíduos que exibem narcisismo grandioso, que acreditam genuinamente em sua própria importância e não exibem sinais de insegurança. Para os pesquisadores, a diferença entre os dois vai além da distinção de categorias.

“Nós postulamos que o que antes era visto como narcisismo grandioso é realmente melhor entendido como uma manifestação comportamental da psicopatia” , escreveu a equipe em seu artigo.

Eles reconhecem que mais pesquisas são necessárias em uma população mais diversificada em escalas de tempo maiores para validar seus resultados. Mas essas novas descobertas se alinham com um pequeno estudo de 2017 , no qual exames cerebrais de homens narcisistas revelaram sofrimento emocional e conflito quando lhes foi mostrada uma foto de si mesmos.

Na verdade, tem havido estudos conflitantes sobre se os narcisistas gostam ou não de si mesmos; definindo os dois tipos de narcisismo com mais precisão, podemos chegar a uma melhor compreensão de seus comportamentos, pois ambos os tipos de narcisismo também podem causar danos reais às pessoas ao seu redor na forma de abuso narcisista .

Patologia à parte, traços narcisistas – também pensados ​​para serem alimentados por um foco crescente no individualismo – podem ser vistos refletidos em nossa sociedade através das maneiras como escrevemos com mais “eu” do que “nós”, letras mais autocentradas em nossas músicas e uma mudança para histórias baseadas em torno da fama.

Os pesquisadores também mediram essas mudanças. Por exemplo, as taxas de endosso para a afirmação “Sou uma pessoa importante” aumentaram de 12% para 80% em adolescentes entre 1963 e 1992.

Além disso, nos exibir nas mídias sociais é algo de que muitos de nós participam, formando e alimentando coletivamente inseguranças sobre não se encaixar. Esses comportamentos estão embutidos em nós como uma espécie obrigatoriamente social.
Embora os narcisistas sejam notoriamente ótimos no uso da mídia social, se a mídia social pode aumentar o narcisismo tem sido menos conclusivo , mas o novo artigo sugere que “um aumento em tais comportamentos – especificamente auto-elevação – faz sentido dentro da estrutura que propomos aqui, como engajamento com a mídia social inflige inerentemente constante comparação e avaliação social, o que pode exacerbar as inseguranças sobre a autoestima.”

Então, da próxima vez que você estiver pronto para descartar o comportamento arrogante de alguém como auto-importância, pode valer a pena considerar que eles são apenas… inseguros.

Esta pesquisa foi publicada na Personality and Individual Differences .

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