Um novo tratamento experimental para a dor crônica parece proporcionar alívio substancial em algumas pessoas com artrite degenerativa avançada.

Recentemente, os cientistas começaram a tratar a dor crônica usando correntes elétricas, produzidas por poderosas ondas de rádio, que “atordoam” certos nervos e retardam os sinais de dor em seu caminho para o cérebro.

Para aqueles com artrite no joelho, estudos mostram que essa forma de alívio da dor nos nervos é melhor do que injeções de esteróides e parece durar até um ano em 65% dos pacientes.

Um pequeno artigo, apresentado em uma conferência recente, agora sugere benefícios semelhantes para pessoas com dor crônica no quadril e nas articulações do ombro.

Hoje, a ablação por radiofrequência (RFA) às vezes é usada para reduzir a dor causada pela artrite, mas a ablação por radiofrequência resfriada (CRFA) usa sondas resfriadas internamente para fornecer mais energia ao tecido, criando lesões muitas vezes maiores e proporcionando alívio prolongado da dor, bem como função melhorada.

Também não foram encontrados efeitos colaterais adversos significativos . Ao contrário da cirurgia, o procedimento não é invasivo e, ao contrário dos analgésicos, não há risco de uso repetido ou vício.

A pesquisa ainda é preliminar, mas os autores dizem que os resultados são “muito impressionantes e promissores “.

“Os pacientes com dor no ombro tiveram uma diminuição da dor de 85 por cento e um aumento na função de aproximadamente 74 por cento”, diz Gonzalez.

“Em pacientes com dor no quadril, houve uma redução de 70% na dor e um ganho funcional de aproximadamente 66%”.

O estudo foi composto por 12 pacientes com dor no ombro e 11 pacientes com dor no quadril, que não responderam ao controle da dor antiinflamatória e às injeções de esteróides. Algumas semanas antes do tratamento, eles receberam um bloqueio anestésico do nervo próximo à respectiva articulação artrítica.

No procedimento real, os pacientes foram sedados moderadamente e receberam anestesia local. Uma agulha, com cerca de 50 a 150 milímetros de comprimento , foi então inserida em vários locais-alvo próximos aos principais nervos sensoriais.

Deslizando um eletrodo através da agulha, um pulso de eletricidade foi entregue ao nervo por 1 minuto e meio, elevando a temperatura do tecido em até 80 graus Celsius.

Três meses depois, os dois grupos não apenas relataram uma redução significativa da dor, mas também disseram que viram uma melhora na função dinâmica da articulação.

Hoje, quando se trata de artrite articular, muitos pacientes optam pela cirurgia em um determinado ponto, mas para aqueles que não são bons candidatos à cirurgia ou que querem atrasar a cirurgia, tratamentos como a ablação por radiofrequência resfriada que fornecem alívio sustentado da dor podem ser realmente úteis.

Especialmente porque alguns estudos sugerem que a ablação por radiofrequência resfriada tem um desempenho melhor do que outros tratamentos , como injeções de esteróides, quando se trata de alívio sustentado da dor.

“Este procedimento é o último recurso para pacientes que não conseguem ser fisicamente ativos e podem desenvolver um vício em narcóticos”, disse Gonzalez.

“Até recentemente, não havia outra alternativa para o tratamento de pacientes no final da via da artrite que não se qualificassem para a cirurgia ou não estivessem dispostos a se submeter a um procedimento cirúrgico.”

Os resultados ainda não foram publicados, mas Gonzalez já pensa no próximo passo. Ele suspeita que a terapia pode ser usada para muito mais do que apenas osteoartrite.

“Estamos apenas arranhando a superfície aqui”, diz ele . “Nós gostaríamos de explorar a eficácia do tratamento em pacientes em outras configurações, como trauma, amputações e, especialmente em câncer pacientes com doença metastática.”

Os resultados foram apresentados na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte .

Informações de ScienceAlert

 

 

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