A propensão das mulheres a depositar mais gordura em lugares como quadris, nádegas e costas dos braços, a chamada gordura subcutânea, protege contra a inflamação cerebral, que pode resultar em problemas como demência e derrame, pelo menos até a menopausa, relatam cientistas .

Homens de praticamente qualquer idade têm maior propensão a depositar gordura ao redor dos principais órgãos da cavidade abdominal, chamada adiposidade visceral, que é conhecida por ser muito mais inflamatória. E, antes que as mulheres cheguem à menopausa, os homens são considerados de risco muito maior para problemas relacionados à inflamação, de ataque cardíaco a derrame.

“Quando as pessoas pensam em proteção em mulheres, seu primeiro pensamento é o estrogênio”, diz Alexis M. Stranahan, PhD, neurocientista do Departamento de Neurociência e Medicina Regenerativa do Medical College of Georgia na Augusta University.

“Mas precisamos ir além do tipo de ideia simplista de que toda diferença sexual envolve diferenças hormonais e exposição a hormônios. Precisamos realmente pensar mais profundamente sobre os mecanismos subjacentes às diferenças sexuais, para que possamos tratá-los e reconhecer o papel que o sexo desempenha em diferentes resultados clínicos”.

Dieta e genética são outros fatores prováveis ​​que explicam as diferenças amplamente atribuídas ao estrogênio, diz Stranahan, autor correspondente de um estudo publicado na revista Diabetes da American Diabetes Association.

Ela reconhece que as descobertas são potencialmente heréticas e revolucionárias e certamente surpreendentes até para ela. “Fizemos esses experimentos para tentar descobrir, em primeiro lugar, o que acontece primeiro, a perturbação hormonal, a inflamação ou as alterações cerebrais”.

Para aprender mais sobre como o cérebro fica inflamado, eles observaram aumentos na quantidade e localização do tecido adiposo, bem como níveis de hormônios sexuais e inflamação cerebral em camundongos machos e fêmeas em diferentes intervalos de tempo, à medida que engordavam em uma dieta rica em gordura. dieta.

Como, assim como as pessoas, camundongos fêmeas obesos tendem a ter mais gordura subcutânea e menos gordura visceral do que camundongos machos, eles concluíram que os padrões distintos de gordura podem ser uma razão fundamental para a proteção contra a inflamação que as fêmeas desfrutam antes da menopausa.

Eles encontraram novamente os padrões distintos de distribuição de gordura em homens e mulheres em resposta a uma dieta rica em gordura. Eles não encontraram indicadores de inflamação cerebral ou resistência à insulina, que também aumentam a inflamação e podem levar ao diabetes, até que as fêmeas atingiram a menopausa.

Por volta das 48 semanas, a menstruação para e o posicionamento da gordura nas mulheres começa a mudar um pouco, para se tornar mais parecido com os homens.

Eles então compararam o impacto da dieta rica em gordura, que é conhecida por aumentar a inflamação em todo o corpo, em camundongos de ambos os sexos após a cirurgia, semelhante à lipoaspiração, para remover a gordura subcutânea. Eles não fizeram nada para interferir diretamente nos níveis normais de estrogênio, como remover os ovários.

Eles encontraram novamente os padrões distintos de distribuição de gordura em homens e mulheres em resposta a uma dieta rica em gordura. Eles não encontraram indicadores de inflamação cerebral ou resistência à insulina, que também aumentam a inflamação e podem levar ao diabetes, até que as fêmeas atingiram a menopausa.

Por volta das 48 semanas, a menstruação para e o posicionamento da gordura nas mulheres começa a mudar um pouco, para se tornar mais parecido com os homens.

Eles então compararam o impacto da dieta rica em gordura, que é conhecida por aumentar a inflamação em todo o corpo, em camundongos de ambos os sexos após a cirurgia, semelhante à lipoaspiração, para remover a gordura subcutânea. Eles não fizeram nada para interferir diretamente nos níveis normais de estrogênio, como remover os ovários.

Em comparação, foi somente após a menopausa que as mulheres que não tiveram a gordura subcutânea removida, mas comiam uma dieta rica em gordura, apresentaram níveis de inflamação cerebral semelhantes aos dos homens, diz Stranahan.

Quando a gordura subcutânea foi removida de camundongos em uma dieta com baixo teor de gordura em tenra idade, eles desenvolveram um pouco mais de gordura visceral e um pouco mais de inflamação na gordura. Mas Stranahan e seus colegas não viram nenhuma evidência de inflamação no cérebro.

Uma lição do trabalho para levar para casa: não faça lipoaspiração e depois coma uma dieta rica em gordura, diz Stranahan. Outra é: o IMC, que simplesmente divide o peso pela altura e é comumente usado para indicar sobrepeso, obesidade e, consequentemente, aumento do risco de uma miríade de doenças, provavelmente não é uma ferramenta muito significativa, diz ela.

Um indicador também fácil e mais preciso do risco metabólico e potencialmente da saúde do cérebro é a relação cintura-quadril, também fácil de calcular, acrescenta ela.

“Não podemos dizer apenas obesidade. Temos que começar a falar sobre onde está a gordura. Esse é o elemento crítico aqui”, diz Stranahan.

Ela observa que o novo estudo analisou especificamente o hipocampo e o hipotálamo do cérebro. O hipotálamo controla o metabolismo e exibe alterações com inflamação da obesidade que ajudam a controlar as condições que se desenvolvem em todo o corpo como resultado.

O hipocampo, um centro de aprendizado e memória, é regulado por sinais associados a essas patologias, mas não os controla, observa Stranahan. Embora esses sejam bons lugares para começar tais explorações, outras regiões do cérebro podem responder de maneira muito diferente, então ela já está observando o impacto da perda de gordura subcutânea em outras.

Além disso, como suas evidências indicam que o estrogênio pode não explicar a proteção que as mulheres têm, Stranahan quer definir melhor o que explica. Uma de suas suspeitas são as claras diferenças cromossômicas entre a mulher XX e o homem XY.

Stranahan estuda o impacto da obesidade no cérebro há vários anos e está entre os primeiros cientistas a mostrar que a gordura visceral promove inflamação cerebral em camundongos machos obesos e, inversamente, o transplante de gordura subcutânea reduz a inflamação cerebral.

As mulheres também têm níveis naturalmente mais altos de proteínas que podem conter a inflamação. Foi demonstrado que nos homens, mas não nas mulheres, a microglia, células imunológicas do cérebro, são ativadas por uma dieta rica em gordura.

Ela observa que alguns consideram que o motivo pelo qual as fêmeas têm estoques mais altos de gordura subcutânea é permitir estoques de energia suficientes para a reprodução, e ela não está questionando o relacionamento. Mas muitas questões permanecem, como quanta gordura é necessária para manter a fertilidade versus o nível que afetará seu metabolismo, diz Stranahan.

Fonte: Medical College of Georgia na Augusta University

Pesquisa Original: “Sex Differences in Adipose Tissue Distribution Determine Susceptibility to Neuroinflammation in Mice With Dietary Obesity” by Alexis M. Stranahan et al. Diabetes

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