O suicídio é uma grande ameaça à saúde pública. Nos últimos anos, as taxas de suicídio realmente pioraram em todo o mundo, tragicamente, é um fenômeno que está se acelerando até mesmo entre crianças .

Há razões para esperança em face desse desespero mortal, no entanto, e vem de um lado improvável. A cetamina – um anestésico descoberto na década de 1950 – pode ser descartada por muitos como um tranquilizante para cavalos ou droga ilícita para festas, mas isso está longe de ser toda a história sobre esse poderoso produto químico.

Um novo estudo mostra que as doses orais de cetamina podem reduzir drasticamente a ideação suicida em pacientes com pensamentos suicidas crônicos – a última descoberta em uma série de experimentos nos forçando a reavaliar a droga.

Nos últimos anos, a reputação das cetaminas passou por uma espécie de remodelação, graças a novas descobertas científicas dos efeitos positivos que podem ter sobre as pessoas com problemas de saúde mental.

Uma grande quantidade de pesquisas mostrou que a cetamina parece ser capaz de tratar a depressão grave , entre outras condições .

Enquanto os misteriosos mecanismos por trás desses efeitos ainda estão sendo explorados, o FDA aprovou um spray nasal à base de cetamina para depressão em 2019.

Além disso, os pesquisadores descobriram que a substância química reduz de forma significativa e rápida a ideação suicida em pessoas que têm esses pensamentos – algo que os antidepressivos tradicionais muitas vezes não conseguem e pode levar semanas para fazer efeito se forem de fato bem-sucedidos.

No entanto, ainda não sabemos muito sobre a eficácia da cetamina na redução de pensamentos suicidas, dizem os cientistas.

Para começar, a maioria dos experimentos existentes avaliando a eficácia do medicamento no suicídio o entregou por administração intravenosa (IV) – um método viável, mas também caro, invasivo e, às vezes, sujeito a complicações de implementar.

Os pesquisadores dizem que há outra maneira, mais simples e barata.

“Uma forma oral de cetamina que pode ser administrada com facilidade e potencialmente com mais frequência é … uma opção atraente para o tratamento de ideação suicida”, escrevem pesquisadores da Universidade da Costa do Sol (USC), na Austrália, em um novo estudo .

“No entanto, poucos estudos exploraram a viabilidade da cetamina oral em baixas doses no tratamento do suicídio”.

Para ajudar a preencher essa lacuna, uma equipe liderada pelo psiquiatra Adem Can da USC conduziu um estudo aberto em que 32 pacientes adultos receberam doses suaves subanestésicas de cetamina oral durante seis semanas, misturadas ao suco de laranja, com a dosagem aumentando ao longo do curso do experimento.

Todos os participantes do estudo experimentaram o que é conhecido como suicídio crônico – um nível contínuo de pensamentos suicidas que permanecem na mente por um período de tempo, mas que nunca chegam a um risco agudo ou extremo de suicídio.

“Esses pacientes conviveram com o suicídio por muito tempo e apresentavam uma série de condições psiquiátricas, incluindo transtornos de humor, ansiedade e personalidade, e muitos deles haviam perdido a esperança de recuperação”, explica Can .

Apesar da natureza crônica de sua condição, o experimento produziu uma resposta substancial e de ação rápida.

“Em média, os pacientes experimentaram uma redução significativa na ideação suicida, de um nível alto antes do ensaio para abaixo do limiar clínico na sexta semana do ensaio”, disse Can.

“Na medicina, essa taxa de resposta é significativa, especialmente porque foi experimentada por pacientes com suicídio crônico, que pode ser difícil de tratar”.

Usando um teste projetado especificamente para medir os níveis de intenção suicida , os pesquisadores descobriram que, após as seis semanas de tratamento com cetamina, os pensamentos suicidas caíram abaixo do limite para níveis clinicamente significativos de ideação suicida por mais de dois terços (69 por cento) do grupo.

Um teste de acompanhamento feito quatro semanas depois – quatro semanas após a dose final – viu um pequeno, mas significativo, aumento de pensamentos suicidas, sugerindo que os efeitos da droga diminuem com o tempo.

No entanto, mesmo neste ponto, ainda era uma queda de cerca de 50 por cento na ideação suicida em comparação com os níveis anteriores ao tratamento. Medidas secundárias de depressão e suicídio também apresentaram melhorias.

Alguns dos participantes experimentaram efeitos colaterais temporários, no entanto, especialmente no início do estudo, quando estavam se acostumando com os efeitos da droga. Os efeitos colaterais incluíram diminuição da energia e fadiga, inquietação, ansiedade e tontura, entre outros.

De acordo com os pesquisadores, porém, nenhum evento adverso sério foi registrado, e a droga foi geralmente bem tolerada pelo grupo.

Além do mais, a redução na ideação suicida observada está geralmente em linha com o que os experimentos anteriores de entrega de cetamina via IV mostraram.

Embora os pesquisadores reconheçam que ainda precisamos aprender muito mais sobre o impacto da cetamina no comportamento suicida, as descobertas representam novas evidências importantes do que a cetamina pode alcançar em curto prazo e também com a praticidade da dosagem oral.

“Até onde sabemos, o presente estudo é o primeiro a explorar a viabilidade, segurança e tolerabilidade da cetamina oral em casos de suicídio crônico em pacientes que apresentaram uma variedade de condições psiquiátricas, incluindo transtornos de humor, ansiedade e personalidade”, os autores escrever.

“No geral, a cetamina oral levou a melhorias significativas de curto prazo e prolongadas na ideação suicida, sintomas afetivos, bem-estar e funcionamento sócio-ocupacional nesta amostra de adultos com histórico de suicídio crônico e [transtorno depressivo maior].”

As descobertas foram publicadas na Translational Psychiatry .

Se esta história levantou preocupações ou você precisa falar com alguém, ligue 188 ou acesse o site do CVV – Centro de Valorização da Vida

O CVV – Centro de Valorização da Vida realiza apoio emocional e prevenção do suicídio, atendendo voluntária e gratuitamente todas as pessoas que querem e precisam conversar, sob total sigilo por telefone, email e chat 24 horas todos os dias.

 

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