Os cientistas descobriram vestígios de fungos à espreita em tumores de pessoas com diferentes tipos de câncer, incluindo câncer de mama, cólon, pâncreas e pulmão. No entanto, ainda não está claro se esses fungos desempenham algum papel no desenvolvimento ou progressão do câncer.

Dois novos estudos, ambos publicados em 29 de setembro na revista Cell, descobriram DNA de células fúngicas escondidas em tumores em todo o corpo. Em um estudo(abre em nova aba), os pesquisadores examinaram as impressões digitais genéticas de fungos em 35 tipos diferentes de câncer , examinando mais de 17.000 amostras de tecido, sangue e plasma de pacientes com câncer. Nem todas as amostras de tecido tumoral apresentaram resultados positivos para fungos, mas, no geral, a equipe encontrou fungos em todos os 35 tipos de câncer avaliados.

“Alguns tumores não tinham fungos, e alguns tinham uma enorme quantidade de fungos”, disse o coautor sênior Ravid Straussman, biólogo de câncer do Instituto Weizmann de Ciência em Rehovot, Israel, ao STAT .(abre em nova aba); muitas vezes, porém, quando os tumores continham fungos, eles o faziam em “baixa abundância”, observou a equipe em seu relatório.

Com base na quantidade de DNA fúngico que sua equipe descobriu, Straussman estimou que alguns tumores contêm uma célula fúngica para cada 1.000 a 10.000 células cancerígenas. Se você considerar que um pequeno tumor pode ser carregado com cerca de um bilhão de células cancerígenas, você pode imaginar que os fungos podem “ter um grande efeito na biologia do câncer”, disse ele.

Straussman e sua equipe descobriram que cada tipo de câncer tendia a ser associado a sua própria coleção única de espécies de fungos; estes incluíam fungos tipicamente inofensivos conhecidos por viver em humanos e alguns que podem causar doenças, como infecções fúngicas. Por sua vez, essas espécies fúngicas frequentemente coexistiam com bactérias específicas dentro do tumor. Por enquanto, não se sabe se e como esses micróbios interagem no tumor e se suas interações ajudam a alimentar a disseminação do câncer.

O segundo estudo da célula(abre em nova aba)descobriu resultados semelhantes ao primeiro, mas focado especificamente em tumores gastrointestinais, pulmonares e de mama, informou a Nature(abre em nova aba). Os pesquisadores descobriram que cada um desses três tipos de câncer tendia a hospedar os gêneros fúngicos Candida , Blastomyces e Malassezia , respectivamente.

Ambos os grupos de pesquisa encontraram indícios de que o crescimento de certos fungos pode estar ligado a piores resultados do câncer. Por exemplo, o grupo de Straussman descobriu que pacientes com câncer de mama com o fungo Malassezia globosa em seus tumores apresentaram taxas de sobrevivência piores do que pacientes cujos tumores não tinham o fungo. O segundo grupo, liderado pelo imunologista Iliyan Iliev, da Weill Cornell Medicine, em Nova York, descobriu que pacientes com uma abundância relativamente alta de Candida em seus tumores gastrointestinais mostraram aumento da atividade genética ligada à inflamação desenfreada , disseminação do câncer e baixas taxas de sobrevivência. .

Apesar dessas dicas iniciais, nenhum estudo pode dizer definitivamente se os fungos realmente geram esses resultados ruins ou se os cânceres agressivos apenas criam um ambiente onde esses fungos podem crescer facilmente. Os estudos também não abordam se os fungos podem contribuir para o desenvolvimento do câncer, levando as células saudáveis ​​a se tornarem cancerosas.

Ambos os estudos vêm com limitações semelhantes. Por exemplo, amostras de tecido e sangue retiradas de bancos de dados existentes, e é possível que algumas amostras tenham sido contaminadas com fungos durante o processo de coleta, disse Ami Bhatt, especialista em microbioma da Universidade de Stanford, na Califórnia, à Nature. Ambos os grupos de pesquisa tentaram eliminar esses contaminantes, mas mesmo com essas precauções, Bhatt disse que seria melhor se os resultados pudessem ser replicados com amostras coletadas em um ambiente estéril.

Straussman disse ao STAT que esses estudos iniciais servem como um trampolim para futuras pesquisas sobre micobiota, ou seja, as comunidades de micróbios associadas ao câncer. “Como campo, precisamos avaliar tudo o que sabemos sobre o câncer”, disse ele. “Olhe para tudo através das lentes do microbioma – as bactérias, os fungos, os tumores, até os vírus . Existem todas essas criaturas no tumor, e elas devem ter algum efeito.”

Live Science

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